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Lo que debes saber sobre HV.1, la última variante de la COVID-19

Esta descendiente de ómicron es responsable de una cuarta parte de las infecciones por coronavirus.


spinner image Ilustración de una mujer científica trabajando con virus de COVID
Getty Images

Justo a tiempo para la temporada de los virus respiratorios, las autoridades de salud están monitoreando una nueva variante del coronavirus que ha desplazado a sus predecesoras y ahora es la cepa dominante en Estados Unidos.

Según los datos más recientes de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, la variante conocida como HV.1, representa actualmente alrededor del 29% de las infecciones por coronavirus en el país. Justo detrás se encuentra EG.5, también llamada Eris, que es responsable de alrededor del 22% de los casos de COVID.

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Esto es lo que sabemos hasta ahora sobre la variante HV.1, incluido lo eficaces que los expertos esperan que sean nuestras vacunas y tratamientos para combatirla.

HV.1 pertenece a la familia ómicron

Al igual que la variante EG.5, la HV.1 es descendiente de ómicron, que ha sido la cepa dominante en EE.UU. desde finales del 2021. Algunos expertos incluso se están refiriendo a las variantes HV.1 y EG.5 como las bisnietas de ómicron, dice Matthew Binnicker, director de Virología Clínica de Mayo Clinic.

Comparten similitudes con la cepa original de ómicron, pero tienen algunas diferencias, o mutaciones, que las distinguen, “y la mayoría de esas mutaciones están haciendo que el virus, incluida la variante HV.1, se propague de manera más eficiente de una persona a otra”, dice Binnicker.  

Se espera que las vacunas y los tratamientos sigan funcionando

A pesar de esta ventaja, los expertos en salud esperan que nuestras vacunas y tratamientos sigan siendo eficaces contra las infecciones graves causadas por la variante principal. El motivo: HV.1 es lo suficientemente similar a otra variante de ómicron, XBB.1.5, que es el objetivo de las nuevas vacunas.

“Ha habido estudios de laboratorio que han demostrado que la respuesta inmunitaria generada por las vacunas actualizadas puede neutralizar algunas de las variantes más recientes de la COVID”, dice Binnicker.

De manera similar, no hay indicios de que los tratamientos antivirales, como Paxlovid, sean inefectivos contra la HV.1, agrega Binnicker.

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Esa es una buena noticia a medida que entramos en la época del año en que la propagación de los virus respiratorios, incluida la COVID-19, alcanza su mayor intensidad. El Dr. Cameron Wolfe, especialista en Enfermedades Infecciosas de Duke Health, dijo durante una conferencia de prensa en septiembre que normalmente vemos un aumento mayor de la COVID-19 en enero y febrero, especialmente. “Y no veo ninguna razón por la que no vaya a ser igual” este año, señaló.   

En la actualidad, las tasas de hospitalización por COVID-19 están aumentando. Más de 16,200 estadounidenses son hospitalizados cada semana con COVID-19,  según datos federales. Las muertes por el virus también están aumentando. Los CDC informan que las tasas para la semana que finalizó el 11 de noviembre aumentaron un 9 por ciento en relación con la semana anterior.

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Cómo protegerte del HV.1 y las otras variantes de la COVID

La mejor manera de evitar ser hospitalizado con COVID —o peor aún, morir por la enfermedad— es vacunarte, dicen Binnicker y otros expertos en salud. Sin embargo, la tasa de vacunación ha sido bajo desde que las nuevas vacunas estuvieron disponibles a mediados de septiembre. A mediados de octubre, el 7% de las personas en una encuesta nacional informaron haber recibido la vacuna.

“Y esa cifra no es suficientemente alta”, advierte Binnicker. “Debe vacunarse un porcentaje más alto porque estamos viendo que los pacientes con COVID terminan en el hospital y necesitan respiradores”.

Los adultos mayores han sido más propensos a recibir la nueva vacuna que los grupos de edad más jóvenes. Los datos de la encuesta nacional, reportados por los CDC, muestran que el 15.4% de los adultos de 65 a 74 años recibieron la nueva vacuna contra la COVID desde mediados de octubre; esa cifra aumenta al 20.5% para los adultos de 75 años o más.

Además de mantenerse al día con la vacuna, Binnicker recomienda que las personas que deseen reducir su riesgo de contraer COVID-19 pueden usar una mascarilla cuando están en espacios públicos concurridos, como el supermercado. Una mascarilla adecuada y de alta calidad puede ayudar a bloquear la transmisión del virus. Además: lávate las manos con frecuencia. “Eso también es muy importante para ayudar a prevenir la propagación”, dice Binnicker.

¿Tienes síntomas? Hazte la prueba. (A partir del 20 de noviembre, el gobierno federal permitirá una vez más que los hogares estadounidenses soliciten cuatro pruebas gratuitas de la COVID-19). Si das positivo, puedes reunir los requisitos para recibir un tratamiento recetado que puede ayudar a evitar las complicaciones del coronavirus, pero es esencial empezar a tomar estos medicamentos cuanto antes. Funcionan mejor cuando se empiezan a tomar dentro de los primeros cinco días del comienzo de los síntomas.

Si tu prueba es negativa, espera uno o dos días y vuelve a hacértela. Binnicker dice que debido a que muchas personas han desarrollado inmunidad debido a las vacunas o a infecciones anteriores, el virus puede tardar más en alcanzar niveles detectables en las vías respiratorias.

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