Skip to content
 

¡NO eres demasiado viejo para eso!

Estas personas inspiradoras están viviendo la vida al máximo después de los 50 años.

 

In English | Digamos todos juntos:  ¡La edad es tan solo un número! ¡Tu edad es como tú te sientas! Créenos: Las hemos escuchado todas. Y, la mayoría son ciertas. Gracias a la ciencia médica y a lo intrépido de la generación de los boomers, los adultos mayores están rompiendo con los límites del envejecimiento en formas cada vez más sorprendentes. Les preguntamos a expertos qué es posible y qué deberímos considerar dos veces.

Baterista Dick Richards

Michael Tullberg/Getty Images

Dick Richards, 91 años.

Tocar la batería en una banda de rock

Riesgos: Riesgos físicos (RF); increíblemente caro (IC); potencialmente vergonzoso (PV); totalmente improbable (TI)

Tocar la batería, dice el profesor de batería Joe Costello, "puede ser terapéutico a cualquier edad". (Uno de sus estudiantes es un asistente de vuelo de 68 años). Charlie Watts de los Rolling Stones y el ex-Beatle Ringo Starr todavía están activos a los 74 años; son prácticamente niños al lado de Dick Richards, de Bill Haley and His Comets, que está de gira a los 91 años. "Mis piernas están bien, mis brazos están bien; espero tocar rock hasta morir", dice Richards. Pero la batería afecta las articulaciones, los oídos y el corazón: En el 2008, investigadores británicos encontraron que la frecuencia cardíaca de Clement Burke, baterista de Blondie de 52 años, llegaba a 190 latidos por minuto durante una presentación. (También quemaba 600 calorías por hora). "Si vas a añadir la percusión rock a tu rutina, empieza lentamente", recomienda el entrenador personal Bob Merz. "Sin duda que pondrás a prueba tu corazón".

Space tourist Charles Simonyi

Cortesía de Space Adventures

Charles Simonyl, viajero espacial civil a los 60 años.

Ir al espacio

*Riesgos: RF, IC, PV, TI

La organización de astroturismo Space Adventures colocó a siete ciudadanos comunes en la Estación Espacial Internacional, tres de los cuales eran mayores de 50 años. "No hay límite de edad para ninguno de nuestros programas", dice el director general de la compañía, Tom Shelley. (Solo tienes que ser rico: el viaje cuesta $52 millones). John Glenn volvió al espacio a bordo de un transbordador a los 77 años, y Story Musgrave de la NASA voló la última de sus seis misiones a los 62 años. "Lo hacía cada vez mejor", dice. "Todo el mundo debería echar un vistazo al espacio". Si puedes montar en una montaña rusa, es probable que sobrevivas: El estrés durante el lanzamiento y la reentrada es más o menos el mismo.  Pero el vacío cósmico no es compatible con cuerpos que envejecen; el ambiente lo agrava todo, desde el insomnio hasta la indigestión. Los viajes más largos fuera del planeta podrían ser incluso más complicados.  "La falta de gravedad prolongada puede debilitar los huesos", dice la reumatóloga de Mayo Clinic Shreyasee Amin.

El doble de actores, Gene Lebell

Brent Humphreys

Stuntman Gene LeBell, 82 años.

Hacer tus propias acrobacias

Riesgos: RF, IC, PV, TI

¿Demasiado tarde para ser doble en el cine? Probablemente. "No me gusta aceptar a nadie que sea mayor de 35 años", dice Bob Cotter propietario de Hollywood Stunts NYC respecto a su programa de entrenamiento intensivo de tres semanas para los aspirantes a dobles acróbatas. Las lesiones que podrían ser menores para una persona de 25 años, pudieran representar huesos rotos a los 60 años. (Una alternativa más segura: con $80 puedes pagar una clase sobre técnicas de caída y la oportunidad de saltar desde una plataforma a una bolsa de aire). Pero luego está el legendario competidor de judo Gene LeBell, que tiene centenares de créditos en películas de cine y televisión. Continúa recibiendo golpes a la asombrosa edad de 82 años. "Todas las estrellas de cine en Hollywood me han golpeado", dice. "Estoy tratando de jubilarme. Quiero volver a las carreras de motocicletas".

