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Qué esperar de los 50

Mejor sexo. Menos alergias. Una actitud más positiva.

Mujer mirándose en un espejo - Qué puede esperar en sus años 50s, 60s y 70s y más allá

Foto: Craig Cutler

El 51 % de los estadounidenses creen que se ven más jóvenes de lo que realmente son.

In English l Mantenerse mental y físicamente activo puede ayudarlo a conservarse más joven, especialmente a partir de los 50, cuando uno puede notar los primeros cambios sutiles en su metabolismo o piel.

Vea también: ¿Sabía que el aceite de oliva retrasa el envejecimiento?

¿Qué puede esperar en esta década? Cada uno envejece de manera diferente, y el estilo de vida desempeña un papel muy importante en este proceso; sin embargo, tanto su salud física como su salud mental experimentarán cambios que le resultarán difíciles de detectar y cambios que no le pasarán inadvertidos.

A continuación, lea acerca de las transformaciones que enfrentará: lo bueno, lo malo y lo inquietante, además de los últimos consejos para sentirse feliz, sexy y sin dolor.

Proteja su piel

Lo bueno: Las probabilidades de sufrir un brote de acné el día de la boda de su hijo es muy baja. Eso se debe a que su piel se está tornando más seca, lo que a su vez, hace menos comunes las imperfecciones cutáneas.

Lo no tan bueno: La pérdida muscular, ósea y de grasas debajo de la piel —junto con cambios en el colágeno y la elastina— torna las líneas y arrugas más dramáticas, especialmente si usted ha fumado mucho o ha tomado mucho sol. Un remedio: productos de venta bajo receta derivados del retinol, como Retin-A o Renova, señala la Dra. Helen M. Torok, directora médica del Centro de Dermatología y Cirugía, de Trillium Creek, Medina, Ohio. Estas cremas reparan la piel dañada al acelerar la regeneración celular. Elija productos dermatológicos que contengan antioxidantes y ácido glicólico, que promueven el engrosamiento cutáneo y aumentan la producción de colágeno.

Lo inquietante: A partir de los 50, uno es más propenso a notar manchas de la edad y papilomas cutáneos. Para el primer caso, considere algún producto recetado por su dermatólogo con hidroquinona, “la sustancia de referencia para reducir las manchas de la edad”, según Torok. Los papilomas cutáneos generalmente son benignos, aunque antiestéticos. Un dermatólogo puede extirparlos con cirugía, crioterapia o cauterización.

Qué esperar: A partir de los 60, la gente puede sufrir la dilatación de pequeños capilares superficiales (denominada ‘telangiectasia’) en mejillas, nariz, mentón y piernas, pero no se preocupe: los médicos pueden eliminarlas con un láser que destruye los vasos sanguíneos subcutáneos, sin dejar cicatrices. Otras opciones para ayudar a que su piel se vea más joven: dispositivos emisores de radiofrecuencia que tensan la piel, y el rejuvenecimiento cutáneo con plasma. El Botox y los rellenos dérmicos inyectables como el Radiesse, Restylane y Juvéderm pueden reducir las arrugas.

Mujer tomándose un examen de los ojos - Qué puede esperar en sus años 50s, 60s y 70s y más allá

Foto: Craig Cutler

Más de 150 millones de estadounidenses usan anteojos o lentes de contacto.

Preserve sus sentidos

Lo bueno: Sus sentidos del gusto, olfato y tacto permanecen casi intactos.

Lo no tan bueno: Probablemente necesitará anteojos para leer. ¿El motivo? A medida que envejece, la lente del ojo —el cristalino— va perdiendo flexibilidad, lo que dificulta enfocar a corta distancia. Puede que también se torne sensible a los reflejos, y su visión nocturna puede decrecer, ya que esa misma lente comienza a perder transparencia. Además, la sequedad ocular comienza a ser más común, explica el Dr. William B. Trattler, oftalmólogo del Center for Excellence in Eye Care, de Miami, Florida. Medicamentos como el Restasis pueden ayudar, como así también los ácidos grasos Omega-3, presentes en pescados como el salmón.

Lo inquietante: Pueden aparecer “flotadores” —que son diminutas estructuras suspendidas en el vítreo que proyectan sombras sobre la retina— en su campo visual. Por lo general son inofensivos, salvo que vea docenas de ellos repentinamente.

Qué esperar: La pérdida auditiva se torna más común a partir de los 60 años, como consecuencia de entornos ruidosos.

