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No. Medicare no cubre automáticamente los medicamentos recetados que adquieres en la farmacia, pero puedes ayudarte a cubrir esos gastos si compras un plan Medicare Parte D de alguna aseguradora privada. Puedes comprar un plan independiente de la Parte D o un plan Medicare Advantage que proporciona cobertura médica y de medicamentos en su paquete de beneficios.

Medicare introdujo estos beneficios de cobertura de medicamentos recetados en el 2006. En el 2022, el 75% de todos los beneficiarios —casi 49 millones de personas— estaban inscritos en planes de la Parte D. Más de la mitad (53%) estaban en planes Medicare Advantage con cobertura para medicamentos, mientras que el 47% estaban inscritos en planes independientes de la Parte D, según la Kaiser Family Foundation. Este fue el primer año en que más personas tenían cobertura para medicamentos a través de planes Medicare Advantage que de planes independientes de la Parte D.

La cobertura específica varía según el plan y, por lo general, tienes muchas opciones según tu ubicación. En el 2023, el beneficiario promedio de Medicare tenía 24 planes individuales de la Parte D para escoger y 35 planes Medicare Advantage. Ingresa tu código postal en el Buscador de planes de Medicare para conocer las opciones disponibles en tu área.

Otras partes de Medicare generalmente cubren los medicamentos que los profesionales de la salud proporcionan en los consultorios médicos, los hospitales y las clínicas especializadas. Por ejemplo, la Parte B de Medicare cubre quimioterapia, diálisis y otros medicamentos inyectables o administrados por vía intravenosa en un consultorio médico o un centro ambulatorio.

¿Qué medicamentos cubre la Parte D?

Cada plan de la Parte D de Medicare tiene un formulario, es decir, una lista de los medicamentos que el plan cubre, e incluye tanto los medicamentos genéricos como los de marca. Por lo general, pagarás más por los medicamentos de marca.

Los formularios varían según el plan, pero la ley federal requiere que todos los planes de la Parte D de Medicare incluyan por lo menos dos medicamentos en las categorías de tratamientos más frecuentemente recetados, al igual que todos los medicamentos en las siguientes categorías:

  • Medicamentos contra el cáncer, excepto cuando están cubiertos por la Parte B
  • Tratamientos anticonvulsivos para trastornos de convulsiones
  • Antidepresivos
  • Medicamentos antipsicóticos
  • Medicamentos para el VIH/SIDA
  • Medicamentos inmunosupresores

Los planes de la Parte D deben incluir cobertura para la mayoría de las vacunas disponibles comercialmente, incluidas las inoculaciones para prevenir la culebrilla. La Parte B, sin embargo, cubre las vacunas contra la influenza, la hepatitis B y la neumonía. También, el Gobierno paga por tus vacunas contra la COVID-19 si estás cubierto bajo cualquiera de las cuatro partes de Medicare.

¿La Parte D cubre medicamentos de venta libre?

No. Medicare Parte D no paga por medicamentos no recetados que puedes hallar en una farmacia, como antiácidos o remedios para el resfrío. Tampoco paga por medicamentos para la disfunción eréctil, contra la pérdida del cabello o para el control de peso, aunque un médico los recete.

Puedes usar el dinero libre de impuestos de una cuenta de ahorros para la salud (HSA) para pagar medicamentos de venta libre. No puedes contribuir a una HSA después de inscribirte en Medicare, pero puedes retirar dinero para gastos admisibles en cualquier momento sin tener que pagar impuestos.

¿Cuánto cuestan los planes de la Parte D de Medicare?

La cobertura de medicamentos recetados de Medicare tiene primas más altas de lo que pagas por Medicare Original. Las primas de la Parte D varían según el plan. En el 2023, la prima promedio es de $31.50 al mes, según los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid.

Si ganas más de cierta cantidad, estás sujeto a un cargo adicional de altos ingresos que Medicare establece anualmente para las primas de la Parte B y la Parte D.

En el 2023, este recargo comienza en $12.20 al mes por encima de tu prima regular de la Parte D si tu ingreso bruto ajustado modificado en tu última declaración de impuestos registrada (generalmente, ingresos del 2021 para primas del 2023) fue de más de $97,000 para contribuyentes solteros o $194,000 para parejas casadas que presentan una declaración conjunta. El recargo agrega de $12.20 a $76.40 por mes a tus primas, según tus ingresos.

Pagas las primas básicas de la Parte D a la compañía de seguros, pero pagas el recargo por ingresos altos a Medicare. Si tus ingresos han disminuido desde tu última declaración de impuestos registrada debido a ciertos eventos críticos, como la jubilación, la muerte de un cónyuge, el divorcio, la pérdida de empleo o el matrimonio, puedes solicitar una reducción de este ajuste mensual relacionado con los ingresos (IRMAA).

Es posible que también tengas que pagar un deducible y copagos por tus medicamentos, los que varían según el plan. Utiliza el Buscador de planes de Medicare para obtener más información sobre la cobertura de medicamentos de cada plan y los costos de bolsillo para tus medicamentos. Puedes cambiar de plan todos los años durante el período de inscripción abierta, que se extiende del 15 de octubre al 7 de diciembre para la cobertura que comienza el 1.º de enero.

Ten en cuenta lo siguiente

• Los beneficiarios de Medicare con ingresos bajos y pocos activos pueden calificar para el programa federal Ayuda Adicional (Extra Help), que brinda asistencia con el pago de primas, deducibles y copagos de la Parte D. También puedes comunicarte con tu Programa Estatal de Asistencia sobre Seguros de Salud (SHIP) para obtener información sobre asistencia financiera adicional. Más personas podrán recibir beneficios completos de Ayuda Adicional a partir del 2024, cuando la Ley de Reducción de la Inflación aumente los límites de ingresos para recibir la ayuda.

• Si no tienes otra cobertura de medicamentos que se considere al menos tan buena como la Parte D (lo que el Gobierno llama cobertura acreditable), es posible que debas pagar una multa por inscripción tardía cuando te inscribas. La multa es del 1% de la prima base nacional del beneficiario, que los CMS calculan cada año para la Parte D —en el 2023, es de $32.74, que es un poco diferente a la prima promedio—, multiplicada por la cantidad de meses que no tuviste cobertura acreditable.

No parece mucho, pero puede acumularse rápidamente si has pasado años sin la Parte D. Y usualmente debes pagar la multa mensual mientras tengas la cobertura de la Parte D.

Actualizado el 12 de enero de 2023

¿Pagará Medicare por todos mis medicamentos recetados?