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Cómo usar un teléfono inteligente como centro de acceso a wifi

Una mayoría de planes telefónicos ofrece esta opción con el fin de proteger las actividades en línea.

Una persona trata de conectar su computadora a la red wifi de su teléfono

Dmitrii Melnikov / Alamy Stock Photo

In English | Si bien hoy en día hay redes wifi gratuitas en casi todas partes —aeropuertos, cafés, hoteles y centros comerciales—, quizás no sepas que tu información corre gran riesgo cuando usas esos centros o puntos de acceso público a wifi.

No importa si usas tu computadora portátil, teléfono inteligente o tableta, los estafadores pueden ingresar más fácilmente a tus datos en los wifi compartidos a diferencia de la red privada de tu casa. Los piratas cibernéticos también pueden aprovechar una conexión wifi poco segura para distribuir programas maliciosos, mejor conocidos como malware y virus informáticos.

Te pueden hacer pensar que te estás conectando a una red legítima, como “Chicago Airport Wi-Fi” (wifi del Aeropuerto de Chicago) o “Hilton Free Wireless” (red móvil gratuita de Hilton) cuando en realidad es una red falsa, establecida por alguien que está cerca y que intenta ingresar a tus datos privados. Aunque te conectes a un punto de acceso wifi legítimo que ofrece a, digamos, un restaurante a sus clientes, los términos y condiciones —¡si es que los lees!— posiblemente digan que la compañía tiene permiso para recabar y vender los datos que dejas atrás, es decir las huellas de tus hábitos de navegación.


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Otro concepto equivocado es la creencia de que un centro de wifi público es seguro si el establecimiento te da la contraseña. En realidad, si dan esa contraseña libremente a cualquiera, no quiere decir que sea más seguro que no tener contraseña.

En otras palabras, no es aconsejable usar las redes wifi públicas gratuitas. Si lo vas a hacer de todos modos, hay maneras de proteger tus datos personales cuando uses esas redes. Sin embargo, hay otra opción que puedes tomar en cuenta si necesitas el acceso a internet cuando te encuentras fuera de casa. Se trata de la conexión celular de tu teléfono inteligente con la que puedes crear un centro de ingreso a wifi personal.

¿Qué es el centro de acceso personal?

Aunque no lo sepas, puedes convertir tu teléfono inteligente en un centro de acceso wifi (wi-fi hot spot). Con un iPhone o un teléfono Android, una mayoría de planes permite el acceso a internet desde otro dispositivo, tal como una computadora portátil, con tu propio centro de acceso personal.

Lo que estás haciendo es usar los datos celulares de tu teléfono para conectarte a internet. Eso significa que necesitarás un buen plan de datos para evitar sorpresas desagradables en la factura mensual. En caso de duda, pregunta a la empresa de servicio móvil cuántos gigabytes de datos te permiten usar por mes.

Aclaramos que el centro wifi personal es ideal solo cuando se quiere usar otro dispositivo de acceso a internet. Si vas a usar tu teléfono inteligente simplemente para entrar a internet, no necesitas un centro de acceso personal. Simplemente usas tus datos celulares. Pero para un dispositivo como una computadora portátil o una tableta, el centro de acceso personal es una manera más segura de ingresar a internet que usar una red wifi pública.

Además, si estás afuera con amigos o familiares que no tienen un plan de datos y desean entrar a internet para consultar algo en sus teléfonos u otros dispositivos, puedes crear un centro de acceso personal y compartir la contraseña con ellos. Crear un centro de acceso personal puede ser útil incluso en casa si pierdes conexión a internet o si tienes tantos dispositivos en la red normal de wifi que todo se vuelve lento.

Nota: en el caso de los centros de acceso USB, se debe conectar el teléfono a una computadora portátil mediante el cable de carga. Pero como los centros de acceso inalámbricos son más prácticos, nos hemos concentrado en estos.

Cómo crear un centro de acceso personal en un iPhone

1. Ve a Settings (Configuración) | Cellular (Datos celulares) | Personal Hotspot (Compartir Internet).

2. Pulsa el deslizador junto a Allow Others to Join (Permitir a otros conectarse). Si está verde, ya se creó.

Si no puedes ver la opción Compartir Internet, comunícate con tu compañía de servicio móvil para asegurarte de que tu plan admita el punto de acceso personal.