* Riesgos: Riesgos físicos (RF); increíblemente caro (IC); potencialmente vergonzoso (PV); totalmente improbable (TI)

Bunny Burkett, corredora de autos

Brent Humphreys

Corredora Bunny Burkett, 70 años.

Hacer carreras de piques (arrancones)

Riesgos: RF, IC, TI

Conocida como la Primera Dama de Funny Cars, Bunny Burkett tiene 70 años y todavía compite con rivales más jóvenes. Su compañero, el experto veterano John Force de 66 años, ganó su campeonato número 16 de la National Hot Rod Association en el 2013. ¿Cómo pueden mantener el ritmo? Force le da el crédito a un horario de práctica implacable, mientras que Burkett insiste en que sus reflejos no han disminuido con la edad. Quizás tenga razón, dice Roger Ratcliff del Laboratorio de Cognición y Lengua de Ohio State University. Aunque el tiempo de reacción de los conductores mayores se reduce, dice que "gran parte de la desaceleración se debe a no querer cometer errores". En "pruebas de una opción" (como decir que el rojo significa "parar", o el verde significa "avanzar"), los conductores mayores pueden ser casi tan rápidos como los de 20 años.

Licia Hedian, MD

Cortesía de Licia Hedian

Licia Hedlan, D.O, 58 años.

Ser médico

Riesgos: IC, TI

Más de una docena de personas de 50 años o mayores empiezan estudios de medicina todos los años, dice Richard Levy, director ejecutivo de la National Society for Nontraditional Premedical and Medical Students (Asociación nacional de estudiantes de medicina no tradicionales). "La persona de mayor edad que conozco tenía 63 años". (La edad promedio de los estudiantes para empezar la escuela de medicina es 24 años). Licia Hedian comenzó su formación médica a los 53 años, se graduó de West Virginia School of Osteopathic Medicine en el 2014 a los 57 años. Después de tres años de residencia, tiene planes de asociarse a un consultorio de medicina familiar a los 60 años. "Vengo de una familia muy longeva, y espero trabajar hasta que tenga 80 años", dice la enfermera registrada y partera.  Los estudiantes y residentes mayores pueden esperar desafíos tanto con el volumen de trabajo como con el impacto financiero: Estarás asumiendo una gran deuda, cuando la jubilación ya está acechando.  "Alguien que esté considerando la escuela de medicina está contemplando, sin duda, una inversión de medio millón de dólares", dice Levy.

Ernestine Shepherd, fisicoculturista

Washington Post/Getty Images

Fisiculturista Ernestine Shepherd, 78 años.

Sacar músculos

*Riesgos: RF, PV

Ernestine Shepherd tenía más de 50 años cuando empezó a levantar pesas; su hermana Mildred quería que ellas compartieran en pareja para el récord mundial Guinness como las fisiculturistas de sexo femenino de mayor edad.  Después de que Mildred falleció, Shepherd continuó el sueño de su hermana y a los 71 años ingresó en su primera competencia de fisiculturismo, y ganó. La menuda mujer de 78 años, fue reconocida en algún momento como la fisiculturista de sexo femenino de mayor edad en el mundo en competir tanto por Guinness como por Ripley's Believe It or Not! "¿Te imaginas?" ella pregunta. El entrenamiento con pesas puede ser fabuloso para prevenir la osteoporosis, pero lograr el estado físico de Shepherd requiere cuidado:  Los picos en la presión arterial provocan aneurismas, y los músculos viejos se desgarran cuando se exceden demasiado.  Jessica Matthews, profesora de ciencias del ejercicio en San Diego Miramar College, recomienda empezar con un entrenador que esté familiarizado con clientes mayores. "La progresión gradual a través de un programa es clave", nos dice.

