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Los secretos del sexo después de los 40: respuestas a 8 preguntas

Una nueva encuesta de AARP revela con qué frecuencia tienen relaciones sexuales los adultos mayores y mucho más.


spinner image Una pareja, en la cocina de su hogar, se muestra cariño
MOMO PRODUCTIONS/GETTY

La mayoría de los adultos mayores creen que el sexo es una parte esencial de una relación sana, y más de la mitad dicen que su vida sexual es tan satisfactoria como hace una década —y hasta mejor—.  

En una nueva encuesta de AARP Research (en inglés) publicada el 29 de septiembre, personas mayores de 40 años hablaron sinceramente sobre lo que ocurre o no en sus vidas cuando se trata de intimidad y sexo.  

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 La encuesta "Ageless Desire: Relationships and Sex in Middle Age and Beyond" hizo preguntas a 2,500 personas mayores de 40 años para determinar cómo han cambiado las percepciones, los comportamientos, las actitudes y las preferencias acerca de las experiencias sexuales con el tiempo. Tres cuartas partes de los encuestados tenían más de 50 años.  

Lee el informe completo

Para obtener información más detallada sobre el sexo, las relaciones y la intimidad entre los adultos mayores, mira los resultados de la encuesta "Ageless Desire: Relationships and Sex in Middle Age and Beyond" aquí (en inglés).

 Estas son algunas de las conclusiones:  

  • El 72% de los hombres y el 63% de las mujeres actualmente tienen una pareja sexual habitual. 
  • Menos de la mitad de los encuestados (46%) dijeron que estaban satisfechos con su vida sexual.  
  • Cuatro de cada cinco dijeron que sus relaciones eran físicamente placenteras y emocionalmente satisfactorias.  
  • Tener relaciones sexuales con un extraño es la fantasía sexual más común en hombres y mujeres. 

El informe también descubrió que, en los últimos 20 años, la frecuencia de las relaciones sexuales en este grupo de edad disminuyó, pero aumentaron otros tipos de actividad sexual, como la masturbación y el sexo oral.  

 "El sexo no pierde importancia a medida que envejecemos", dice Patty David, vicepresidenta de Perspectivas del Consumidor de AARP. "Sigue siendo una parte vital de una buena relación, lo que demuestra que la intimidad y la conexión física son importantes para todas las edades". 

Más información sobre la sexualidad entre los adultos mayores:    

1. ¿Con qué frecuencia tienen relaciones sexuales las personas de mediana edad y mayores?

Los adultos mayores todavía tienen relaciones sexuales con frecuencia. El 30% de los encuestados les dijeron a los investigadores de AARP que mantenían relaciones sexuales semanalmente, el 27% dijeron que mensualmente o menos y el 40% declararon no haber mantenido relaciones sexuales en los últimos seis meses. Uno de cada seis adultos mayores de 70 años declaró tener relaciones sexuales semanalmente.  

Cuando se trata de sexo oral, la frecuencia es un poco menor: el 18% dijeron tener sexo oral semanalmente; el 25%, mensualmente; y el 54% dijeron no haberlo tenido en los últimos seis meses.  

Sin embargo, no todos creen que tienen relaciones sexuales con suficiente frecuencia. El 46% dijeron estar satisfechos con la cantidad de veces que sostenían relaciones sexuales, y el 45% dijeron que no tenían relaciones sexuales tanto como quisieran. Los hombres mostraron una tendencia más alta que las mujeres a decir que no tenían relaciones sexuales con suficiente frecuencia, mientras que las mujeres mostraron una mayor tendencia a decir que sí tenían la cantidad que querían.  

 La terapeuta sexual y psicóloga certificada Stephanie Buehler dice que hay muchas formas de ser sexual siendo adulto mayor y recomienda ampliar las ideas sobre lo que significa mostrar afecto en el dormitorio. 

 "Se trata de aceptación y adaptación", afirma Buehler, autora de  Enliven Your Sex Life!  "Deja de preocuparte por lo que ya no puedes hacer y explora para descubrir cómo puedes seguir experimentando placer sexual a cualquier edad". 

spinner image Frecuencia de relaciones sexuales de personas mayores de 40
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2. ¿Hay diferencias entre hombres y mujeres en cuanto a sus niveles de deseo sexual? 

En general, el 55% de los encuestados dijeron que consideraban que su nivel de deseo sexual era más o menos promedio; el 15%, que era superior al promedio; y el 29%, que era inferior al promedio.  

Pero era más probable que los hombres calificaran su nivel de deseo sexual como superior al promedio que las mujeres. Y era más probable que las mujeres calificaran su nivel de deseo sexual como inferior al promedio.  

3. ¿Con qué frecuencia se masturban los adultos mayores?

La encuesta reveló que el 55% de las personas declararon haberse dado placer a sí mismas en los últimos seis meses. Entre los que sí se masturbaron, el 61% lo hicieron en la última semana. Aproximadamente uno de cada cuatro se da placer semanalmente, pero esa cifra disminuye a medida que aumenta la edad: solo el 11% de las personas de 70 años o más declararon haberse masturbado la semana anterior, en comparación con el 40% de las que tenían entre 40 y 49 años. 

"La masturbación es natural y no debe producir sentimientos de culpa ni de vergüenza", dice Buehler y añade que también puede ser útil si tu pareja no desea tanta actividad sexual como tú. 

