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¿Te estás preparando para un brote de coronavirus? Abastécete de medicamentos

Se recomienda que las personas con enfermedades crónicas tengan cantidades extra de medicamentos.

Frasco de pastillas en un sobre de correo

HILLWOMAN2/GETTY IMAGES

In English | A medida que más comunidades en todo el país reportan casos de COVID-19, la enfermedad causada por el nuevo coronavirus, los expertos en salud pública recomiendan que los adultos mayores y las personas con enfermedades crónicas se abastezcan de los medicamentos recetados que necesitan en caso de que el brote los obligue a permanecer en casa durante un tiempo prolongado.

El consejo es más fácil en teoría que en la práctica, ya que las farmacias y los planes que cubren medicamentos recetados por lo general tienen reglas sobre cuándo un paciente puede surtir nuevamente sus medicamentos. Pero en medio del brote de coronavirus, algunas de estas reglas se están flexibilizando.

"Estamos informando a las compañías de seguros y a los administradores de beneficios de las farmacias que necesitan examinar sus procedimientos y ayudar a los pacientes que quieren asegurarse de tener un suministro adecuado", dijo Ilisa Bernstein, vicepresidenta sénior de prácticas farmacéuticas y asuntos gubernamentales de la American Pharmacists Association.

La semana pasada, varias compañías de seguros se comprometieron a anular los límites de reabastecimiento de medicamentos recetados para los "medicamentos de mantenimiento". Y como los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC) están advirtiendo a las personas con alto riesgo de COVID-19 que eviten las multitudes y la proximidad de personas enfermas, CVS Pharmacy dice que no aplicará los cargos asociados con la entrega a domicilio de medicamentos recetados.

¿Qué cantidad adicional de medicamentos debes tener a mano?

Siempre es buena idea tener una cantidad de respaldo de los medicamentos indispensables para la vida, ya sea que se esté planificando para un brote de coronavirus o para cualquier otra situación de emergencia, dice Irwin Redlener, pediatra y director del National Center for Disaster Preparedness en Columbia University.

Las pautas estándar de preparación para emergencias establecen tres días de suministros, incluidos alimentos, agua y medicamentos recetados. “Pero creo que ahora estamos hablando de provisiones para dos semanas”, dijo Redlener, refiriéndose a los períodos de cuarentena que los funcionarios de salud han implementado hasta el momento para el coronavirus.

Si vives en una zona urbana donde hay servicios de entrega, y esos servicios continúan normalmente, tal vez no debas acumular muchos medicamentos. "Pero la mayoría de los lugares del país no tendrán esa capacidad", y los residentes deberán planificar, agregó Redlener.

En la teleasamblea informativa sobre el coronavirus que AARP realizó el martes, Brett P. Giroir, subsecretario de salud del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE.UU., desalentó el acaparamiento excesivo de medicamentos pero recomendó contar con una cantidad adecuada de reserva.

"De ser posible, las personas deben asegurarse de tener un mes o más de medicamentos —un par de meses— para no tener que ir al consultorio del médico”, dijo Giroir.

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Cómo mantener a mano cantidades adecuadas

Si quieres tener en casa una reserva de medicamentos recetados, primero habla con tu médico, dice Robert McLean, reumatólogo y presidente del American College of Physicians. Es posible que el médico te ajuste la receta de un abastecimiento de 30 días a uno de 90. Luego, llama a la farmacia y asegúrate de que pueda surtirla.

Si no tienes acceso a una cantidad mayor y deseas volver a surtir tu receta antes de la fecha estipulada, llama a tu plan de medicamentos recetados y explícales la situación, sugiere Bernstein. Tal vez la compañía pueda ingresar un código para alertar al farmacéutico de que aprobó el surtido anticipado de tu receta. Debes notar, sin embargo, que el surtido anticipado no está disponible para los fármacos controlados.

Si la compañía de seguros niega tu pedido de reabastecimiento, no tengas miedo de quejarte y defender tu situación, dice Redlener, quien agrega que los funcionarios gubernamentales y las organizaciones de defensa de derechos también pueden desempeñar un papel en asegurar que las personas tengan acceso al suministro de medicamentos vitales que necesitan en caso de emergencia.

Finalmente, considera comprar los medicamentos a través de un servicio de venta por correo, dice McLean. Este método puede no aumentar tus reservas, pero asegurará que puedas surtir tu receta a tiempo y sin tener que salir a la calle.

No te olvides de los medicamentos de venta libre

Los medicamentos recetados no son los únicos de los que debes abastecerte en situaciones de emergencia. En el caso del coronavirus, los expertos dicen que también es importante tener a mano medicamentos de venta libre que tratan los síntomas de la enfermedad (fiebre, tos y dificultad para respirar).

McLean recomienda comprar uno o dos frascos extra de algún medicamento contra la fiebre, como acetaminofén (Tylenol), y un medicamento para la tos, como Robitussin. "No son mágicos, pero pueden ayudar mucho", dijo.

Si tienes preguntas sobre la forma en que los medicamentos de venta libre pueden interactuar con tu régimen regular de medicamentos, consulta con el farmacéutico, dice Bernstein. “No todos los medicamentos de venta libre son apropiados para todos los pacientes", agregó.

Los CDC también recomiendan que las personas de alto riesgo tengan suficientes artículos domésticos (en inglés), como pañuelos desechables y alimentos, si las opciones de entrega son limitadas. Redlener indicó que los artículos no perecederos, como la leche de larga vida, son una buena opción. Y si hay niños en tu casa, ten pañales y otros artículos para bebés a mano y asegúrate de que los niños mayores tengan acceso a actividades y tareas escolares.

"Pero lo más importante, por mucho, son los medicamentos", agregó Redlener.

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