* Riesgos: Riesgos físicos (RF); increíblemente caro (IC); potencialmente vergonzoso (PV); totalmente improbable (TI)

Chesley “Sully” Sullenberger, piloto

Larry Marano/Getty Images

Chesley "Sully" Sullenberger, 64 años.

Volar un avión

*Riesgos: RF, IC

"Si se trata de una verdadera pasión, casi nunca eres demasiado viejo para empezar a volar, siempre y cuando cumplas con todos los requisitos", dice Chesley "Sully" Sullenberger, de 64 años. Es el piloto de US Airways que hizo un aterrizaje de emergencia con cero fatalidades en el río Hudson en el 2009. No hay restricciones de edad para obtener una licencia de piloto privado, pero el capitán ya retirado advierte que el proceso no es fácil ni barato, y que los pilotos que superan los 40 años deben renovar un certificado médico cada dos años. (Los pilotos comerciales deben jubilarse obligatoriamente a los 65 años, hasta el 2007 era a los 60 años). ¿Podría Sullenberger haber logrado el Milagro en el Hudson años atrás cuando era piloto de guerra de la Fuerza Aérea con 25 años? "Creo que probablemente lo habría podido lograr", dice, "pero también creo que cada experiencia que tuve de alguna manera contribuyó a ese día".

Ed Poska mostrando su tatuaje

Cortesía de Ed Poska

Ed Poska, instructor de baile, 71 años.

Hacerse un tatuaje

*Riesgos: PV

Sólo el 5% de los adultos de 65 años y mayores tienen tatuaje, según un sondeo de Harris del 2012, mientras que el 38% de las personas entre 30 y 40 años lo tienen.  En la medida en que el arte corporal se populariza, los tatuadores reportan que cada vez hay más personas mayores que se estrenan con un tatuaje. El instructor de baile de Connecticut Ed Poska se hizo su primer tatuaje (una pareja de bailarines de salón en su bíceps) para su cumpleaños número 64. Ahora de 71 años, Poska tiene tres tatuajes y dice que se alegra de haber empezado tarde. "No voy a arrugarme mucho más entre ahora y cuando haga mi salida de esta vida, por lo que mi tatuaje todavía lucirá bien". Nos ofrece una advertencia: "Ten cuidado con lo que te haces a los 70 años.   Podría no ser lo que tú quieres a los 80". Para un tatuaje con el que puedas envejecer, la artista pionera "Shanghai" Kate Hellenbrand, que lleva 44 años haciendo tatuajes, sugiere buscar a un artista que tenga experiencia con pieles más viejas: El colágeno y la elastina colapsan con la edad. "Es como tatuar en papel de pergamino", nos dice.

Bernard Hopkins, boxeador

Brent Humphreys

Boxeador Bernard Hopkins, 50 años.

Aguantar hasta el final

*Riesgos: RF, IC, PV, TI

Cuando el boxeador Bernard Hopkins se volvió profesional en 1988, la mayoría de sus contendores más recientes estaban en preescolar. A principios del 2014, el boxeador que se hace llamar The Alien derrotó a Beibut Shumenov de 30 años de edad para unificar la división de peso semipesado y convertirse en el boxeador titulado de mayor edad en la historia del boxeo. "Obviamente, evadí más golpes de los que recibí para poder seguir vivo", dice Hopkins, quien perdió sus títulos en una decisión de 12 asaltos en noviembre, pero promete volver a pelear.  Si puedes evitar que te den en la cabeza —los pugilistas mayores se enfrentan a riesgos adicionales de lesiones en la cabeza— el entrenamiento del boxeo es un ejercicio realmente eficaz: Fortalece los músculos abdominales y puede quemar 500 calorías por hora. Pero Hopkins dice que es su ingenio lo que lo mantiene en el cuadrilátero.  "Lo que compensa mi carencia física es mi coeficiente intelectual de boxeo.  Esto reemplaza cualquier músculo joven".

* Riesgos: Riesgos físicos (RF); increíblemente caro (IC); potencialmente vergonzoso (PV); totalmente improbable (TI)

Jackie O'Shaughnessey, modelo

Cortesía de Marsha Brady/American Apparel

Jacky O'Shaughnessy, 63 años.

