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¿Los tratamientos de COVID-19 siguen siendo gratuitos?

Cómo cubrir los costos de los medicamentos ahora que el Gobierno ya no pagará el tratamiento para todos.


spinner image Ilustración de un célula viral y una pastilla sobre un fondo amarillo

Las enfermedades respiratorias están aumentando en gran parte del país, y esto incluye a la COVID-19. Datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) muestran que las hospitalizaciones y las muertes por COVID-19 están aumentando. Al mismo tiempo, se están propagando variantes nuevas y altamente contagiosas por todo el mundo.

A causa de estas tendencias preocupantes, los médicos y los expertos en salud les están recordando a los pacientes que tienen un resultado positivo de COVID-19 que existen tratamientos recetados para ayudar a evitar que una infección leve se vuelva grave.

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“Por lo tanto, es importante que todas las personas infectadas y que están en alto riesgo tengan acceso a estos medicamentos”, dice el Dr. William Schaffner, especialista en enfermedades infecciosas y profesor de Medicina en la Facultad de Medicina de la Universidad de Vanderbilt en Nashville.

Sin embargo, el acceso universal a tratamientos gratuitos de COVID-19 terminó el 1.º de noviembre del 2023. Desde entonces, los medicamentos pasaron del mercado público al privado; el Gobierno federal ya no está pagando el costo para todos. En cambio, los pacientes necesitan depender de una combinación de seguros privados, seguros públicos y programas de asistencia administrados por los fabricantes de medicamentos para ayudar a cubrir el costo de medicamentos que eran gratuitos, como Paxlovid.

Para algunas personas, este cambio en cobertura tendrá poco o ningún impacto inmediato. Para otros, el tratamiento de la COVID-19 ahora podría venir acompañado de obstáculos y gastos de bolsillo. Todo depende del tipo de seguro de salud que tengas, explica Jennifer Kates, vicepresidenta sénior y directora del Global Health & VIH Policy Program de KFF.

Esto es lo que debes hacer si obtienes un resultado positivo de COVID-19 y cumples los requisitos para recibir tratamientos urgentes.

¿Quién tendrá que pagar por los tratamientos de COVID-19?

Si tienes Medicare, Medicaid u otro seguro del Gobierno

Paxlovid, el antiviral oral más comúnmente usado, seguirá siendo gratis hasta el 2024 para las personas con Medicare o Medicaid por medio de un programa federal de asistencia al paciente manejado por Pfizer, el fabricante del medicamento.

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Los pacientes a los que les han recetado Paxlovid pueden inscribirse en el programa de asistencia en línea en paxlovid.iassist.com (en inglés) o por teléfono (1-877-219-7225). Pfizer estima que el proceso de inscripción toma aproximadamente cinco minutos, y puede ser realizado por el paciente, un cuidador, un proveedor de atención médica o un farmacéutico en el lugar donde reciben atención médica.

El formulario de inscripción te pedirá lo básico: nombre, fecha de nacimiento, dirección, número de teléfono, etc. También tendrás que ingresar la información del médico y confirmar tu estado de seguro. Por lo tanto, si otra persona está inscribiéndote, asegúrate de que tenga esta información. Después de inscribirse, el paciente recibirá un vale electrónico que se puede canjear por un tratamiento gratuito de Paxlovid en las farmacias participantes.

Pfizer le dice a AARP que, al 2 de enero, aproximadamente 55,000 farmacias participan en el programa de asistencia al paciente apoyado por el Gobierno, y se espera que esa cantidad aumente. Esto incluye cadenas de tiendas minoristas como CVS, Walgreens, Walmart, Kroger, Costco y otras. Si no tienes una farmacia participante cerca o si la farmacia no tiene Paxlovid, el envío de un día para otro a la casa del paciente estará disponible, dice Pfizer.

En caso de que contraigan COVID-19 más de una vez en el 2024, los pacientes que se inscriban en el programa permanecerán inscritos hasta el 31 de diciembre del 2024, y podrán recibir más de un ciclo de tratamiento recetado de Paxlovid durante todo el año, dice Pfizer a AARP.

