Javascript is not enabled.

Javascript must be enabled to use this site. Please enable Javascript in your browser and try again.

Skip to content
Content starts here
CLOSE ×

Buscar

Leaving AARP.org Website

You are now leaving AARP.org and going to a website that is not operated by AARP. A different privacy policy and terms of service will apply.

Advertencia: Estos medicamentos pueden causar pérdida de memoria

Si tienes olvidos, niebla cerebral o confusión, revisa tu gabinete de medicamentos


spinner image Un pastillero con diferentes medicamentos.
¿Olvidadizo? Los medicamentos recetados que está tomando podrían estar interfiriendo con su memoria.
Larry Williams/Corbis

 

Durante mucho tiempo, los médicos descartaron el olvido, la niebla cerebral y la confusión mental como partes normales del envejecimiento. Pero los científicos ahora saben que la pérdida de memoria a medida que envejeces no es inevitable. De hecho, la memoria, las habilidades y los conocimientos rutinarios pueden incluso mejorar con la edad, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

spinner image Image Alt Attribute

Oferta de Membresía por tiempo limitado - Únete a AARP por solo $9 al año por 5 años. Además, recibe un REGALO.

Obtén acceso inmediato a productos exclusivos para socios y cientos de descuentos, una segunda membresía gratis y una suscripción a AARP The Magazine.
Únete a AARP

La mayoría de las personas están familiarizadas con al menos algunas de las cosas que pueden afectar la memoria, entre ellas el abuso de alcohol y drogas, el consumo excesivo de cigarrillos, las lesiones en la cabeza, los derrames cerebrales, la falta de sueño, el estrés severo, la deficiencia de vitamina B12 y trastornos como la enfermedad de Alzheimer y la depresión.

Pero muchas personas no se dan cuenta de que varios medicamentos recetados comúnmente también pueden interferir con la memoria. Estos son siete de los principales tipos de medicamentos que pueden afectar tu memoria.

1. Medicamentos antiansiedad (benzodiacepinas)

Por qué se recetan: Las benzodiacepinas se usan para tratar una variedad de trastornos de ansiedad, agitación, convulsiones, delirio y espasmos musculares. Debido a que las benzodiacepinas tienen un efecto sedante, a veces se usan para tratar el insomnio y la ansiedad que pueden acompañar la depresión.

Ejemplos: alprazolam (Xanax), clordiazepoxido (Librium), clonazepam (Klonopin), diazepam (Valium), flurazepam, lorazepam (Ativan), midazolam, quazepam (Doral), temazepam (Restoril) y triazolam (Halcion).

Cómo pueden afectar la memoria: Las benzodiacepinas amortiguan la actividad en partes clave del cerebro, incluidas las que participan en la transferencia de eventos de la memoria a corto plazo a la memoria a largo plazo. De hecho, se usan en anestesia por esta misma razón.

Medicamentos que pueden causar pérdida de memoria

1. Medicamentos antiansiedad

2. Medicamentos anticonvulsivos

3. Antidepresivos tricíclicos (clase más antigua)

4. Analgésicos narcóticos

5. Medicamentos para dormir

6. Medicamentos para la incontinencia

7. Antihistamínicos (primera generación)

Alternativas: Las benzodiacepinas solo se deben recetar en raras ocasiones en los adultos mayores, y luego solo durante períodos cortos de tiempo. A las personas mayores les toma mucho más tiempo que a las personas más jóvenes sacar estos medicamentos de su cuerpo, y la acumulación resultante hace que los adultos mayores tengan un mayor riesgo no solo de perder la memoria, sino también de delirio, caídas, fracturas y accidentes automovilísticos. Otra desventaja: Son adictivos, dice el Dr. D. P. Devanand, profesor de Psiquiatría y Neurología en el Centro Médico de la Universidad de Columbia.

Si tomas uno de estos medicamentos para el insomnio, la ansiedad leve o la agitación, habla con tu médico u otro profesional de la salud sobre el tratamiento de tu enfermedad con otros tipos de medicamentos o tratamientos no farmacológicos. Si tienes insomnio, por ejemplo, la primera línea de tratamiento es la terapia cognitivo-conductual para el insomnio (TCC-I). Y un antidepresivo podría tratar tu ansiedad, señala Devanand.