Acelere su metabolismo

Lo bueno: Si bien el metabolismo funciona más lento —hasta un 5 % por década—, eso no significa que usted tenga que aumentar de peso. Solo manténgase activo y reduzca gradualmente la ingesta de calorías, comiendo alimentos más ricos en nutrientes, como cereales integrales, frutas y verduras, productos lácteos de bajo contenido graso y pescado, recomienda Alice Lichtenstein, D.Sc., directora del Laboratorio de Nutrición Cardiovascular del USDA Human Nutrition Research Center on Aging (Centro de investigación en nutrición humana sobre el envejecimiento del Departamento de Agricultura de EE. UU.). “Nos quedan menos calorías ‘libres’ para golosinas y gaseosas”.

Lo no tan bueno: Su estómago se vacía más lentamente, lo que aumenta el riesgo de reflujo. Y el desplazamiento más lento del material digerido a lo largo del intestino grueso puede provocar constipación, indica el Dr. John I. Hughes, gastroenterólogo de la Clínica Kelsey-Seybold, de Houston. ¿Una solución fácil? Ingiera fibras y agua. La incorporación de fibra a su dieta también puede prevenir la aparición de pólipos de colon. Una de cada cuatro personas de entre 50 y 60 años tiene pólipos de colon que podrían desarrollar cáncer, por lo que debería hacerse una colonoscopia.

Lo inquietante: Después de años de tomar batidos sin ningún problema, los lácteos pueden comenzar a generarle problemas, específicamente inflamación y malestar estomacal. Ello se debe a que, entre los 50 y los 60 años, mucha gente comienza a producir menos lactosa, una enzima que ayuda a digerir la leche. Aun si sufriera de intolerancia a la lactosa, podría llegar a beber yogur, que tiene cultivos bacterianos activos (conocidos como probióticos) que pueden ayudar a digerir la lactosa.

Qué esperar: A partir de los 60 y pasados los 70 años, probablemente su organismo secrete menos ácido clorhídrico, lo cual disminuye la disponibilidad de vitamina B12, explica Lichtenstein. Pregúntele a su médico si debería comer más alimentos ricos en vitamina B12 o si necesita un suplemento.

hombre alzándo una pesa - Qué puede esperar en sus años 50s, 60s y 70s y más allá

Foto: Craig Cutler

El 41 % de los estadounidenses afirman que son “optimistas” en relación con el envejecimiento.

Para mantenerse saludable, fortalezca los huesos

Lo bueno: Si se ha mantenido activo toda su vida, sus huesos, articulaciones y músculos tienen más probabilidades de estar en buen estado en este período.

Lo no tan bueno: El envejecimiento y la inactividad combinados pueden derivar en articulaciones dolorosas debido al desgaste de los cartílagos, la pérdida de líquido sinovial —fluido viscoso que lubrica las articulaciones— y al debilitamiento muscular. Algunos remedios: mantener un peso normal y fortalecer los músculos mediante entrenamiento con pesas.

Lo inquietante: Sus articulaciones pueden sonar como ramas que se quiebran, pero esos crujidos no suelen representar un problema grave. Podría tratarse de la contracción de ligamentos alrededor de una articulación móvil, del chasquido de un tendón sobre una articulación, o burbujas de nitrógeno “explotando” en el fluido que hay dentro de la articulación. Pero hable con su médico si estos sonidos son acompañados por dolor, hinchazón o insensibilidad.

Qué esperar: Se calcula que una de cada cinco mujeres de entre 65 y 74 años tiene osteoporosis. El entrenamiento con pesas puede ayudar.

Mantenga su corazón fuerte

Lo bueno: Si está sano y activo, probablemente podrá obtener muchas más millas de su corazón. Nunca es tarde para hacer su parte: tome su traje de baño, bicicleta o zapatos para correr y empiece a moverse.

Lo no tan bueno: Las paredes de su corazón se están engrosando y sus válvulas, endureciendo. Además, a esta edad, muchas personas comenzarán a desarrollar los primeros síntomas de enfermedad cardíaca. No obstante, y gracias a los nuevos tratamientos y a la atenuación de factores de riesgo como el colesterol alto, la tasa de mortalidad por enfermedad cardíaca cayó un 27,8 % entre 1997 y el 2007.