Como alternativa, las personas con la Parte D de Medicare pueden elegir usar sus planes de medicamentos recetados para adquirir tratamientos antivirales orales contra la COVID-19, según un portavoz de los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS). Los costos de bolsillo, si los hubiera, variarán según el plan. Los CMS dicen que “han alentado a los patrocinadores de la Parte D a llevar a cabo una revisión acelerada de los antivirales orales para la COVID-19 disponibles en el mercado y agregar al menos un antiviral oral para la COVID-19 que cumpla con la definición de un medicamento de la Parte D a su lista de medicamentos cubiertos, ya sea en el nivel de marca preferida o en el nivel de costo compartido de $0, según sea disponible en la estructura de beneficios del plan”.

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Las personas que reciben atención médica a través del Servicio de Salud Indígena, el Departamento de Asuntos de Veteranos y el Departamento de Defensa continuarán teniendo acceso a un suministro gratuito de Paxlovid acumulado por el Gobierno federal, afirma el Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS).

Lo que sucederá después del 2024 para las personas con Medicare, Medicaid y otros programas de seguro del Gobierno todavía está por verse.

No existe un programa gubernamental similar para Lagevrio, según el fabricante del medicamento, Merck. Lagevrio, otro antiviral oral para tratar la COVID-19 está disponible bajo una autorización de uso de emergencia (EUA) de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) y es una opción de tratamiento para las personas que no pueden tomar Paxlovid o, si están hospitalizadas, Veklury (remdesivir), ambos aprobados por la FDA.

Merck dice que está ofreciendo un programa de asistencia al paciente para “pacientes que reúnan los requisitos y que, sin ayuda, no podrían pagar el medicamento”. Toma entre 10 y 20 minutos determinar si un paciente reúne los requisitos para este programa; para obtener más información, visita merckhelps.com (en inglés) o llama al 1-800-727-5400.

¿Y en el caso de Veklury?

Veklury (remdesivir) es otro tratamiento antiviral contra la COVID-19, pero a diferencia de Paxlovid y Lagevrio, no es una pastilla recetada que tomas en casa. El medicamento se administra por vía intravenosa en un centro médico, y, por lo tanto, está cubierto por la Parte B para las personas con Medicare. Si tienes seguro comercial, la cobertura y los costos de bolsillo de Veklury variarán según el plan.

Si tienes seguro privado

Podrías enfrentar algunos costos de bolsillo por el tratamiento contra la COVID-19 si tienes seguro privado, dice Kates, ya que Paxlovid y Lagevrio probablemente “estarán sujetos a las políticas regulares de costos compartidos” de tu plan de salud.

Eso se debe a que “la ley federal no exige que los planes comerciales cubran todos los tratamientos posibles contra la COVID-19 ni pongan límites a los costos compartidos de los pacientes para cualquier plan comercial si los tratamientos están cubiertos”, según el HHS.

Pfizer ha fijado el precio de Paxlovid en $1,390 para el ciclo de tratamiento de cinco días. Sin embargo, si tu plan no cubre Paxlovid o si tu costo de bolsillo es alto, es posible que tengas derecho a recibir asistencia a través del programa de copago de Pfizer, que implica un proceso de inscripción similar al programa de asistencia al paciente respaldado por el Gobierno.

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Para inscribirte en el programa de copago, visita paxlovid.iassist.com (en inglés) o llama al 1-877-219-7225. (Tu médico también puede tener tarjetas de copago para distribuir, así que siempre es buena idea consultar primero con tu proveedor). Y, de manera similar al programa de asistencia al paciente respaldado por el Gobierno, los pacientes que se inscriben en el programa de copago de Pfizer pueden aprovecharlo más de una vez durante el año. 

El HHS dijo en un anuncio en octubre que espera que también haya cobertura comercial para Lagevrio. Tiene un precio de $950 por un ciclo de tratamiento. 

Si no tienes seguro

No deberías pagar de tu bolsillo por el tratamiento en los próximos años si no tienes seguro. Paxlovid seguirá siendo gratis para las personas sin seguro médico hasta el 2028, y a partir del 2025 será gratis para las personas que tienen un seguro insuficiente, también hasta el 2028, según un comunicado de prensa del HHS en octubre del 2023.

Tendrás que inscribirte en el programa de asistencia al paciente para recibir el antiviral gratis. Para obtener más información, visita paxlovid.iassist.com o llama al 1-877-219-7225.