Una de cada tres personas declaró utilizar un vibrador para el placer personal, aunque las mujeres eran más dadas a decir que utilizaban uno en comparación con los hombres, con un 42% frente a un 18%. Las personas que se identificaron como no heterosexuales también tenían una mayor tendencia a declarar que utilizaban un vibrador para autoestimularse (el 66%, en comparación con el 28% de las que se identificaron como heterosexuales). 

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4. ¿Es frecuente la infidelidad después de la mediana edad?

El 14% de los encuestados declararon haber sido infieles. El 17% de los hombres dijeron que habían tenido una relación sexual con alguien que no era su pareja, en comparación con el 11% de las mujeres. 

¿Las razones? Tanto para los hombres como para las mujeres, la novedad del sexo con alguien que no fuera su pareja era lo máximo. Los hombres mostraron una tendencia más alta que las mujeres a decir que estaban interesados en actividades sexuales que no le interesaban a su pareja. En el caso de las mujeres, con frecuencia respondieron que se sentían poco apreciadas por su pareja y que su apetito sexual era mayor que el de su pareja.  

Una cuarta parte de los encuestados también expresaron la monogamia consensual y el poliamor como razones para tener relaciones sexuales con alguien más que su pareja principal.  

Aunque muchos encuestados afirmaron que la infidelidad o la sospecha de infidelidad tuvo un impacto negativo en sus relaciones, pocas personas decidieron ponerles fin por eso —tan solo el 4%—.   

Después de una aventura, la mayoría de las relaciones son tensas, pero sobreviven, dice Buehler.  

 "La reparación requiere muchas conversaciones difíciles", dice Buehler, "ya que la persona que tuvo la aventura pasa tiempo reflexionando y la pareja herida necesita tiempo para comprender el razonamiento y recuperarse". 

5. ¿Está aumentando la disfunción eréctil?

Está aumentando el número de hombres que dicen tener dificultades con la función sexual. Según los investigadores de AARP, solo cuatro de cada diez hombres afirman que siempre son capaces de conseguir y mantener una erección para el coito, en comparación con la mitad de los hombres en el 2009. 

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 El 28% de los hombres encuestados dijeron que les habían diagnosticado disfunción eréctil o impotencia, en comparación con el 23% en el 2009 y el 17% en el 2004. Pero muchos buscan ayuda: seis de cada diez hombres que dijeron tener problemas de funcionamiento sexual general declararon haber buscado tratamiento.  

 Solo el 12% de las mujeres declararon problemas relacionados con el funcionamiento sexual y más de la mitad de ellas dijeron que no buscaron tratamiento porque no se sentían cómodas hablando del tema.  

 Los problemas de salud, como la diabetes, el estrés y la hipertensión, pueden afectar el funcionamiento sexual: el 79% de los encuestados dijeron que les habían diagnosticado una enfermedad.  

 6. ¿Los adultos mayores generalmente tienen una pareja sexual habitual?  

 La encuesta de AARP reveló que dos tercios de las personas declararon tener una pareja sexual habitual. Era más probable que los encuestados más jóvenes declararan tener una pareja sexual habitual, y hasta después de los 70 años, algo más de la mitad de las personas dijeron tener a alguien con quien mantenían relaciones sexuales regularmente.  

spinner image Encuesta de opinión sobre la importancia de las relaciones sexuales entre adultos mayores

7. ¿Son comunes las fantasías sexuales? 

La respuesta es un resonante sí: el 83% de los encuestados dijeron tener pensamientos y fantasías sexuales o sueños eróticos. 

 Aunque tener relaciones sexuales con un desconocido era la fantasía más común para ambos sexos, las fantasías de los hombres implicaban tener relaciones sexuales con más de una persona a la vez, mientras que entre las mujeres era más común decir que fantaseaban con tener relaciones sexuales con alguien del mismo sexo o con tener relaciones sexuales en distintos lugares. 

Pero las personas se guardan sus fantasías para sí mismas: aproximadamente dos tercios dijeron que no las habían comentado con nadie.  

8. ¿Cuáles son las mejores formas de mantener vivo el romanticismo? 

La pandemia ha afectado la forma en que las personas ven sus relaciones. La encuesta reveló que el 41% de los adultos mayores desean una mayor conexión con su pareja, y el 70% dijeron que creen que el tiempo de calidad y las conexiones fuertes son más importantes ahora que antes de la pandemia de COVID-19.

Sin embargo, la encuesta reveló que el 31% de los divorciados o de quienes nunca se han casado tienden a decir: "¿Romance? ¿Qué es eso?". 

Estas son las formas en que las parejas dicen mantener el romance, según la encuesta:  

  • el 63% se empeñan en decir "te quiero”; 
  • el 57% celebran fechas especiales como cumpleaños y aniversarios; 
  • el 35% toman vacaciones o hacen un viaje romántico al año; 
  • el 32% reservan tiempo para disfrutar de la compañía de su pareja; 
  • el 30% le compran regalos o flores a su pareja. 

David, de AARP, señala que en muchos casos el impacto de la COVID-19 ha sido resaltar la importancia de las relaciones con amigos, familiares, cónyuges o parejas románticas. "Ha hecho que nuestras conexiones sean aún más fuertes", dice. "Si a esto le sumamos la importancia de pasar tiempo juntos para mantener el romance en la relación, tendremos una receta poderosa para la satisfacción y la felicidad".

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