Convertirse en modelo

*Riesgos: PV, TI

El mundo de la moda, observa la consultora Natalie Joos, no es amigable con las personas mayores. "Hay muy pocas modelos mayores", dice. "Y cuando digo 'mayores', estoy hablando de 27 años". Iniciar una carrera ante las cámaras a la mediana edad es una rareza de "una en un millón". Jacky O'Shaughnessy podría ser esa rareza:  En el 2012, el director creativo de American Apparel le echó el ojo a la mujer de cabello plateado de 60 años en un restaurante y le pidió que posara para una sesión de fotos. "Me imaginaba camisas oxford y pantalones caqui", dice O'Shaughnessy sobre su primera sesión de fotografías.  En vez de eso, me entregaron ropa interior con encajes. Sus anuncios de ropa interior causaron sensación y le trajeron más trabajo. "Las mujeres tienen que aceptar sus edades y sus cuerpos", nos dice.  "Tuve que dejar de pensar si yo era físicamente perfecta para el mundo actual".

Aleta St. James, madre de gemelos

J.C. Rice

Aleta St. James (con gemelos) a los 62 años.

Tener un bebé

*Riesgos: RF, IC, TI

La ciencia de la fertilidad está ampliando las fronteras de la maternidad: 677 mujeres de 50 años o mayores dieron a luz en EE. UU. en el 2013, en su mayoría mediante fertilización in vitro con óvulos de donantes. Fue así como Aleta St. James tuvo gemelos en el 2004, cuando tenía casi 57 años. "Todavía tengo la misma energía que tenía a los 30 años", dice. "Estoy recuperando la energía, no perdiéndola". Pero los riesgos son considerables, señala el experto en bioética de New York University Arthur Caplan. Las madres pueden desarrollar diabetes e hipertensión; los bebés enfrentan complicaciones de bajo peso al nacer. "Moralmente, hay que estudiar este asunto sobre una base de caso por caso", comenta.  "Hay razones contundentes para decir que después de los 55 años eres demasiado mayor".

Bebé

Getty Images

Nunca es tarde para adoptar un bebé.

Adoptar un bebé

*Riesgos: IC, TI

A los 51 años, Lorne Holden "subió al monte Everest del amor" y adoptó a un niño de 6 meses de edad de Guatemala. "El rigor físico es inmenso", nos comenta, "pero no creo que esté más cansada que ninguna otra madre soltera". Para los padres mayores de 50 años, adoptar a niños más grandes de hogares de acogida es la vía más fácil, dice Adam Pertman, presidente del Myriad Center on Adoption and Permanency. "La adopción de niños dentro del país es poco frecuente para padres mayores, y el índice de adopciones de niños del exterior para padres de cualquier edad se ha desplomado". Piensa también en las finanzas y los sistemas de apoyo, dice Susan Caughman de la revista Adoptive Families:  Podrías sentirte "invencible" a los 50 años. "Pero a los 60 la situación es distinta".

* Riesgos: Riesgos físicos (RF); increíblemente caro (IC); potencialmente vergonzoso (PV); totalmente improbable (TI)

Montañista Yuichiro Miura

Cortesía de Miura Dolphins, Co.

Escalador Yuichiro Miura, 80 años.

Escalar el Everest

*Riesgos: RF, IC, PV, TI

Casi el 46% de los escaladores del Everest entre el 2000 y el 2005 tenían 40 años o más, en comparación con solo el 19% entre 1953 y 1989. En el 2013, Yuichiro Miura de 80 años logró llegar a la cumbre. Pero la conquista de la cima del mundo es siempre peligrosa —por lo menos 19 personas murieron en el Everest tras el devastador terremoto de abril— y los escaladores mayores de 60 años tienen una probabilidad tres veces mayor de morir en la montaña. Los veteranos tienen al menos una ventaja: Los escaladores jóvenes son más propensos a subir demasiado rápido y a sufrir del mal agudo de montaña, dice el guía de montaña Travis Tucker. Recuerda haber guiado a un hombre mayor de 60 años a subir el Kilimanjaro: "Parecía un tren de carga. Nunca dudé de que fuera a lograrlo, pero fue uno de los viajes más lentos que he realizado".