Asegúrate de consultar a tu profesional de la salud antes de dejar de tomar o reducir la dosis de cualquier benzodiacepina. La abstinencia repentina puede provocar efectos secundarios graves, por lo que un profesional de la salud siempre debe vigilar el proceso.

¿Qué pasa con las estatinas?

Cubrimos las estatinas en una versión anterior de este artículo, publicada en el 2016, pero investigaciones más recientes sobre estos medicamentos para reducir el colesterol los han sacado de nuestra lista.

“Estudios muy amplios realizados en cientos de miles de personas monitoreadas cuidadosamente no muestran ningún aumento en los problemas de memoria ni en cualquier asunto relacionado con la función cerebral”, dice el Dr. Donald Lloyd-Jones, presidente del Departamento de Medicina Preventiva de Northwestern Medicine y expresidente inmediato de la Asociación Americana del Corazón (AHA). Una declaración científica del 2018 de la AHA dice que “no hay evidencia convincente de una relación causal” entre las estatinas y la disfunción cognitiva.

De hecho, Lloyd-Jones dice que los datos sugieren que las estatinas pueden proteger contra el deterioro cognitivo, ya que son eficaces para prevenir los derrames cerebrales.

Si tienes inquietudes sobre los posibles efectos secundarios de las estatinas —o algún otro medicamento—, habla con tu médico. “Cualquier medicamento puede causar diferentes tipos de efectos secundarios. Y esos varían de una persona a otra”, dice Lloyd-Jones.

2. Medicamentos anticonvulsivos

Por qué se recetan: Estos medicamentos, que se usan durante mucho tiempo para tratar las convulsiones, también se pueden recetar para el dolor neural, el trastorno bipolar, los trastornos del estado de ánimo y la manía.

Ejemplos: acetazolamida (Dialox), carbamazepina (Tegretol), gabapentina (Neurontin), lamotrigina (Lamictal), levetiracetam (Keppra), oxcarbacepina (Trileptal), pregabalina (Lyrica), rufinamida (Banzel), topiramato (Topamax), ácido valproico (Depakote) y zonisamida (Zonegran).

Cómo pueden afectar la memoria: Se cree que los anticonvulsivos limitan las convulsiones al amortiguar el flujo de señales dentro del sistema nervioso central (CNS). Los medicamentos que deprimen la señalización en el sistema nervioso central pueden causar pérdida de memoria. Algo importante: Estos medicamentos pueden ser sedantes, “y a veces es difícil separar lo que es un verdadero deterioro cognitivo de la simple sedación”, dice Devanand.

Alternativas: Muchos pacientes con convulsiones tienen un buen efecto con la fenitoína (Dilantín), que, en dosis más bajas, tiene menos impacto en la memoria. Los pacientes con dolor nervioso crónico encuentran que la venlafaxina (Effexor) —que no produce problemas de memoria— alivia su dolor. Otra opción: Pregúntale a tu médico si es posible ajustar tu dosis. Los síntomas de deterioro cognitivo son menos propensos a ocurrir con dosis bajas de medicamentos anticonvulsivos, dice Devanand.

spinner image membership-card-w-shadow-192x134

Oferta de Membresía por tiempo limitado - Únete a AARP por solo $9 al año por 5 años. Además, recibe un REGALO.

Obtén acceso instantáneo a productos y a cientos de descuentos exclusivos para socios, una segunda membresía gratis y una suscripción a la revista AARP The Magazine.

3. Antidepresivos tricíclicos

Por qué se recetan: Esta clase más antigua de medicamentos antidepresivos se receta con menos frecuencia en estos días, pero algunas personas todavía usan tricíclicos para la depresión, los trastornos de ansiedad, el trastorno obsesivo-compulsivo y el dolor relacionado con los nervios.

