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7 exámenes médicos más que podrían ser innecesarios

Pregúntele a su médico si estos tratamientos habituales son realmente necesarios.

In English l Está a punto de someterse a una cirugía menor y su médico le ordena exámenes prequirúrgicos de rutina. ¿Se los hace?

Es adulto mayor y sufre de insomnio. Las píldoras para dormir sirven, ¿verdad?

Ve un anuncio sobre un examen de diagnóstico para detectar un potencial accidente cerebrovascular. ¿Es una buena idea?

Probablemente no, señalan los expertos. Las tres situaciones que se mencionan incluyen exámenes y tratamientos médicos innecesarios y potencialmente dañinos, los que fueron identificados por diecisiete sociedades de especialidades médicas clave que, como parte de la campaña Choosing Wisely (Cómo elegir prudentemente), acaban de divulgar en Washington sus listas de procedimientos cuestionables.

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Médico con rayos X - Examenes medicos que son innecesarios

Foto: Artiga Photo/Corbis

¿Realmente necesita ese examen de diagnóstico de rutina?

Esta campaña, organizada por la fundación sin fines de lucro American Board of Internal Medicine Foundation (ABIM, Fundación de la Junta Estadounidense de Medicina Interna), comenzó en el 2012, cuando nueve sociedades médicas ofrecieron por primera vez sus listas de tratamientos innecesarios.

Consumer Reports está asociada a la campaña Choosing Wisely, y el Dr. John Santa, quien dirige las clasificaciones de salud de ese grupo, explica: “Sabemos que los estadounidenses creen que más atención sanitaria es mejor y que la prevención es buena”. Pero, destaca, “el desperdicio y el abuso son un problema importante, y se da con frecuencia en todas las disciplinas médicas”.

Christine K. Cassel, presidente y directora ejecutiva de ABIM, dice que la campaña Choosing Wisely se refiere a “la atención indicada para el paciente indicado, en el momento indicado”.

Conozca siete exámenes y tratamientos que se practican excesivamente a personas mayores de 50 años, que, según sostienen ahora los expertos, es probable que no necesiten si están sano.

1. Recomendación: Evite someterse a exámenes prequirúrgicos de rutina para las cirugías oculares y demás cirugías de poco riesgo [American Society for Clinical Pathology (Sociedad Estadounidense de Patología Clínica) y American Academy of Ophthalmology (Academia Estadounidense de Oftalmología)].

Los varones y las mujeres que tienen programada una cirugía opcional —de ojos, pies y estéticas, como así también biopsias— se practican, por rutina, análisis de sangre y otros exámenes innecesarios. “Usted debe preguntar: ‘¿Por qué necesito estos exámenes?’”, explica el Dr. Lee Hilborne, funcionario de la sociedad de patología clínica. Los pacientes con cataratas, por ejemplo, a menudo se realizan un electrocardiograma, análisis de sangre y radiografía de pecho, comenta el Dr. William Rich, del grupo de oftalmólogos. “Pagan por exámenes que no creemos que sean necesarios”, señala. Los costos promedio van de $300 a $400.

Peligros: Más allá del costo, algunas pruebas arrojan resultados anormales, incluso cuando el paciente está bien, lo que causa ansiedad y más pruebas que pueden llevar a posponer la cirugía.

Excepciones: Un paciente que presenta una cardiopatía severa o síntomas que podrían estar relacionados con el corazón debería realizarse un electrocardiograma prequirúrgico.

Los pacientes diabéticos necesitan un análisis de glucosa en sangre, y aquellos que toman diuréticos, uno de potasio en sangre.

No tome pastillas para dormir como la primera opción para poder dormir - Exámenes médicos que son innecesarios

Foto: Todd Warnock/Corbis

¿Sufre de insomnio? Tal vez le convenga probar con otras terapias antes de tomar píldoras para dormir.

2. Recomendación: No tome píldoras para dormir como primera alternativa frente al insomnio [American Geriatrics Society (Sociedad Estadounidense de Geriatría)].

El insomnio es muy común entre las personas de edad avanzada, pero los expertos afirman que los mayores deberían evitar ciertas píldoras para dormir que habitualmente se recetan, como Restril y Ambien. Conviene que converse con su médico sobre otras terapias, como el asesoramiento para mejorar los patrones de sueño a través de cambios en el estilo de vida.

Peligros: Los medicamentos denominados sedantes-hipnóticos, incluidas las benzodiacepinas, duplican el riesgo de caídas y fracturas de cadera que conducen a internaciones y muerte en los adultos mayores, según varios estudios.

“La razón no está del todo clara; puede ser que al día siguiente todavía quede cierto efecto residual”, opina la Dra. Cathy Alessi, presidente-electa de la American Geriatrics Society.

Excepciones: En el caso de las personas mayores, la prescripción de pastillas para dormir (sedantes-hipnóticas) debería reservarse para los trastornos de ansiedad y abstinencia alcohólica aguda, una vez que otras terapias no hayan dado resultado.

3. Recomendación: No realice un examen de diagnóstico para detectar una enfermedad en su arteria carótida a menos que presente síntomas [American Academy of Family Physicians (Academia Estadounidense de Médicos de Familia)].

