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10 momentos en los que puedes inscribirte en Obamacare

Podrías cumplir los requisitos para inscribirte fuera del período de inscripción abierta si aplica una de las siguientes situaciones.

Seguro médico de atención asequible - Formulario de registro de la Ley de inscripción

Andrew Harrer/Bloomberg a través de Getty Images

¿Se te pasó el período de inscripción abierta? Podrías todavía inscribirte en un plan de seguro médico hoy mismo.

In English l Si deseas tener seguro médico a través de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (también conocida como Obamacare) pero no lo solicitaste cuando estuvo disponible por primera vez, ¿significa que tendrás que esperar un año más antes de poder comprarlo? Y si compraste el seguro pero han cambiado tus circunstancias, ¿estás obligado a mantener tu plan actual hasta fines de este año?

La respuesta a ambas preguntas: no necesariamente. Si cumples ciertos requisitos, podrías inscribirte —o hasta cambiar de plan— hoy mismo.

"Es muy importante que el público se mantenga informado, para que pueda aprovechar estas oportunidades cuando se presentan", dice Rachel Klein, experta en Obamacare de Families USA, un grupo de defensa de derechos del consumidor con sede en Washington D.C. especializado en la atención médica.

A continuación, lo que necesitas saber al respecto.

El primer período de inscripción abierta para comprar un plan a través de Obamacare terminó el 31 de marzo. El próximo período de inscripción abierta —para obtener cobertura que comience en el 2015— será desde el 15 de noviembre hasta el 15 de febrero del 2015. Pero en ciertas circunstancias —incluso si pierdes la cobertura que tenías mediante otros seguros y, en algunos casos, si no lograste que el sitio web funcionara— podrías tener derecho a un período especial de inscripción para poderte inscribir en distintas ocasiones durante el año, según los funcionarios del U.S. Department of Health and Human Services (HHS, Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU.).

Obamacare no te corresponde si tienes cobertura médica a través de tu empleador o un programa gubernamental como Medicare o Medicaid. Sin embargo, si no tienes cobertura médica, la ley te permite comprar un seguro médico privado mediante un mercado en internet sin tener en cuenta tu salud o enfermedades preexistentes —y en muchos casos provee subsidios gubernamentales para reducir el costo de las primas—.

Si tienes derecho a inscribirte durante un período especial de inscripción, normalmente tienes 60 días para hacerlo después del acontecimiento que te dio dicho derecho. Después de este período, tendrás que esperar hasta el período de inscripción abierta y podrías ser penalizado por no tener cobertura médica durante el tiempo en el que permaneciste sin seguro.

A continuación enumeramos diez circunstancias que te permitirán inscribirte en un plan médico dentro del mercado de seguros por primera vez —o cambiar a otro plan— sin tener que esperar a que comience el período de inscripción abierta.

1. Intentaste inscribirte durante el período de inscripción abierta pero no pudiste

No lograste inscribirte debido al mal funcionamiento del sitio web; un error por parte de un empleado del gobierno; información incorrecta proporcionada por una compañía de seguros, agente o consejero; o errores en el sistema relacionados a tu condición de inmigrante. Algunos ejemplos:

  • Seguiste las instrucciones para inscribirte en internet, pero un fallo técnico no te permitió completar el proceso.
  • Te informaron, incorrectamente (a través de la computadora, un agente o consejero), que no cumplías los requisitos para recibir una reducción en la prima y por consiguiente no completaste la inscripción porque pensabas que no estaba dentro de tu presupuesto.
  • Te inscribiste en internet, pero la inscripción falló porque la compañía aseguradora no la recibió debido a un fallo técnico.
  • Te inscribiste en internet, pero un error relacionado a tu condición de inmigrante legal ocasionó el fracaso de la solicitud.