Foto motaje de Harry Kiernan y una bebé en su asiento protector

Cortesía Harry Kiernan

Harry Kiernan donó un riñón a los 54 años.

Salvar una vida

*Riesgos: RF

Los octogenarios han donado riñones, y casi un tercio de los donantes a nivel nacional tienen 50 años o más. "No tenemos un límite de edad" para los donantes de riñón, dice Brigitte Sullivan del Johns Hopkins Comprehensive Transplant Center en Baltimore. Harry Kiernan, fundador de la National Living Organ Donors Foundation, donó un riñón a los 54 años, y parte de su hígado tres años después. "A medida que envejeces, adquieres más conciencia de la necesidad de empezar a ayudar a la gente", dice. La donación de órganos, como todas las cirugías, conlleva ciertos riesgos: Las muertes son poco frecuentes, pero las complicaciones graves no son extrañas, según Cristy Wright, cuyo sitio web LivingDonor101.com es un centro de intercambio de información sobre donantes.

Barbara Weibel visitando las ruinas de Stonehenge

Cortesía Barbara Weibel

Barbara Weibel de 63 años, no se inmuta por compartir habitaciones con viajeros mucho más jóvenes.

Mochilear por Europa

*Riesgos: PV

Un recorrido frenético durmiendo en habitaciones de bajo presupuesto por Europa puede ser un rito de paso juvenil, pero no todos los huéspedes de los hostales son trotamundos en edad universitaria. "Me encanta el ambiente de los hostales y la oportunidad de conocer a otros viajeros independientes de todo el mundo", dice Barbara Weibel de 63 años, oriunda de Chicago, que colecciona sellos de pasaporte gran parte del año y no se inmuta por compartir habitaciones con viajeros mucho más jóvenes. "Ni una sola vez me he dejado de sentir bienvenida". Si recorres Europa (o cualquier otro destino internacional) a bajo costo, Candy Harrington, autora de 101 Accesible Vacations (101 vacaciones de precio módico) recomienda adquirir un seguro de viaje en caso de emergencias de salud. "Una evacuación por ambulancia aérea te puede costar por encima de $50,000", nos dice.

Ben Shaw, jugando hockey sobre hielo

Cortesía Ben Shaw

Ben Shaw, a los 75, todavía sigue patinando.

Jugar deportes de contacto

*Riesgos: RF

El número de reemplazos de rodilla y de cadera se ha duplicado con creces en EE. UU. desde el 2000, lo que alarga las carreras atléticas de los deportistas de fin de semana como Ben Shaw, que tuvo un reemplazo total de cadera a los 50 años. Shaw —un defensa del Olde Crabs Hockey Club de Danbury, Connecticut— recuperó su fuerza y ​​estaba de vuelta en el hielo cinco meses después. Ahora a los 75, todavía sigue patinando. "A veces me pregunto, '¿Qué diablos estoy haciendo aquí?' ", nos confiesa. Es una pregunta que la mayoría de los ortopedistas repetirían. Una caída o golpe fuerte podría romper el punto de unión entre el hueso y el implante, dice el cirujano ortopédico Anthony Unger de Sibley Memorial Hospital en Washington, D.C., pero añade que los materiales y las técnicas han avanzado mucho. "Tengo un gran número de pacientes que son jugadores de hockey", dice Unger. "Y yo los dejo jugar".

* Riesgos: Riesgos físicos (RF); increíblemente caro (IC); potencialmente vergonzoso (PV); totalmente improbable (TI)

También te puede interesar:

Página de inicio de AARP

¿Qué opinas?

0 | Add Yours

Deje su comentario en el campo de abajo.

Debe registrarse para comentar.

LEE ESTE ARTÍCULO