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La atención médica se lleva una buena parte de los cheques del Seguro Social

Para el año 2030, es probable que los beneficiarios de Medicare gasten la mitad del Seguro Social en necesidades médicas, según un análisis.

Dinero siendo triturado en un frasco de pastillas

Bjarte Rettedal/Getty Images

Según un nuevo informe, en el 2013, el gasto promedio de bolsillo en atención médica para los beneficiarios de Medicare era del 41% de su ingreso promedio per cápita del Seguro Social.

In English | Puede que Medicare pague la mayor parte de los costos médicos de los beneficiarios, pero un nuevo informe de la Kaiser Family Foundation (KFF), una fundación no partidaria, revela que, para el año 2030, la atención médica consumirá la mitad de los ingresos del Seguro Social del beneficiario.

"Medicare brinda buena protección, pero es bastante básica", explica Tricia Neuman, vicepresidenta sénior y directora del programa sobre política de Medicare de la fundación. No cubre los gastos de atención a largo plazo ni los servicios dentales, de visión y audición, y cobra primas, deducibles y copagos por los servicios que sí cubre.

"Si haces las cuentas, todo suma", dice Neuman. Según AARP, en el 2013, los beneficiarios de Medicare tradicional gastaron un promedio de $5,680 en primas y servicios médicos. 

Según el informe de la KFF, en el 2013, el promedio de gastos de bolsillo en atención médica para beneficiarios de Medicare era del 41% de su ingreso promedio por persona del Seguro Social. El estudio proyecta que la tasa aumentará al 50% en el 2030. 

El beneficio promedio del Seguro Social en el 2013 era de $13,375; se proyecta que será de $15,904 en el 2030. 

Los números también muestran que los gastos de bolsillo son mayores para las personas de 85 años o más, con mala salud e ingresos modestos.  Por ejemplo, el 51% de las personas con ingresos anuales inferiores a $20,000 y el 53% de las personas de 85 años o más gastan, al menos, el 20% de sus ingresos totales en costos médicos de bolsillo.

"También nos sorprendió ver que más de un tercio de los beneficiarios de Medicare gastan al menos el 20% de sus ingresos totales en gastos relacionados con la salud", expresa Neuman.

"Para las personas que dependen del Seguro Social para la mayor parte de sus ingresos, estos números son aterradores", agrega. "Estos hallazgos sugieren que los costos del cuidado de la salud se llevan una buena parte de sus pagos mensuales".

El informe señala que los pagos del Seguro Social no están a la par de los crecientes costos de la atención médica, dice Debra Whitman, jefa de política pública de AARP, cuyo Instituto de Política Pública ayudó a financiar el estudio de Kaiser. "A medida que los costos de bolsillo y de cuidados a largo plazo usan una parte cada vez mayor de los ingresos del Seguro Social, las personas mayores y más enfermas simplemente no podrán costear ni siquiera las necesidades más básicas", dice Whitman. 

El informe sugiere que los legisladores deberían considerar el costo financiero para los beneficiarios individuales al contemplar cambios a Medicare o Medicaid.

"Los hallazgos sugieren que el aumento de los costos de la atención médica podría plantear preocupaciones de asequibilidad para los beneficiarios que obtienen la mayor parte de sus ingresos del Seguro Social", afirma el informe, "mientras que las propuestas que trasladarían los costos adicionales de la atención médica a los beneficiarios podrían aumentar la carga del gasto de bolsillo aún más de lo previsto".

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