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Siete pasos para prevenir enfermedades cardíacas

Consejos para evitar que el estrés diario afecte su corazón.

In English | Los informes de médicos y científicos sobre los últimos descubrimientos para prevenir y tratar las cardiopatías reflejan que la gente puede proteger su corazón, al beber moderadamente, ingerir vitamina D en cantidades suficientes y al hacer ejercicio.

Pero también han hallado que hay causas externas ─el estrés laboral, el dolor por la pérdida de un ser querido─ que pueden poner el corazón en peligro, y efectivamente lo hacen.

Familia dando un paseo por un parque

Getty Images

Esos reveladores informes fueron algunos de los presentados en las Sesiones Científicas Anuales de la American Heart Association (AHA, Asociación Estadounidense de Cardiología), en Chicago, donde los investigadores compartieron hallazgos y conclusiones.

Además de los estudios que respaldan los hábitos saludables, los investigadores están haciendo un trabajo fascinante con las células troncales cardíacas para ayudar a aquellos que tienen el corazón severamente dañado, y también advierten que aumentar en forma indiscriminada la ingesta de vitaminas y suplementos puede ser peligroso.

“Muchos de estos siete simples pasos también reducirán las probabilidades de sufrir un derrame cerebral o de desarrollar demencia”.

¿Está buscando prevenir las enfermedades del corazón? La American Heart Association ha creado el programa “Life's Simple Seven”, de siete sencillos pasos para una vida sana: Alcance el nivel correcto en cada uno y reducirá ampliamente el riesgo de cardiopatías o derrame cerebral.

Sin embargo, es más fácil decirlo que hacerlo. De un grupo de casi 18.000 hombres y mujeres de entre 45 y 84 años de edad, menos de una cuarta parte de los adultos de mediana edad o mayores han alcanzado niveles saludables. Esto a pesar del hecho de que las probabilidades de morir en los próximos cuatro años disminuyeron en un 14% por cada paso adicional cumplido.

Siga estos siete pasos ─aunque estamos conscientes de que no siempre es fácil hacerlo─ para mantener su corazón contento.

1. No fume.

2. Mantenga un peso adecuado.

3. Dedique 150 minutos semanales a actividad física de intensidad moderada (caminar rápido es suficiente).

4. Coma sano.

5. Controle su presión sanguínea.

6. Mantenga su colesterol dentro de los límites.

7. Controle su nivel de glucosa en la sangre.

¿Vale la pena? ¡Ni lo dude! Hombres y mujeres con niveles “ideales” en cuatro de estos factores de salud ─no fumadores con presión sanguínea y niveles de azúcar y colesterol normales─ tienden a tener menores niveles de calcio en las arterias coronarias y un menor grosor de la arteria carótida, ambos serios factores de riesgo de sufrir enfermedades del corazón.

No menosprecie los consejos para un estilo de vida sano para el corazón echándole la culpa a sus genes. Los factores genéticos tienen una influencia menor a la hora de alcanzar una salud cardíaca ideal. Investigadores de la Northwestern University (Universidad del Noroeste) concluyeron que las estrategias para mejorar los hábitos de vida pueden ser determinantes para reducir las probabilidades de desarrollar una cardiopatía.

“Este nuevo mensaje apunta a la salud, no a la enfermedad”, dice el presidente de la American Heart Association, el doctor Ralph Sacco, neurólogo de la University of Miami (Universidad de Miami).

"Muchos de estos siete sencillos pasos también reducirán las probabilidades de sufrir un derrame cerebral o desarrollar demencia, por lo que harán saludable tanto a su cerebro como a su corazón”.

El siguiente es un resumen de algunas de las conclusiones de las investigaciones de la conferencia de la AHA, e incluye enlaces a informes más detallados publicados en AARP Bulletin.

La tensión laboral y el corazón de la mujer trabajadora

Las mujeres que tienen empleos exigentes, pero sin poder de decisión o que no tienen que utilizar sus habilidades creativas, sufren lo que los investigadores denominan tensión laboral, un tipo de estrés psicológico.

Estas mujeres tienen un 40% más de probabilidades que sus pares que pueden llevar una vida más relajada de sufrir un ataque cardíaco, una cirugía de bypass o una angioplastia para limpiar arterias obstruidas.

El temor a perder el empleo está relacionado con una presión sanguínea elevada, alto nivel de colesterol y exceso de peso, pero no directamente con los ataques cardíacos ni con los procedimientos para desbloquear arterias.

Demasiado poco puede ser demasiado tarde

¿Presenta bajos niveles de vitamina D? ¡Tenga cuidado!

Los estudios realizados revelan que las personas de raza negra son más propensas a tener bajos niveles de vitamina D y tienen más probabilidades que los blancos de sufrir derrames cerebrales. Pero para su sorpresa, los investigadores de la Johns Hopkins University (Universidad Johns Hopkins) hallaron que si bien la deficiencia de vitamina D está asociada a la muerte por derrames cerebrales entre las personas de raza blanca, no existía esa relación entre las de raza negra.

La deficiencia de vitamina D está relacionada con la alta presión sanguínea, diabetes, insuficiencia cardíaca y ataques cardíacos, y también con la muerte por estas causas. Afortunadamente, según un estudio de la University of Kansas (Universidad de Kansas), los suplementos mejoran las probabilidades de supervivencia.

