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8 maneras de ahorrar dinero en audífonos

Cómo reducir los costos de bolsillo de estos dispositivos que afectan la calidad de vida.

Toma cercana de un audífono

GEMA IBARRA/EYEEM/GETTY IMAGES

In English | Solo el 30% de l as personas de más de 70 años que necesitan audífonos los usan, según el National Institute on Deafness and Other Communication Disorders (NIDCD, Instituto Nacional de la Sordera y otros Trastornos de la Comunicación), y uno de los obstáculos principales es el costo. Según Mayo Clinic, el precio de un audífono oscila entre los $1,500 y varios miles de dólares. Los accesorios y los cargos de los profesionales de cuidados auditivos pueden ser extra. Aquí tienes ocho pasos inteligentes que puedes tomar para pagar menos de tu bolsillo.

Consigue el mejor audífono para ti

Los audífonos de hoy día pueden hacer de todo, desde transmitir el sonido de tu televisor hasta monitorear tu pulso cardíaco y la actividad física o traducir idiomas extranjeros. "Pero la tecnología avanzada cuesta", dice Kate Carr, presidenta de la Hearing Industries Association. "Si tienen más funciones, el costo será mayor". Un examen administrado por un profesional de cuidados auditivos podría determinar tu nivel de pérdida auditiva y las herramientas que necesitas. Según Carr, "puede que solo necesites un audífono para los restaurantes, o quizás no necesites transmisiones en directo tipo 'streaming'". "Los profesionales podrán ayudarte a identificar tus necesidades y qué es importante para ti, según tu estilo de vida".

Agrega a tu seguro

"Medicare no cubre los audífonos, pero algunos paquetes suplementarios de Medicare están empezando a cubrirlos", dice Eryn Staats, gerente de audiología del Ohio State University Wexner Medical Center. Muchos planes de Medicare Advantage cubren los audífonos. "Esto puede ayudarte a conseguir mejores audífonos por menos dinero", dice Tom Wiffler, director ejecutivo de UnitedHealthcare Specialty Benefits. Algunos seguros privados también ofrecen descuentos en audífonos si se compran a través de ciertos proveedores. Consulta con tu proveedor de seguro para averiguar si lo hacen.


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Compra de fuentes fiables

Los audífonos están disponibles mediante oficinas de audiología y otorrinolaringología, tiendas grandes de descuentos como Costco y comerciantes en línea que venden directamente al consumidor. El precio varía según el audífono y el comerciante. Los expertos subrayan que, aunque es posible conseguir buenos audífonos de diferentes fuentes, también es importante tratar con un profesional de la audición de confianza para no acabar comprando un dispositivo que no satisfaga tus necesidades, lo que podría ser una pérdida de dinero en lugar de una manera de ahorrar. "No tomes la decisión basado en un anuncio de televisión o de internet", dice Laurel Christensen, directora de audiología en GN Hearing, un fabricante de audífonos. "Es un asunto de salud, y tienes que ir a ver a un profesional".

Pregunta sobre la separación de servicios

Carr dice que, en muchos casos, los audífonos se venden como un paquete que lo incluye todo, desde el examen auditivo hasta la compra, prueba y ajustes posteriores. Dice que "es como un restaurante con un menú de precio fijo. Pero quizás solo quieres el aperitivo y el plato principal". Si no lo quieres todo, pregunta si puedes eliminar las partidas que no te interesan y eliminar su costo. "Elije lo que quieres", dice. "Evalúa lo que estás comprando. Si no necesitas todos los servicios, podrías reducir el precio.

Aprovéchate de los beneficios para veteranos

"Los veteranos militares tienen acceso a servicios de salud auditiva mediante el Departamento de Asuntos de Veteranos", dice Carr. "Pueden obtenerlos gratuitamente como reconocimiento de su servicio". Y es importante, ya que la pérdida auditiva es el problema relacionado con el servicio militar activo más común entre los veteranos. Tendrás que hacer un examen para determinar tu pérdida auditiva y tendrán que aprobar tu elegibilidad para los audífonos. Puedes empezar el proceso en un hospital o centro médico de veteranos.

Usa tu HSA

Muchos empleadores ofrecen cuentas de ahorro para gastos de salud (HSA) o arreglos de gastos flexibles (FSA), que permiten apartar dinero antes de pagar impuestos para costos de salud que no cubre el seguro. Los audífonos se consideran un gasto médico cualificado.

Averigua si un implante coclear podría ayudar

Solo el 7% de adultos que podrían beneficiarse de un implante coclear —un dispositivo que se implanta quirúrgicamente para ayudar con la pérdida auditiva moderada o severa— consiguen uno, dice el neurotólogo Aaron Moberly, profesor clínico adjunto del Ohio State University Wexner Medical Center. Dice que "hay un gran problema de concienciación". Por un lado, al contrario de lo que piensa mucha gente, no es necesario tener sordera profunda en ambos oídos para usar uno. "Algunas personas podrían desenvolverse mejor con un implante que con un audífono, pero no se dan cuenta de que este podría ser una buena alternativa para ellas", dice Moberly. Y como la mayoría de los planes de seguro, incluido Medicare, cubren los implantes cocleares, podría valer la pena ir a ver a un audiólogo especializado en implantes cocleares para averiguarlo.

Considera un dispositivo auditivo sin receta a partir del 2020

Pero sé prudente. Las farmacias ya venden productos llamados PSAP (productos personales de amplificación de sonido), cuyo precio oscila entre los $10 y los $500 y están disponibles sin receta y sin evaluación auditiva. Cabe subrayar que no son audífonos y que, al igual que las gafas de lectura de las farmacias, no están hechas a medida para la pérdida auditiva específica de cada persona. De hecho, no están diseñados para ser usados como audífonos y no se pueden anunciar así. Su propósito real es el refuerzo auditivo.

Estos dispositivos no están regulados por la FDA (Administración de Alimentos y Medicamentos). Pero en agosto del 2020, cuando la FDA deberá emitir pautas para los audífonos sin receta, habrá cambios entre los dispositivos disponibles en las farmacias. Con el tiempo será posible comprar audífonos que cumplan las normas del Gobierno por un precio más bajo. Mientras tanto, los expertos reservan sus comentarios. "No sabremos las pautas hasta que la FDA haga el anuncio. Y como los productos todavía no están en el mercado, no sabemos de qué calidad serán", dice Staats. "Está por determinarse".

Ella y otros expertos probablemente sigan recomendando ir a ver a un profesional de cuidados auditivos para una evaluación en lugar de comprar un audífono sin receta médica. Pero también podría haber otras buenas noticias en este aspecto. "Como habrá mucha competencia entre las personas que vendan dispositivos sin receta para pérdidas auditivas leves, también bajará el costo de los audífonos en general", dice Moberly. "Eso, en sí, es un gran cambio para el campo".

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