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Para adelgazar, asista a un grupo dirigido por alguien que lo logró

Weight Watchers supera a los profesionales.

In English l Aunque asistir a reuniones en grupo dirigidas por profesionales posiblemente ayude, resulta que un mayor número de personas pierde más peso, más rápidamente, al asistir a reuniones en grupo dirigidas por una persona normal que ha adelgazado exitosamente.

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Ese es el resultado de un nuevo estudio patrocinado por el Gobierno federal que comparó tres tipos de tratamientos para perder peso: Weight Watchers, cuyo plan se centra en reuniones en grupo dirigidas por consejeros pares capacitados; reuniones en grupo con un profesional especializado en terapia conductual; o una combinación de ambos tratamientos.

Perder peso, mujeres haciendo cola para ser pesadas

Foto: José Luis Peláez, Inc./Blend Images/Corbis

¿Cuál es el programa para adelgazar adecuado para usted?

Los investigadores, dirigidos por Angela Pinto, profesora auxiliar de psicología de Baruch College en Nueva York, asignaron al azar 141 hombres y mujeres obesos o con sobrepeso (con una edad promedio de 50 años) a seguir uno de los tres planes de tratamiento por 48 semanas. Los que fueron asignados a seguir la combinación de tratamientos comenzaron reuniéndose por 12 semanas con el profesional de la salud y luego siguieron el programa de Weight Watchers por 36 semanas.

Los resultados sorprendieron a los investigadores, quienes habían anticipado que los que se reunieran con el terapeuta y luego asistieran a reuniones de Weight Watchers —uno de los programas más grandes y exitosos para perder peso— lograrían los mejores resultados. Pero no fue así.

Aunque todos los grupos perdieron peso, el grupo de Weight Watchers perdió más peso que el grupo que combinó ambos tratamientos —logrando perder un promedio de 13 libras en comparación con el promedio de 8 libras perdido por el segundo grupo—. Aquellos que se reunieron con solo un profesional de la salud perdieron aproximadamente 12 libras.

Lo que es más importante, más personas lograron perder una cantidad considerable de peso solo siguiendo el plan de Weight Watchers que en cualquiera de los otros dos planes. Al final de la investigación, un 37 % de los participantes en el plan de Weight Watchers había perdido por lo menos un 10 % de su peso inicial. En comparación, solo un 15 % del grupo asignado a seguir la combinación de tratamientos y solo un 11 % del grupo dirigido por un profesional alcanzó esa meta.

Patrick O'Neil, psicólogo y director del Weight Management Center (Centro para el Control del Peso) de la Medical University of South Carolina, afirmó también haberse sorprendido por los pobres resultados del grupo que siguió la combinación de tratamientos. "Esto sugiere que interrumpir un tipo de programa para comenzar otro probablemente no sea buena idea", dice él.

Según O'Neil, que ha dirigido investigaciones para ambos Weight Watchers y programas de adelgazamiento en la universidad, el contenido y formato de los programas probablemente tuvieron mayor influencia en los resultados del estudio que el tipo de líder del grupo. Weight Watchers, dice él, es fácil de seguir por la flexibilidad que ofrece, incluso sus "reuniones en varios locales a distintas horas y días", en comparación con programas estandarizados de conducta que posiblemente se reúnan solo a cierta hora en un solo lugar.

Una nota decepcionante para los hombres: dado que un 90 % de los participantes del estudio fueron mujeres, Pinto y sus colegas escribieron que los resultados no se pueden generalizar a los hombres.

El estudio fue patrocinado por los National Institutes of Health (Institutos Nacionales de la Salud) y se publicó este mes en la revista Obesity.

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