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Luche contra el glaucoma

La detección temprana es esencial para salvar su vista.

In English | Si usted es como la mayoría de las personas, está seguro de que está cuidando sus ojos de manera razonable. Se pone las gafas protectoras cuando trabaja con herramientas eléctricas y suele usar lentes de sol cuando esquía o va a la playa.

Pero, por lo menos dos millones de estadounidenses corren riesgo de perder la vista y no están haciendo lo que deben para evitarlo. ¿Por qué? La mitad completa de los 4 millones de estadounidenses que tienen galucoma, una causa importante de ceguera, no saben que su vista está en riesgo.

Vea también: ¿Cuánto sabe sobre la enfermedad diabética del ojo?

 

''Con el glaucoma, si espera hasta que tenga un síntoma relacionado con pérdida de visión o visión disminuida, entonces se encuentra en las etapas finales'', dice la doctora Eve J. Higginbotham, vicepresidenta principal y decana ejecutiva de ciencias de la salud en Howard University de Washington, D.C.

No espere hasta que haya un problema. En especial si se encuentra expuesto a un riesgo adicional (ver más abajo), atrape a ese ladrón antes de que le robe la vista. Estas son las cosas que tiene que saber.

P: ¿En qué consiste exactamente el glaucoma?
R: El glaucoma es una enfermedad que deteriora el nervio óptico de los ojos, un tejido especial que lleva información acerca de su mundo visual desde los ojos hasta el cerebro. Este daño por lo general, pero no siempre, es causado por la acumulación del líquido que se forma de manera natural adentro del ojo. Cuando el líquido no puede salir a través del sistema de drenaje del ojo porque está obstruido, la presión que resulta ocasiona el deterioro del nervio óptico

P: ¿Cuál es mi riesgo?
R: Cualquiera puede sufrir de glaucoma, pero en algunas personas el riesgo es mayor, sobre todo si son personas de 60 años en adelante; quienes tienen un familiar, especialmente un padre o un abuelo, que ha tenido o tiene la enfermedad; los latinos y los afronorteamericanos. En realidad, los afronorteamericanos tienen cinco veces más probabilidades en comparación con los blancos de ser diagnosticados con la enfermedad y cuatro veces más probabilidades de perder la vista por esa causa, según diferentes estudios médicos. Además, tener miopía grave, hipertensión o diabetes aumenta su riesgo porque estas enfermedades pueden contribuir a que la presión ocular suba, lo que daña el nervio óptico.

P: ¿Qué síntomas debo observar?
R: Hay dos tipos principales de glaucoma, y cada uno tiene síntomas diferentes. En el glaucoma de ojo abierto, que es el tipo más común, el sistema de drenaje del ojo se va bloqueando lentamente a lo largo del tiempo, por eso los síntomas no siempre son marcados. La pérdida gradual de la visión periférica es el síntoma principal, pero a menudo las personas que sufren la enfermedad no tienen ningún síntoma. En el glaucoma de ángulo cerrado, el sistema de drenaje del ojo se bloquea repentinamente, lo que causa un dolor intenso y agudo en un ojo. Otros síntomas: náusea, visión disminuida, halos alrededor de las luces y un ojo hinchado. El glaucoma de ángulo cerrado puede llevar a la pérdida total de la vista en un plazo de 24 a 48 horas, por eso es importante ver a un médico de inmediato.

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R: ¿Qué puedo hacer para proteger mi vista?
R: Hágase un examen de los ojos. ''La equivocación más grande es que no hay un verdadero tratamiento para el glaucoma, y que es algo que llega con la edad'', dice Higginbotham. ''El glaucoma, al menos la ceguera relacionada con el glaucoma, puede evitarse con la detección temprana''. Si bien es cierto que no hay manera de evitar el glaucoma ni de remediar la pérdida de visión que ocasiona, los exámenes regulares de la vista son fundamentales para diagnosticar y controlar esta enfermedad.

P: ¿Cómo es el examen?
R: Durante el examen, su médico le pone gotas en los ojos para dilatarle, o ensacharle, las pupilas. Esto le permitirá al médico ver el interior del ojo del paciente para detectar signos de deterioro del nervio óptico. Además, el médico medirá la presión del líquido en el interior de los ojos con un instrumento llamado tonómetro, que puede apoyarse en la superficie de su ojo (entumecido) o lanzar un soplo de aire a la córnea. Ese soplo de aire quizás lo sorprenda y sienta una leve presión en el ojo, pero no lo lastimará. También forman parte del examen otras pruebas que miden la visión periférica y la agudeza visual a diferentes distancias.

P: ¿Puedo recibir ayuda para pagar el examen?
R: Medicare pagará un examen anual de la pupila dilatada para algunas personas expuestas a mayor riesgo de glaucoma, entre ellos, los afronorteamericanos de 50 años en adelante, los latinos de 65 años en adelante, las personas con diabetes y quienes tienen antecedentes familiares de glaucoma.

P: Si resulta que tengo glaucoma ¿cuáles son mis opciones de tratamiento?
R: Los pacientes pueden recibir tratamiento de medicamentos, cirugía o una combinación de ambos. Los procedimientos quirúrgicos con rayos láser y los tradicionales ayudan a drenar el líquido del ojo, mediante la ampliación del sistema de drenaje del ojo o creando una nueva apertura para que el líquido fluya. Los medicamentos, por lo general en forma de gotas para los ojos, reducen la producción de líquido o aumentan la salida de líquido de los ojos. Hágale preguntas a su médico si alguna parte de la información que recibe sobre los tratamientos no está clara, y asegúrese de seguir estrictamente el tratamiento, dice Higginbotham. El tratamiento adecuado de la enfermedad puede salvarle la vista.

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