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¿Cuáles son los efectos secundarios de Paxlovid?

Esto es lo que puedes esperar cuando tomas el tratamiento recetado para la COVID-19.


spinner image Una persona sostiene un empaque del medicamento Paxlovid contra la COVID-19
Getty Images

Millones de personas en Estados Unidos han recurrido a la píldora recetada Paxlovid para ayudar a evitar que un caso de COVID-19 se convierta en una infección grave. Y los investigadores dicen que el antiviral oral ha salvado miles de vidas en el país, hasta 1,500 cada semana, según una estimación de marzo de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA).   

Si bien los médicos dicen que Paxlovid es bien tolerado por los pacientes, algunas personas pueden experimentar efectos secundarios al tomarlo, como sucede con cualquier medicamento. Los efectos secundarios más comunes de Paxlovid incluyen un deterioro del sentido del gusto (a menudo un sabor metálico) y diarrea, informa la FDA. Las personas también pueden experimentar dolores musculares o náuseas al tomar Paxlovid, afirma el Dr. Bruce Farber, jefe de Salud Pública y Epidemiología de Northwell Health en New Hyde Park, Nueva York.

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“Pero estos [efectos secundarios] no afectan a todos”, dice Farber. “Probablemente haya un gran porcentaje de personas que no tienen problemas al tomarlo”.

Además, cuando dejas de tomar el medicamento, que es un tratamiento de cinco días, los efectos secundarios se alivian. Y ten en cuenta que muchos de estos síntomas —cambio en el gusto, malestar estomacal y dolores musculares— están entre los que podrías presentar de todos modos al combatir un caso de COVID-19, dice el Dr. Nicholas A. Turner, especialista en enfermedades infecciosas en Duke Health.

La diferencia es que cuando tomas Paxlovid, es mucho menos probable que experimentes algunos de los síntomas más graves de la COVID-19 que podrían llevarte al hospital, como dificultad para respirar. “Realmente puede marcar una diferencia dramática, y ciertamente sería preferible tener un sabor metálico en la boca que estar enfermo en el hospital”, comenta Farber.

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¿Paxlovid interactúa con otros medicamentos?

Corres el riesgo de experimentar más efectos secundarios —y potencialmente graves— si ya estás tomando un medicamento que interactúa con Paxlovid; y varios lo hacen, incluidos medicamentos comunes para la presión arterial y medicamentos anticoagulantes. (Consulta la lista completa —en inglés— en esta hoja informativa de la FDA).

¿Quién debería tomar Paxlovid?

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, el tratamiento contra la COVID-19 se recomienda para las personas que tienen más probabilidades de enfermarse de gravedad por el virus, entre ellas:

  • Los adultos de 50 años o más (el riesgo aumenta con la edad).
  • Las personas que no están vacunadas o que no están al día con sus vacunas contra la COVID-19
  • Las personas con ciertos trastornos, como enfermedades pulmonares crónicas, enfermedades cardíacas o un sistema inmunitario debilitado

Si tienes un resultado positivo en la prueba de COVID-19 y te encuentras en alguna de estas categorías, habla con tu médico sobre las opciones de tratamiento. No hay tiempo que perder: los antivirales funcionan mejor cuando se comienzan dentro de cinco días de la aparición de los síntomas.

Una razón importante: Paxlovid, que impide que el coronavirus se replique en las células del cuerpo, puede ralentizar la manera en que tu cuerpo se deshace de otros medicamentos, dice Turner. “Si no puedes eliminar otro medicamento tan rápido como el cuerpo normalmente lo haría, podrías recibir una sobredosis de uno de tus otros medicamentos”, explica.

La clave, dice la Dra. Camille Kotton, directora clínica de Trasplantes y Enfermedades Infecciosas en Huéspedes Inmunodeficientes en el Massachusetts General Hospital en Boston, es asegurarte de que tu proveedor de atención médica esté al tanto de todos los medicamentos que tomas. “Debe revisarlos cuidadosamente para detectar posibles interacciones, que pueden ser graves, con este medicamento”, afirma.

Si estás tomando un medicamento que interactúa con Paxlovid, eso no te impide recibir el tratamiento. Es posible que tu médico pueda ajustar la dosis de ese medicamento mientras estás tomando el tratamiento, o que te diga que lo dejes de tomar temporalmente, dice Turner.

También hay otros tratamientos antivirales para las infecciones por COVID que se pueden considerar, como el remdesivir, que se administra por vía intravenosa, y la píldora antiviral molnupiravir (Lagevrio), que las autoridades de salud dicen que se puede usar si las otras dos terapias no son buenas opciones.

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¿Y el rebote de Paxlovid?

Otro efecto que se ha relacionado con Paxlovid es un fenómeno conocido como rebote. Esto sucede cuando los síntomas de la COVID-19 disminuyen, pero regresan unos días después. (Los expertos en salud enfatizan que los síntomas de rebote casi siempre son breves y leves).

Según Turner, el rebote no les sucede a todos los que toman Paxlovid, y, de hecho, las investigaciones demuestran que puede sucederles a las personas que no lo toman.

Kotton dice que el miedo al rebote de la COVID ha causado que muchas personas se nieguen a tomar Paxlovid. “Pero para mí, no están viendo el panorama más amplio”, afirma, que es que podrían mejorar más rápido y reducir significativamente la probabilidad de que los síntomas de COVID se vuelvan graves.

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Cómo tratar tus efectos secundarios

Para evitar cualquier efecto secundario potencialmente grave de las interacciones con medicamentos, no dejes de informarle a tu médico todos los medicamentos que estás tomando, incluidos los suplementos de venta libre. (Por ejemplo, la hierba de San Juan está incluida en la lista —en inglés— de medicamentos que interactúan con Paxlovid). 

Si experimentas el sabor desagradable en la boca (“boca de Paxlovid”, como algunas personas lo llaman), intenta chupar caramelos, mentas o pastillas para la tos durante los pocos días que tomas el medicamento, sugiere Kotton. “Cualquier cosa que pueda darle un sabor diferente en la boca puede ser útil”, dice.

Y cualquier dolor muscular o dolor de cabeza que se presente se puede manejar con analgésicos de venta libre, dice Farber, aunque es importante consultar con tu médico antes de tomarlos.

Otro consejo: ten en cuenta los beneficios del tratamiento. “Cada medicamento que tenemos tiene sus beneficios y sus riesgos. El gran beneficio de Paxlovid es evitar que una enfermedad ambulatoria se vuelva lo suficientemente grave como para requerir una hospitalización”, dice Turner.

Y además de reducir la probabilidad de hospitalización y muerte, Paxlovid se ha relacionado con menores riesgos de COVID prolongada (en inglés), según los estudios; incluso se está investigando como un posible tratamiento para este problema de salud desconcertante.

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