Ejemplos: amitriptilina, clomipramina (Anafranil), desipramina (Norpramin), doxepina (Silenor), imipramine (Tofranil), nortriptilina (Pamelor), protriptilina (Vivactil) y trimipramina (Surmontil).

Cómo pueden afectar la memoria: Los antidepresivos tricíclicos bloquean la acción de la serotonina, la norepinefrina y otros mensajeros químicos en el cerebro, lo que puede causar una serie de efectos secundarios, incluidos lapsos en la memoria.

Alternativas: Los antidepresivos más nuevos, como la fluoxetina (Prozac), la sertralina (Zoloft) y otros inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), no tienen los mismos efectos anticolinérgicos que los antidepresivos tricíclicos y, por lo tanto, no interfieren con la cognición, explica Devanand. También puedes hablar con tu proveedor de atención médica sobre si las terapias sin medicamentos podrían funcionar tan bien o mejor para ti que un medicamento.

Trabajo y empleos

Lista de empleos, de AARP

Busca oportunidades de empleo para trabajadores con experiencia

See more Trabajo y empleos offers >

4. Analgésicos narcóticos (opioides)

Por qué se recetan: A veces, estos medicamentos se usan para aliviar el dolor moderado a grave de una cirugía o lesiones. En algunos casos, también se pueden usar para tratar el dolor crónico.

Ejemplos: fentanilo (disponible como parche), hidrocodona (Vicodin), hidromorfona (Dilaudid, Exalgo), morfina y oxicodona (Oxycontin). Estos medicamentos vienen en muchas formas diferentes, incluidas las tabletas, las soluciones para la inyección, los parches transdérmicos y los supositorios.

Cómo pueden afectar la memoria: Estos medicamentos funcionan al detener el flujo de señales de dolor dentro del sistema nervioso central y al disminuir la reacción emocional de las personas ante el dolor. Ambas acciones están mediadas por mensajeros químicos que también están involucrados en muchos aspectos de la cognición, por lo que el uso de estos medicamentos puede interferir con la memoria a largo y corto plazo, especialmente cuando se usan durante períodos prolongados. Los investigadores también han encontrado un vínculo entre el uso de opioides y la demencia (en inglés) en los adultos mayores.

Alternativas: En los pacientes menores de 50 años, los antiinflamatorios no esteroides (AINE) son la terapia de primera línea para el dolor. Desafortunadamente, este tipo de terapia es menos apropiada para los pacientes mayores, que tienen un riesgo mucho más alto de sangrado gastrointestinal. Las investigaciones demuestran que el riesgo aumenta con la dosis y la duración del tratamiento.

Habla con tu médico u otro proveedor de atención médica sobre si el tramadol, un analgésico no narcótico; podría ser una buena opción para ti. El acetaminofeno (Tylenol) puede ser otra opción, pero de nuevo, es importante consultar a tu médico sobre los riesgos, los efectos secundarios y las interacciones con los medicamentos para todos los medicamentos.

Los betabloqueantes y tu memoria

Si bien no hay evidencia de que los betabloqueantes —recetados para insuficiencia cardíaca, angina de pecho, ciertos trastornos del ritmo cardíaco y a veces presión arterial alta— contribuyan al deterioro cognitivo a largo plazo o a la demencia, pueden hacer que algunas personas se sientan “fatigadas, confusas y no muy ágiles de mente", dice Lloyd-Jones.

Si experimentas estos efectos, no dejes de tomar tu medicamento. Habla con tu médico sobre cómo cambiar a un betabloqueante diferente con una composición química ligeramente diferente, sugiere Lloyd-Jones.

5. Medicamentos para dormir (sedantes-hipnóticos no benzodiacepinos)

Por qué se recetan: A veces llamados medicamentos Z, estos medicamentos se pueden usar para tratar el insomnio y otros problemas del sueño. También se recetan para la ansiedad leve.

Ejemplos: eszopiclona (Lunesta), zaleplon (Sonata) y zolpidem (Ambien).

