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¿Una cura para el Alzheimer?

Una variación genética que surge en Colombia promete desentrañar los misterios de esta terrible enfermedad.

La clave para el tratamiento y prevención de la enfermedad de Alzheimer podría encontrarse en Colombia.

Especialistas de Estados Unidos, Latinoamérica y Europa colaboran en investigaciones que se centran en el estudio de un puñado de familias de Antioquia que padecen de un fenómeno infrecuente en el mundo: el mal de Alzheimer genético.

Vea también: Cómo cuidar al enfermo de Alzheimer.

La denominada “mutación paisa” se manifiesta en unas 5.000 personas pertenecientes a 28 familias de Yarumal, una región del departamento colombiano de Antioquia. Esta variación genética produce el mal de Alzheimer a los 40 años y no—como es común— en edad avanzada; además, es una versión tan contundente que los afectados suelen perder gran parte de sus facultades cognoscitivas llegando a los 50. 

Pero si bien esta variación genética deja un triste legado en los montes de Colombia, es aquí también donde podría vislumbrarse una solución farmacológica a este mal.

Equipos médicos del Grupo de Neurociencias de la Universidad de Antioquía, en Medellín, encabezados por el doctor Francisco Lopera Restrepo, conjuntamente con investigadores del Banner Alzheimer’s Institute en Phoenix, Arizona, se preparan a iniciar un estudio clínico de estas familias. Al poder precisar qué miembros de estas familias desarrollarán la enfermedad, los investigadores esperan poder determinar qué medicamentos —administrados antes de que se manifieste el mal— podrán evitar el comienzo de los síntomas, la acumulación de las placas adherentes y los aglomerados de proteína beta amiloide, que poco a poco deterioran el cerebro de los afectados. 

“Necesitamos determinar cuándo se acumulan estas placas, cuán avanzadas están estas acumulaciones al momento de participar en el estudio”, dijo el doctor Eric Reiman, director ejecutivo del instituto Banner, al diario The New York Times. “Esta información proporcionará la base para poder entender el alcance de los cambios en el cerebro a la edad en que estas personas participan en el estudio”. 

El proyecto se llevará a cabo en Colombia con la participación de 100 miembros de estas familias con síntomas de la enfermedad de Alzheimer, 100 portadores del gen de Alzheimer sin síntomas, y 100 miembros que no portan el gen.

Se proyecta iniciar el estudio —actualmente en la etapa inicial de financiamiento e identificación de los fármacos a probar— a principios del 2012.

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