Las compañías ofrecen exámenes de diagnóstico para detectar estenosis de la arteria carótida —el estrechamiento de arterias que pueden causar apoplejías—, pero a menos que usted presente síntomas, no se los haga. “La evidencia científica es sumamente clara en el sentido de que son más las personas perjudicadas que las beneficiadas a partir de este examen, por lo que lo desaconsejamos”, afirma el Dr. Glen Stream, presidente de la junta del grupo de médicos de familia.

Peligros: Someter a alguien a un examen de diagnóstico cuando no presenta síntomas de enfermedad de la arteria carótida puede llevar a más pruebas e incluso a cirugía, lo que conlleva un mayor riesgo de accidente cerebrovascular.

Excepciones: Si ha sufrido un accidente isquémico transitorio o un miniderrame, podría necesitar un examen de diagnóstico.

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4. Recomendación: Converse con su médico sobre la conveniencia de evitar el catéter urinario. Si es preciso que lo use, debe ser retirado lo antes posible [Society of Hospital Medicine (Sociedad de Medicina Hospitalaria)].

Uno de cada cinco pacientes tiene un catéter, pero cerca de la mitad no lo necesitan. En ocasiones, se lo aplica para la incontinencia o la comodidad del paciente o del personal médico.

“No deje que le introduzcan un catéter. Pero si debe usar uno, sáqueselo lo antes posible”, aconseja John Bulger, funcionario de la sociedad que representa a los médicos de hospitales. Aunque los pacientes lo detesten, mojar la cama o una cateterización intermitente es muy preferible al uso continuo de un catéter, agrega.

Peligros: Cuanto más tiempo esté colocado el catéter, mayor es la prevalencia de las infecciones del tracto urinario. La infección del tracto urinario es la infección hospitalaria más común, y puede ser fatal. Según un estudio realizado, unas 13.000 personas mueren por año como resultado de infecciones debidas al uso del catéter urinario.

Excepciones: Si lo operan, puede que necesite un catéter. Las pautas exigen que sea extraído al día siguiente.

Doctora hablando a su paciente- Exámenes médicos que son innecesarios

Foto: Terry Vine/Blend Images/Corbis

Las citologías cérvicouterinas —conocidas como Papanicolau o Pap—, ¿son un derroche de dinero?

5. Recomendación: Saltéese el Papanicolau anual [American College of Obstetricians and Gynecologists (Colegio Estadounidense de Obstetras y Ginecólogos) y American Academy of Family Physicians (Academia Estadounidense de Médicos de Familia)].

Si tiene menos de 65 años, realícese un examen cada tres años. Después de los 65 años, si los resultados de varios Pap han sido normales, puede dejar de hacérselo.

“Los Papanicolau anuales son un derroche de dinero”, afirma el Dr. Gerald F. Joseph, del grupo de obstetras y ginecólogos. “En mujeres con un riesgo promedio, las investigaciones muestran que no existe ventaja alguna en hacerse los exámenes en forma anual en vez de realizárselos cada tres años”.

Peligros: Los exámenes “falso positivos” provocan ansiedad en los pacientes.         

Excepciones: Si usted tiene cáncer u otra enfermedad de cuello uterino, siga con los Papanicolau anuales. El cáncer de cuello uterino es causado por el virus del papiloma humano, que se transmite a través de las relaciones sexuales.

6. Recomendación: No use testosterona para tratar la disfunción eréctil [American Urological Association (Asociación Estadounidense de Urología)].

Algunos anuncios televisivos y clínicas para hombres impulsan este remedio, pero la mayoría de los varones debería evitar los suplementos de testosterona si sus niveles de testosterona son normales.

“Por cierto, sabemos que se extienden muchas recetas de testosterona para varones con un nivel normal de testosterona”, afirma el Dr. Daniel A. Barocas, profesor adjunto de Cirugía Urológica en el Vanderbilt University Medical Center (Centro Médico de Vanderbilt University). No obstante, sostiene que el tratamiento no funciona para la disfunción eréctil.

Peligros: La testosterona no influye en la capacidad de tener una erección; aumenta la libido o el impulso sexual, pero no el desempeño. También reduce la fertilidad y puede hacer que se desarrolle el cáncer de próstata. El cáncer de próstata se prospera por la testosterona. Los geles pueden irritar la piel; las inyecciones pueden aumentar los glóbulos rojos.

Excepciones: Si usted presenta otros síntomas que indiquen un bajo nivel de testosterona, como la pérdida de masa muscular o de vello, converse con su médico para ver si es recomendable un análisis hormonal en su caso.

7. Recomendación: No ordene una prueba de creatinina en sangre ni un estudio por imágenes del tracto superior en pacientes con hiperplasia prostática [American Urological Association (Asociación Estadounidense de Urología)].

La mayoría de los varones después de cumplir 50 años presentan hiperplasia prostática, que resulta en micción involuntaria durante el sueño y en un flujo de orina más débil.

Peligros: Incluso los exámenes de rutina conllevan riesgos. Los pacientes dedican tiempo y dinero y pueden obtener resultados “falso positivos” que conducen a más pruebas. Las tomografías computarizadas implican exposición a la radiación.

Excepciones: Cuéntele a su médico si orina con sangre, le duele al orinar o retiene orina.

La lista completa está disponible en ChoosingWisely.org (en inglés).

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