Cómo pueden afectar la memoria: Aunque estas contienen moléculas distintas a las benzodiacepinas (ver el número 1 arriba), actúan sobre muchas de las mismas vías cerebrales y mensajeros químicos, produciendo efectos secundarios y problemas similares con la adicción y la abstinencia. Los medicamentos “Z” también pueden causar amnesia y a veces desencadenar comportamientos peligrosos o extraños, como preparar una comida o conducir un auto sin recordar el evento al despertar.

Alternativas: Hay tratamientos alternativos con medicamentos y sin medicamentos para el insomnio y la ansiedad, así que habla con tu profesional de la salud sobre las opciones. La melatonina, por ejemplo, puede ayudar a restablecer patrones de sueño saludables. Y la terapia cognitivo-conductual para el insomnio (TCC-I) es el tratamiento de primera línea para el trastorno del sueño.

Antes de dejar de tomar o reducir la dosis de estos medicamentos para dormir, asegúrate de consultar a tu proveedor de atención médica. Dejar de tomarlos súbitamente puede causar efectos secundarios graves, por lo que un profesional de la salud siempre debe monitorear el proceso.

spinner image membership-card-w-shadow-192x134

Oferta de Membresía por tiempo limitado - Únete a AARP por solo $9 al año por 5 años. Además, recibe un REGALO.

Obtén acceso instantáneo a productos y a cientos de descuentos exclusivos para socios, una segunda membresía gratis y una suscripción a la revista AARP The Magazine.

6. Medicamentos para la incontinencia (anticolinérgicos)

Por qué se recetan: Estos medicamentos se usan para aliviar los síntomas de la vejiga hiperactiva y reducir los episodios de incontinencia de urgencia, lo que es una necesidad de orinar tan repentina y fuerte que a menudo no puedes llegar a un baño a tiempo.

Ejemplos: darifenacina (Enablex), oxibutinina (Ditropan XL), solifenacina (Vesicare), tolterodina (Detrol) y trospium (Sanctura). Otro producto de oxibutinina, Oxytrol for Women (Oxytrol para mujeres) se vende sin receta.

Cómo pueden afectar la memoria: Estos medicamentos bloquean la acción de la acetilcolina, un mensajero químico que actúa en todo tipo de funciones del cuerpo. En la vejiga, los anticolinérgicos previenen las contracciones involuntarias de los músculos que controlan el flujo de orina. En el cerebro, inhiben la actividad en los centros de memoria y aprendizaje. El riesgo de pérdida de memoria aumenta cuando los medicamentos se toman por más de un corto tiempo o se usan con otros medicamentos anticolinérgicos.

Los adultos mayores son particularmente vulnerables a los otros efectos adversos de los medicamentos anticolinérgicos, como el estreñimiento (que, a su vez, puede causar incontinencia urinaria), la visión borrosa, los mareos, la ansiedad, la depresión y las alucinaciones.

Alternativas: Como primer paso, es importante asegurarte de que te hayan diagnosticado correctamente. Consulta con tu médico u otro profesional de la salud para ver si tus síntomas de incontinencia urinaria podrían deberse a otra enfermedad (como una infección de la vejiga u otra forma de incontinencia) o a un medicamento (como un medicamento para la presión arterial, un diurético o un relajante muscular).

Una vez estas enfermedades son descartadas, prueba algunos cambios simples en el estilo de vida, como reducir el consumo de bebidas con cafeína y alcohólicas, ingerir menos líquidos antes de acostarte y hacer ejercicios para fortalecer los músculos pélvicos que ayudan a controlar la urgencia urinaria.

Algunos urólogos están tratando la vejiga hiperactiva con inyecciones de Botox para ayudar a que el músculo se relaje. Otras soluciones no médicas también pueden ser útiles. “Me han encantado las mejoras en los artículos de protección para debajo de la ropa. Realmente, han recorrido un largo camino”, dice K. Ashley Garling-Nañez, profesora adjunta clínica en la Facultad de Farmacia de Austin de la Universidad de Texas “Hay muchas más opciones para los adultos activos”.