Lo inquietante: ¿Ha notado latidos irregulares o la aceleración del ritmo cardíaco? Podrían significar fibrilación auricular, un tipo de arritmia cardíaca que se vuelve más común con la edad. Dado que puede incrementar el riesgo de sufrir un derrame cerebral, coménteselo a su médico. También debe contarle si experimenta fatiga inusual, debilidad o mareos al realizar ejercicio físico.

Qué esperar: La enfermedad cardíaca es la principal causa de muerte entre las personas mayores de 65 años. Los especialistas sugieren que el ejercicio reduce los riesgos.

Pareja abrazándose en la cama - Qué puede esperar en sus años 50s, 60s y 70s y más allá

Foto: Craig Cutler

El 74 % de los hombres y el 70 % de las mujeres dicen que su vida sexual es mejor ahora que a los 40.

Mejore su vida sexual

Lo bueno: El sexo después de los 50 puede ser mejor que en la época en que uno estaba criando a sus hijos: tienen más tiempo y menos distracciones, y no tiene el agotamiento lógico que genera el estar permanente pendiente de los niños.

Lo no tan bueno: Las hormonas relacionadas con el sexo —el estrógeno y la progesterona en las mujeres, y la testosterona en los hombres— disminuyen a partir de los 50 años, aunque, probablemente, ello no afectará tanto su vida sexual como sí lo harán los malos hábitos como el fumar o el sedentarismo.

Lo inquietante: Los índices de DE (disfunción eréctil) aumentan con la edad; entre los hombres con esta afección, el 26 % experimentó los primeros síntomas a los cincuenta y tantos años. Investigaciones realizadas muestran que la dieta Mediterránea —rica en pescado, frutos secos, verduras y aceite de oliva— ayuda, especialmente a los hombres con riesgo de enfermedad cardiovascular. Cambios en el estilo de vida como hacer ejercicio y dejar de fumar también pueden ayudar.

Qué esperar: La sequedad vaginal se torna cada vez más común a medida que los niveles de estrógeno bajan. Sin embargo, los lubricantes son efectivos, al igual que las cremas y comprimidos con estrógeno de prescripción médica.

Mujer en actitud meditando con una flor en la mano - Qué puede esperar en sus años 50s, 60s y 70s y más allá

Foto: Craig Cutler

Deténgase y huela las flores. Las personas alérgicas suelen presentar síntomas menos severos a medida que envejecen.

Aumente su inmunidad

Lo bueno: Las alergias, producto de un sistema inmunitario hiperreactivo, pueden tornarse menos severas, principalmente debido a que su sistema inmunitario no es tan sensible, explica el Dr. James Stankiewicz, Jefe del Departamento de Otorrinolaringología, Cirugía de Cabeza y Cuello de la Facultad de Medicina Stricth de Loyola University Chicago.

Lo no tan bueno: Una respuesta inmunitaria menos agresiva significa que usted está más proclive a enfermarse. Protéjase eliminando el exceso de peso, comiendo bien y ejercitándose.

Lo inquietante: Su respuesta a las vacunas disminuye con la edad, lo cual lo vuelve más vulnerable a enfermedades como la gripe y la neumonía. Podría aumentar la efectividad de sus vacunas durmiendo lo suficiente: un nuevo estudio halló que las personas que durmieron menos de siete horas por noche produjeron menos anticuerpos luego de recibir una vacuna.

Qué esperar: A los 60 usted debería vacunarse contra el herpes zóster o culebrilla, y a los 65, contra la enfermedad neumocócica.

Realice menos viajes nocturnos al baño

Lo bueno: Si usted es, en líneas generales, una persona saludable, es probable que su sistema urológico funcione casi tan bien como cuando era joven.

Lo no tan bueno: Para los 50, entre un 15 % y un 20 % de la gente se levanta al menos dos veces para orinar durante la noche, señala el Dr. Ryan P. Terlecki, profesor adjunto de Urología en la Facultad de Medicina de Wake Forest University, de Winston-Salem, Carolina del Norte. Pruebe ingiriendo menos líquidos después de las 6 p. m. y evitando la cafeína y las bebidas alcohólicas. Si usted está tomando diuréticos para tratar su hipertensión, consulte con su médico sobre la posibilidad de tomar la pastilla durante la mañana. La incontinencia urinaria por esfuerzo o estrés —pérdida de orina al toser o estornudar— afecta a alrededor de un tercio de las mujeres de entre 50 y 59 años. A menudo es relacionada con los partos vaginales y la disminución de estrógeno, dice Terlecki, pero se pueden reducir sus síntomas mediante ejercicios específicos. Pregúntele a su médico sobre las medicaciones que puede tomar y los ejercicios de Kegel —ejercitación del piso pélvico— que puede realizar, que fortalecen los músculos alrededor del útero, la vejiga y el recto.

