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Encuesta nacional: Un gran número de adultos mayores ignoran las instrucciones de los antibióticos

Una encuesta de University of Michigan y AARP halló que 1 de cada 5 adultos toma sus medicamentos de manera incorrecta.

Píldoras en cápsulas blancas en un fondo amarillo.

EYEEM/GETTY IMAGES

In English | Aunque la mitad de los adultos mayores han utilizado antibióticos en los últimos dos años, una minoría considerable no siguió las instrucciones de la etiqueta, según los resultados de una encuesta de adultos de entre 50 y 80 años llevada a cabo por la University of Michigan y AARP.

Una de cada cinco personas encuestadas dijo que usa antibióticos sobrantes sin consultar con profesionales de la salud, lo cual es una costumbre arriesgada, según los investigadores. Dos de cada cinco dijeron que esperan que los doctores receten antibióticos para los resfriados. Sin embargo, estos medicamentos no surten efecto contra los resfriados y otras enfermedades virales; los antibióticos combaten las infecciones.

"Es obvio que tenemos trabajo por hacer para ayudar a los adultos mayores a entender los usos seguros y apropiados de estos medicamentos, de manera que podamos preservar la eficacia de los antibióticos entre los pacientes que más los necesitan", dice la Dra. Preeti Malani, directora de la encuesta y especialista en geriatría y enfermedades infecciosas. "Estos hallazgos deberían recordar al personal médico, de enfermería, de farmacéutica y a otros proveedores de servicios de salud que refuercen sus prácticas de educación de pacientes y de recetar medicamentos con sensatez".

Uno de cada ocho adultos mayores dijo que tiene pastillas sobrantes de su última receta de antibióticos, pero la mayoría de las recetas exigen que los pacientes tomen todas las dosis del medicamento. Del 13% de personas que guardaron el medicamento restante, la mayoría dijeron que lo guardaron por si acaso desarrollan una infección, o por si lo hace algún miembro de la familia. Solo 1 de cada 5 personas encuestadas desechó las pastillas de manera segura.


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Los adultos entre 50 y 60 años tenían mucha más probabilidad de utilizar los antibióticos sobrantes que los mayores de 65 años.

"Es importante acordarnos de que los antibióticos no combaten los virus como los resfriados y la gripe, y que no se deben recetar si no es necesario", avisa Alison Bryant, vicepresidenta sénior de Investigación de AARP. "Si quieres evitar tener la gripe, asegúrate de lavarte las manos con frecuencia, quédate en casa si no te sientes bien y pide tu vacuna anual contra la gripe".

Los adultos mayores que dejaron de tomar los antibióticos antes de tiempo tenían más probabilidades de usar las dosis sobrantes sin instrucciones.

La encuesta también halló diferencias sobre cuándo y cuánto se recetan los antibióticos.

Más de la mitad de los encuestados dijeron que los doctores recetan demasiado estos medicamentos que combaten las infecciones, pero el 23% dijeron que los doctores no los recetan cuando deberían.

Los proveedores de servicios de salud han recibido cada vez más críticas en los últimos diez años mientras los sistemas de salud, las aseguradoras y el Gobierno federal tratan de acabar con las recetas inapropiadas. Las bacterias resistentes a los medicamentos están en aumento y tanto la Organización Mundial de la Salud como los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades los consideran una de las mayores amenazas.

Y aunque la epidemia de opioides ha aumentado los llamados para que los consumidores limpien los botiquines, la advertencia también debería aplicarse a la eliminación de antibióticos, dice Malani.

"Nadie debería guardar los antibióticos viejos por si los necesitan ellos o sus seres queridos", señala. "Hacerlo conlleva muchos riesgos, como las interacciones farmacológicas, los efectos adversos y la resistencia. Cada antibiótico trata infecciones diferentes. No hay ninguno de talla única".

Los datos sugieren que hay millones de antibióticos en los botiquines de todo Estados Unidos. Los organismos de seguridad, las farmacias y los centros de cuidado de salud ofrecen programas nacionales de eliminación de fármacos, con días de entrega o cajas de entrega para todo tipo de medicamentos.

La encuesta de University of Michigan y AARP se basó en una muestra de más de 2,256 personas adultas de entre 50 y 80 años, a quienes se les preguntó sobre varios aspectos sobre su uso de antibióticos.

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