Una baja cantidad de vitamina D también es causa de desarrollar una prehipertensión, es decir, presión sanguínea ligeramente elevada, la que se convertirá muy probablemente en alta presión sanguínea. Según algunos investigadores, estudios más profundos pueden determinar si los suplementos prevendrán o demorarán la aparición de alta presión sanguínea.

Un brindis por su corazón

Beber con moderación brinda protección contra las enfermedades cardíacas.

Investigadores italianos estudiaron a hombres que se habían sometido a operaciones de bypass arterial y concluyeron que para la mayoría de ellos, dos a tres tragos diarios redujeron la cantidad de intervenciones quirúrgicas posteriores, ataques cardíacos, derrame cerebral y muerte, en comparación con los que no beben.

Un estudio de Harvard University (Universidad de Harvard) halló que dos a cuatro tragos por día en la mediana edad pueden relacionarse con una moderada mejora en la salud general de las mujeres que llegan a la etapa de la vejez.

Los investigadores de Harvard también determinaron que un consumo alcohólico leve a moderado está asociado a un menor riesgo de derrame cerebral en las mujeres.

¿Toma suplementos indiscriminadamente? Lea esto.

Aproximadamente la mitad de los adultos mayores consumen suplementos a base de hierbas o dietéticos; sin embargo, la mayoría no se preocupa por informárselo a sus médicos y, en muchos casos, los médicos no preguntan. Desgraciadamente, las personas que consumen suplementos sin el conocimiento de sus médicos pueden sufrir consecuencias peligrosas debido a la interacción con medicamentos recetados de uso común.

La mayoría de los suplementos a base de hierbas y dietéticos más utilizados interactúan con la warfarina (Coumadin) ─un anticoagulante─ y pueden incrementar el riesgo de sufrir un derrame cerebral. De 100 consumidores de warfarina encuestados por investigadores de Salt Lake City, dos de cada tres dijeron consumir suplementos, pero solo uno de cada tres manifestó que su médico le preguntó al respecto.

Cómo curar un corazón dañado

Tradicionalmente, los científicos han sostenido que no hay manera de que un corazón dañado se cure solo luego de un ataque cardíaco. Pero ahora, dos estudios preliminares indican que las propias células troncales de una persona pueden hacerlo.

En uno de ellos, investigadores de Harvard University hallaron que, incluso en corazones viejos y dañados, las células troncales cardíacas pueden regenerar músculo cardíaco. Los científicos tomaron tejido de un pequeña parte del músculo cardíaco de 21 hombres y mujeres con una edad promedio de 65 años, de la que pudieron aislar y multiplicar células troncales cardíacas. En el futuro, los cirujanos podrían tener la capacidad de reimplantar las propias células troncales de una persona en su corazón para curarlo.

En el segundo estudio, llevado a cabo en Holanda, los científicos filtraron células troncales de depósitos de grasa de 14 pacientes que habían sufrido un ataque cardíaco severo. Luego, inyectaron las células directamente en el corazón, ya sea mientras estaban bajo el proceso de evaluación de la afección o dentro de las 24 horas. Este paso inicial pudo preparar el camino para comenzar a curar el corazón sin demora.

Deje el hábito para siempre

Dejar de fumar eleva los niveles de HDL, el colesterol “bueno”, aun ante el incremento de peso que comúnmente se asocia con el abandono de la nicotina, según un estudio que incluyó a más de 1.500 fumadores de entre 18 y 76 años.

Los niveles de colesterol HDL generalmente caen cuando la gente engorda, pero a pesar de un incremento de peso promedio de 10 libras en el año posterior a cuando se dejó de fumar, “los niveles de colesterol HDL en la sangre crecieron significativamente, lo que nos sorprendió”, dice el Dr. Adam Gepner, coordinador del estudio en la University of Wisconsin (Universidad de Wisconsin), en Madison.

“Otro hallazgo que no esperábamos fue que tanto los fumadores ocasionales o moderados como los grandes fumadores se beneficiaron. Tanto el fumador de dos cigarrillos como uno de dos paquetes diarios experimentaron incrementos en sus niveles de colesterol HDL”.

Desolado

Luego de la pérdida de un cónyuge o de un hijo, se pueden experimentar cambios potencialmente peligrosos en la forma de funcionar del corazón, lo que incluye alteraciones en el ritmo cardíaco, según una investigación realizada en Australia.

Estos cambios, que parecen desaparecer dentro de los seis meses, incrementan el riesgo de ataque cardíaco y muerte cardíaca repentina. Los investigadores no han podido explicar las causas por las que el riesgo para el corazón disminuye con el tiempo.

El doctor Richard Stein, cardiólogo de la New York University (Universidad de Nueva York), enfatiza la importancia de la socialización, de apelar a los amigos y restablecer relaciones con los hijos en esta época de alto riesgo. “Parecería que contar con personas con las que uno pueda hablar y confiarles cosas protege el corazón durante este período inicial del duelo”, dice.

Nissa Simon escribe sobre problemas de salud y vive en New Haven, Connecticut.

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