De manera similar, el programa de asistencia al paciente de Merck está destinado a ayudar a las personas que reúnen los requisitos y que de otra manera no pueden pagar el costo total del medicamento. Para obtener más información, visita merckhelps.com (en inglés)  o llama al 1-800-727-5400.

Los obstáculos y contratiempos son una preocupación para los pacientes 

No es inusual que las transiciones de cobertura de medicamentos tengan algunos problemas. Pero todo contratiempo es motivo de gran preocupación cuando se trata de los tratamientos contra la COVID-19, señalan los expertos en salud, ya que el acceso oportuno a los antivirales es clave.

Los medicamentos funcionan mejor cuando se comienzan de inmediato, dentro de los cinco días siguientes a la aparición de los síntomas. Cualquier retraso debido a programas de copago o confusión sobre la cobertura podría arriesgar la capacidad de una persona de beneficiarse del tratamiento, dice Kates.

"Si se produce algún retraso, como a veces ocurre en el sistema de salud, esto podría suponer la diferencia entre poder acceder a este medicamento tan importante para algunas personas y no conseguirlo", añade Kates.

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Las guías de vacunas contra el COVID-19 de 53 estados y territorios de AARP pueden ayudarlo a encontrar vacunas cerca de usted y brindarle las respuestas más recientes a preguntas comunes sobre costos, elegibilidad y disponibilidad.

“Mientras más elaborado sea el proceso para obtener acceso al medicamento, más difícil será para las personas”, agrega Schaffner.

Investigaciones recientes resaltadas por el HHS revelan que los tratamientos antivirales orales pueden reducir las hospitalizaciones y muertes por COVID-19 hasta 10 veces para las personas con alto riesgo de enfermedad grave. Esta población incluye a adultos de 50 años o más y a personas con trastornos subyacentes, como diabetes, enfermedades cardíacas y obesidad.

Si bien las tendencias han mejorado drásticamente desde los picos anteriores de la pandemia, casi 30,000 personas fueron hospitalizadas por COVID-19 la semana del 17 al 23 de diciembre en Estados Unidos, según datos federales. La tasa de hospitalizaciones y muertes entre los adultos mayores sigue aumentando en comparación con los grupos de edad más jóvenes.

“La COVID sigue siendo un problema”, dice la Dra. Mariana Socal, científica asociada del Departamento de Política y Administración de Salud de la Facultad Bloomberg de Salud Pública de Johns Hopkins, “especialmente para las personas más vulnerables desde el punto de vista clínico”. 

Los expertos instan a los pacientes a ser proactivos 

El consejo de los expertos en salud es ser proactivo, especialmente en un momento en el que los niveles de actividad del virus respiratorio están aumentando en muchas áreas del país.

Habla con tu proveedor de atención médica sobre si eres un buen candidato para Paxlovid o Lagevrio, en caso de que te contagies de COVID-19, dice Socal. Y no es necesario esperar a tener un resultado positivo para comenzar esa conversación, dice Jodie Guest, profesora y vicepresidenta sénior del Departamento de Epidemiología de la Facultad de Salud Pública Rollins de la Universidad de Emory. Si has tenido una exposición confirmada y tienes un alto riesgo de sufrir un caso grave de COVID-19, comunícate con ellos y comienza la conversación, dice Guest.

Asegúrate de tener a mano pruebas caseras de detección de COVID-19, agrega Socal, para que si experimentas síntomas, puedas hacerte una prueba rápida de la enfermedad y, si tienes un resultado positivo, busques tratamiento con receta.  (Puedes pedir cuatro pruebas caseras gratuitas del Gobierno en covid.gov/tests, en inglés).

Si tienes síntomas pero obtienes un resultado negativo, es importante que aún consultes con tu médico, dice Schaffner. Es posible que tengas la gripe, que comparte síntomas similares con la COVID-19, y hay diferentes tratamientos antivirales para esa enfermedad.

“Es común que la gente diga: 'Bueno, tal vez mañana mejoro'. Y posponen las cosas, y por supuesto, eso permite que la infección continúe”, dice Schaffner. “Debemos superar esa renuencia y comunicarnos con nuestros proveedores cuanto antes".

Nota de redacción: este artículo que originalmente se publicó el 1.º de noviembre del 2023 se ha actualizado para incluir nueva información.

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