2. Has perdido los beneficios de salud de tu empleador

Los beneficios ya no están disponibles dado que el empleo terminó —por cualquier razón— o las horas de trabajo se redujeron. O se han terminado los beneficios del seguro COBRA que extiende el seguro médico del empleador por un tiempo limitado. Pero no puedes usar el período especial de inscripción para inscribirte si voluntariamente eliminas la cobertura del empleador o COBRA, o si esta se cancela porque no pagaste las primas.

3. Ya no cumples los requisitos para obtener cobertura mediante otros tipos de seguro

Ya no cumples los requisitos para Medicaid o el Children's Health Insurance Program (Programa de Seguro de Salud para Niños) porque han cambiado tus circunstancias —por ejemplo, han aumentado tus ingresos— aunque puedes volver a solicitar cobertura mediante cualquiera de estos dos programas en cualquier momento. O el seguro médico que tenías mientras estudiabas en la universidad terminó al graduarte. O alcanzas tus 26 años de edad y ya no puedes seguir asegurado por el plan de tus padres.

4. Te inscribiste durante el período de inscripción abierta, pero algo pasó y la inscripción no se procesó correctamente

Puedes usar el período especial de inscripción para enmendar una inscripción que no se procesó correctamente. Por ejemplo:

  • Te inscribiste con la ayuda de un asistente, o navegador, oficial que por error te inscribió en un plan equivocado.
  • Te inscribiste en un plan pero más tarde descubriste que cumplías los requisitos para recibir una reducción en la prima que no se aplicó.
  • Basaste tu decisión de unirte a un plan en particular en datos incorrectos o incompletos —por ejemplo, la compañía aseguradora o agente de seguros te informó que tendrías acceso a muchos más médicos que los que el plan en realidad proporciona—.

5. Te mudas a Estados Unidos, o regresas a Estados Unidos después de haber vivido en el extranjero, o eres liberado de prisión.

En todas estas situaciones, el período especial de inscripción de 60 días comienza el día de tu llegada, regreso o liberación.

6 . Circunstancias excepcionales te impidieron inscribirte

Por ejemplo, sufriste una enfermedad grave o catástrofe natural y no pudiste inscribirte durante el período de inscripción abierta.

7. Ya tienes seguro médico a través del mercado, pero tus circunstancias familiares han cambiado

Te casas, divorcias o separas legalmente. Tu familia crece con el nacimiento, la adopción o acogida de un niño. O alguien en tu hogar fallece. Cada uno de estos "sucesos que cambian la vida" te permite seguir en tu plan actual o cambiar a otro.

8. Ya tienes seguro médico a través del mercado, pero tus ingresos han cambiado

Como resultado, pierdes los subsidios federales que reducen tus primas o cumples los requisitos para recibir dichos subsidios. Puedes elejir permanecer asegurado por tu plan actual o cambiar a otro. Ten en cuenta que si sigues recibiendo los subsidios o sigues asegurado por Medicaid una vez que dejes de cumplir los requisitos, podrías deberle una suma considerable al IRS a finales del año fiscal.

9. Ya tienes seguro médico a través del mercado, pero has cambiado tu dirección

Te mudas fuera del área de servicio de tu plan actual. El período especial de inscripción comienza el día de la mudanza y dura 60 días.

10. Eres miembro de una tribu indígena

Si formas parte de una tribu indígena estadounidense o de Alaska reconocida por el gobierno federal, puedes inscribirte a través del mercado de seguros o cambiar de plan en cualquier momento durante el año.

Para solicitar cobertura durante el período especial de inscripción, comunícate con el centro de llamadas del mercado, sin cargo, al 800-318-2596 (TTY (teléfono de texto): 855-889-4325). Según las circunstancias, podrías tener que comprobar, con la documentación adecuada, que tu situación ha cambiado. Si se deniega el período especial de inscripción que solicitas, puedes apelar la decisión en healthcare.gov.

Patricia Barry escribe la columna de AARP “Consulta a la Sra. Medicare” y es la autora de Medicare for Dummies.

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