3. Tu Wi-Fi Password (Contraseña Wi-Fi) aparecerá a la derecha debajo de la opción Allow Others to Join (Permitir a otros conectarse). Si deseas cambiarla, toca la contraseña y crea una nueva.

4. Ahora bien, en otro dispositivo, como una computadora portátil, ve a la sección de wifi y busca las redes cercanas. Verás el nombre de tu teléfono al cual conectarte, cuya denominación predeterminada es tu nombre; por ejemplo, “iPhone de Marcos”. Pero también puedes cambiarlo (ver el Paso 6).

5. Una vez que ese otro dispositivo se conecte a tu teléfono como centro de acceso personal, tendrás que escribir la contraseña, solo una vez, para entrar a internet.

Eso es todo. Recuerda desconectar el punto de acceso cuando termines.

Si compartes la contraseña con amigos, probablemente sea una buena idea cambiarla después. De esa manera, en el futuro, sus dispositivos no se conectarán accidentalmente a tu wifi cuando estén cerca de ti y no te consumirán tus datos celulares.

6. Al activar tu punto de acceso personal, la configuración predeterminada le da el nombre de tu iPhone. El problema es que cualquiera que esté cerca buscando una red inalámbrica verá el nombre “iPhone de Marcos”. Para resguardar tu privacidad, conviene cambiar el nombre. Para ello:

• Ve a Settings (Configuración).

• Desplázate hasta General y púlsalo.

• Arriba de la página General, pulsa About (Información).

• Selecciona Name (Nombre) en la parte superior.

• Escribe el nuevo nombre para tu iPhone y pulsa Done (OK).

El iPhone también te permite configurar Compartir en familia para que tus familiares puedan conectarse a tu punto de acceso personal automáticamente sin necesidad de escribir la contraseña.

En tu iPhone, ve a Settings (Configuración) | Personal Hotspot (Compartir Internet) | Family Sharing (Compartir en familia). Pulsa para activarlo. Ahora pulsa el nombre de cada miembro de tu familia. Puedes establecer si deben solicitar aprobación o si pueden conectarse automáticamente a tu punto de acceso.

Cómo crear un centro de acceso personal en un Android

Si tu teléfono es un Samsung, Motorola, LG, Google o cualquier otro Android, puedes crear fácilmente un centro de acceso personal. La configuración puede variar, porque las fábricas de teléfonos tienen su propia interfaz y proceso para operar sus dispositivos, pero estos pasos deberían ser útiles. De lo contrario, haz una búsqueda en internet del nombre de tu teléfono y cómo compartir un punto de acceso personal.

1. Abre la aplicación Settings (Ajustes).

2. Selecciona la opción Network & Internet (Red e Internet) o Connections (Conexiones).

3. Selecciona Mobile Hotspot and Tethering (Mobile Hotspot y Anclaje de red).

4. Toca Wi-Fi Hotspot o Mobile Hotspot para activar el punto de acceso personal.

Si no te pide nombrar el punto de acceso personal y crear una contraseña, toca Wi-Fi Hotspot o Mobile Hotspot otra vez.

5. Ahora puedes tocar NetworkName (Nombre de la red) o el nombre de tu teléfono y asignarle un nombre único a tu red personal.

6. Bajo el nombre de la red verás Password (Contraseña), que tendrás que escribir en otros dispositivos o compartir con amigos. Puedes pulsar para cambiarla.

Ahora bien, en otro dispositivo, como una computadora portátil, ve a la sección de wifi y busca las redes cercanas. Verás el nombre que le diste a tu teléfono. Pulsa para conectarte y escribe la contraseña, que se requiere solo la primera vez.

7. Podrías ver otras opciones en esta sección, como Auto Hotspot, que te permite compartir la conexión de internet del teléfono automáticamente con otros dispositivos que has aprobado antes.

Reiteramos que verás variaciones según el dispositivo Android. Por ejemplo, para habilitar la función de compartir datos en un teléfono Samsung Galaxy, seleccionarás Settings (Ajustes) | Conexiones (Connections) | Mobile Hotspot | Tethering (Anclaje de red).

Marc Saltzman es un escritor colaborador que cubre temas de tecnología personal. Sus artículos también se publican en USA Today y otras publicaciones nacionales. Marc presenta la serie de pódcast Tech It Out (en inglés) y es autor de varios libros, entre ellos Apple Watch for Dummies y Siri for Dummies.

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