Lo inquietante: Más de la mitad de los hombres mayores de 50 años experimentan síntomas moderados a severos de agrandamiento de la glándula prostática, lo que se denomina HBP (hiperplasia prostática benigna). Los síntomas incluyen dificultad para orinar, aunque medicamentos como la tamsulosina y el finasteride pueden ayudar.

Qué esperar: La incontinencia imperiosa o de urgencia se torna más frecuente en las mujeres mayores de 60 años. Más de la mitad de los hombres mayores de 70 tendrán problemas de próstata. Su mejor jugada: manténgase hidratado y haga una dieta rica en frutas y verduras, que tienen un gran contenido de agua.

Sea feliz

Lo bueno: Nos tornamos más felices. Una encuesta llevada a cabo por AARP demostró que a partir de los 50, la felicidad aumenta significativamente a medida que pasa el tiempo. Una explicación para esta tendencia podría resumirse así: los años de experiencia. “A medida que uno envejece, sabe que los malos momentos pasarán”, afirma Laura Carstensen, Ph.D., directora del Centro Stanford sobre Longevidad. “Uno también sabe que los buenos momentos pasarán, lo que los convierte en aún más preciados. La edad nos regala una capacidad de disfrute emocional especial”.

Lo no tan bueno: Quizá usted se mantenga al margen de las situaciones estresantes, por lo que podría perder nuevas oportunidades. “Las personas mayores saben anticiparse a las situaciones difíciles y manejar su vida, de modo que no se exponen a situaciones de estrés innecesariamente”, sostiene Bob Knight, Ph.D., profesor de Gerontología y Psicología de la Facultad de Gerontología de University of Southern California, con sede en Los Ángeles. Si bien eso puede ser bueno para su salud emocional, también puede acotar sus relaciones sociales, “limitándolos a tratar solo con personas que sean más comprensivas y solidarias”.

Lo inquietante: ¿Le preocupa no estar tan preocupado como antes? “La capacidad de regular las propias emociones aumenta a medida que envejecemos”, asegura Knight. Eso significa que situaciones que alguna vez nos generaron una gran tensión, hoy no nos preocupan tanto. Ello explica que el porcentaje de personas de entre 45 y 64 años que experimentan cuadros de depresión profunda no llegue al 5 %.

Qué esperar: Las personas mayores de 60 años se sienten cada vez más felices y más satisfechas con sus vidas, según una investigación de AARP sobre la felicidad. Si bien un 18 % de las personas de 61 a 65 años se autocalifica como muy felices, el 24 % de la gente de 66 a 70 años asegura lo mismo. Estudios realizados también sugieren que las emociones como la ira y la tristeza son menos frecuentes con la edad, quizá porque los adultos mayores saben mejor cómo manejar la negatividad.

Conserve su agudeza mental

Lo bueno: Nuevas células cerebrales continúan creciendo bien entrados los 50 y 60 años, y la capacidad de aprender cosas nuevas se mantiene firme.

Lo no tan bueno: Con la edad llega una demora a la hora de acceder a los recuerdos, pero a menudo, la pérdida de memoria —alguna vez considerada intrínseca al envejecimiento— puede evitarse, según nuevas investigaciones. Caso ilustrativo: muchas resonancias magnéticas muestran que los adultos que hacen ejercicio regularmente tienen un hipocampo (la región del cerebro responsable de la memoria y el aprendizaje) más grande, que ayuda a mantener la agudeza mental.

Lo inquietante: De repente se descubre en la cocina y no tiene ni idea del motivo por el que está allí. Relájese. A partir de los 50, los olvidos o fallos de memoria leves se producen porque la transmisión de los impulsos nerviosos entre las células también se vuelve ligeramente más lenta con la edad. Rara vez son señal de algo serio, salvo que se produzcan todos los días o nunca recuerde lo que necesitaba de la cocina.

Qué esperar: El verdadero deterioro cognitivo se torna más frecuente a partir de los 60 años, y especialmente después de los 70 y 80. Su mejor plan de prevención: ejercicio regular, estimulación intelectual y una vida social activa.

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