7. Antihistamínicos (primera generación)

Por qué se recetan: Estos medicamentos se usan para aliviar o prevenir los síntomas de alergia o los síntomas del resfriado común. Algunos antihistamínicos también se usan para prevenir el mareo por movimiento y el mareo general, las náuseas, los vómitos y para tratar la ansiedad o el insomnio.

Ejemplos: bromfeniramina (Dimetane), clorfeniramina (Chlor-Trimeton), clemastina (Tavist), difenhidramina (Benadryl) y hidroxizina (Vistaril).

Cómo pueden afectar la memoria: Estos medicamentos (recetados y de venta libre) inhiben la acción de la acetilcolina, un mensajero químico que actúa como mediadora de una amplia gama de funciones en el cuerpo. En el cerebro, inhiben la actividad en los centros de memoria y aprendizaje.

Alternativas: Los antihistamínicos de nueva generación, como la loratadina (Claritin) y la cetirizina (Zyrtec), son mejor tolerados por los pacientes mayores y no presentan los mismos riesgos para la memoria y la cognición.

Otros medicamentos que deberías evaluar

Corticosteroides. Estos medicamentos antiinflamatorios, que se usan para tratar la artritis reumatoide, el lupus y otras enfermedades, pueden causar confusión y pérdida de memoria en los pacientes que reciben dosis altas, dice Devanand. También pueden desencadenar depresión.

Medicamentos para la acidez estomacal. Algunos estudios recientes, entre ellos, uno (en inglés) del 2022 publicado en la revista BMC Medicine, han encontrado un vínculo entre los medicamentos que se usan comúnmente para tratar la enfermedad de reflujo gastroesofágico (ERGE), la acidez estomacal y las úlceras pépticas con un mayor riesgo de demencia. Si tomas un inhibidor de la bomba de protones de venta libre, Garling-Nañez dice que es importante usar el medicamento con moderación y durante períodos cortos de tiempo. “Por lo general, lo que recomendamos es cualquier producto de venta libre, tratar de no usarlo durante más de dos semanas a la vez”, dice.

Cannabinoides. El acceso al cannabis (marihuana) y el uso del medicamento han aumentado en los últimos años. Cada vez más investigaciones demuestran que el cannabis puede tener un efecto en nuestra cognición. Un estudio (en inglés) publicado en el American Journal of Psychiatry en marzo del 2022 siguió a aproximadamente 1,000 personas y descubrió que los consumidores de cannabis a largo plazo mostraron déficits cognitivos, así como problemas de memoria y atención. Otro estudio (en inglés) del 2020 encontró que el consumo de cannabis se asoció con deficiencias en la función ejecutiva, el aprendizaje y la memoria.

Revisa tus números

La cantidad de medicamentos que estás tomando también podría estar afectando tu memoria. Tomar varios medicamentos —una práctica conocida como polifarmacia— se ha relacionado con una función de memoria más baja en los adultos mayores, así como con un mayor riesgo de delirio.

Un informe (en inglés) del Instituto Lown muestra que el 42% de los adultos mayores toman cinco o más medicamentos recetados. Si te preocupa la cantidad de pastillas que tomas diariamente, Garling-Nañez sugiere preguntarle a tu médico si cada una de ellas sigue siendo necesaria, o si hay alguna que puedas dejar de tomar. Si dejas de tomar medicamentos, asegúrate de hacerlo bajo la supervisión de tu médico. “Algunos debes dejar de tomarlos gradualmente; no de súbito”, agrega.

Nota de redacción: este artículo que originalmente se publicó el 9 de febrero del 2016 se ha actualizado para incluir nueva información. Rachel Nania contribuyó con informes adicionales a esta actualización.

Discover AARP Members Only Access

Join AARP to Continue

Already a Member?

spinner image membership-card-w-shadow-192x134

Oferta de Membresía por tiempo limitado - Únete a AARP por solo $9 al año por 5 años. Además, recibe un REGALO.

Obtén acceso instantáneo a productos y a cientos de descuentos exclusivos para socios, una segunda membresía gratis y una suscripción a la revista AARP The Magazine.