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Pon a prueba tu salud mental a un año de la pandemia

Los síntomas de ansiedad y depresión han aumentado desde el pasado mes de marzo.

Un hombre de mediana edad practica la meditación junto a su perro

SVETIKD/GETTY IMAGES

In English | Sí, la pandemia te está enloqueciendo, al menos según un informe del 2021 de Mental Health America (en inglés), que encuestó a 1.5 millones de personas en Estados Unidos entre enero y septiembre del 2020. Ocho de cada diez encuestados tenían síntomas entre “moderados y graves” de ansiedad y depresión. Esos índices aumentaron a medida que transcurrió el año.

Lista de verificación sobre la salud posterior a la pandemia

Ilustración de un portapapeles con una lista de verificación de salud y un bolígrafo.

GETTY IMAGES

La pregunta clave

En un día típico, ¿me siento más triste o más enojado que antes de la pandemia?

Estar de mal humor es uno de los primeros indicadores de que no estamos procesando el estrés de la manera en la que deberíamos, dice David H. Rosmarin, profesor adjunto de Psicología en la Facultad de Medicina de Harvard. “El estrés es un desequilibrio entre recursos y exigencias. Cuando tienes menos recursos y más exigencias, te sientes más estresado”.

Ponte a prueba: Escala de depresión

Investigadores en Columbia University elaboraron un cuestionario de salud del paciente, una herramienta de detección para medir los niveles de depresión. (En el recuadro de abajo aparece una versión que puedes completar). Si tu resultado es de 10 puntos o más, puede ser una buena idea averiguar sobre tratamientos. Sin embargo, antes de que te apresures a llegar a una conclusión sobre tu salud mental, veamos el asunto objetivamente. “Todo el mundo va a tener una mala semana de vez en cuando”, dice Rosmarin. “Pero si los síntomas persisten por más de 30 días, de verdad necesitas buscar ayuda”.

Pregúntate:

  • ¿Tienes muy poca energía o dolor físico leve?

La falta de motivación y los problemas físicos —tales como dolor de espalda o dolores de cabeza que no están asociados a ninguna lesión ni enfermedad y que persisten durante más de 30 días— “deberían discutirse sin lugar a dudas”, afirma Rosmarin, “y podrían deberse más a algo mental”.

  • ¿Todavía te diviertes (teniendo todo en cuenta)?

 La incapacidad para sentir placer es una señal de advertencia y un síntoma clásico de depresión mayor. El 2020 les quitó la alegría a muchas cosas, pero si tú o tu ser querido dejan de hacer algo que antes valoraban por un mes o más, hace falta descubrir por qué.

  • ¿Cómo juzgas tu reacción al estrés?

“Si interpreto mi reacción al estrés como que soy una persona débil, que algo malo me está pasando, eso hará la vida mucho peor”, dice Rosmarin.

  • ¿Por qué estás aquí?

“Esto es menos sobre religión y más acerca de comprender que existe un significado verdadero”, señala Rosmarin. “Para algunos, solo la idea de tener significado y propósito los ayuda a superar los tiempos más difíciles. ¿Todavía tienes sueños, esperanzas y deseos que no has cumplido? ¿Cómo puedes lograrlos?”.


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Hay ciertos momentos en los que ser mayor representa una sólida ventaja. Y desde el punto de vista de la salud mental, el año pasado nos lo ha confirmado. Un estudio realizado por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades reveló que las personas de 65 años o más presentaban tasas de ansiedad, depresión o trastornos relacionados con el estrés significativamente menores  que los menores de 65 años desde que inició la pandemia. Por ejemplo, las personas de 45 a 64 años mostraron tasas de ansiedad de alrededor del 16%, pero los mayores de 65 años mostraron tasas de solo el 6%. Aun así, ha sido un año estresante, y no está de más que evalúes tu bienestar emocional. 

Prueba de escala de depresión

Para las nueve situaciones que aparecen a continuación, contesta esta pregunta: “Durante las últimas dos semanas, ¿con qué frecuencia he tenido o me ha molestado lo siguiente?”.

0 = Nunca  |  1 = Varios días  |  2 = Más de la mitad de los días  |  3 = Casi todos los días:

  • Poco interés o placer en hacer las cosas
  • Desgano, depresión o desesperanza
  • Problemas para dormir, despertarme en medio de la noche o dormir demasiado
  • Cansancio o poca energía
  • Poco apetito o comer en exceso
  • Falta de amor propio, sensación de fracaso o de haber decepcionado a mi familia o a mí mismo
  • Dificultades para concentrarme en cosas como leer el periódico o mirar la televisión
  • Lentitud de movimiento o para hablar, al punto que otras personas podrían haberlo notado. O, por el contrario, tanta agitación o inquietud que te has estado moviendo mucho más de lo acostumbrado
  • Pensamientos de que estaría mejor muerto o de causarme daño de alguna manera

Puntaje: suma los nueve resultados para ver tu nivel de riesgo de depresión

 5–9: leve;  10–14: moderado;  15–19: moderadamente grave;  20 o más: grave

* Si tiene pensamientos suicidas, comuníquese con la Línea Nacional de Prevención del Suicidio al 800-273-8255.

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