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Los enfermeros especializados desempeñan un papel esencial en el cuidado de la salud

Modifiquemos las leyes anticuadas que limitan la labor de los enfermeros especializados acreditados.

Enfermera asistiendo a un paciente

GETTY IMAGES

AARP ha luchado durante mucho tiempo para que se permita que el personal de enfermería contribuya en la plena medida de sus conocimientos.

In English |  Son pocos los profesionales que gozan de la confianza y el respeto que tienen los enfermeros. Ellos se han ganado cada gramo de ese respeto y merecen todavía más.

¿Por qué es, entonces, que un gran número de enfermeros con el mayor conocimiento, capacitación integral y credenciales sólidas no pueden utilizar todos sus talentos y habilidades para asistir a pacientes que desean y necesitan ayuda? Los enfermeros especializados acreditados cuentan con amplia educación de posgrado que incluye al menos una maestría y, a menudo, un doctorado en prácticas de enfermería. Han recibido capacitación especializada para desempeñarse como parteros certificados, enfermeros anestesistas acreditados y certificados, especialistas en enfermería clínica o enfermeros especializados. Aun así, en más de dos tercios de los estados del país existen leyes anticuadas que impiden que los enfermeros especializados acreditados se desempeñen de acuerdo con el alcance máximo de su educación, capacitación y certificación.

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La celebración de la Semana Nacional del Enfermero del 6 al 12 de mayo es un buen momento para enfocarnos en remediar esta desigualdad. La resolución de este problema es prioridad máxima para AARP porque los consumidores y los cuidadores familiares necesitan tener acceso completo a todo el personal clínico.

Ya han pasado siete años desde que el Instituto de Medicina publicara un informe en el que pedía que los enfermeros líderes desempeñaran un papel más amplio para mejorar el cuidado de la salud en Estados Unidos; sin embargo, todavía hay muchas barreras y limitaciones.

Las restricciones varían de estado a estado, pero a menudo los enfermeros especializados acreditados tienen que esperar a que un médico firme documentos tales como los permisos de estacionamiento para personas con discapacidades, la derivación de un paciente a terapia física o los certificados de defunción. En algunos estados, los enfermeros especializados acreditados no pueden expedir recetas para ciertos medicamentos o, llanamente, no pueden recetar ningún medicamento. A algunos ni siquiera se les permite derivar a los pacientes a un especialista.

Estamos desperdiciando recursos valiosos. Más de 60 millones de personas en Estados Unidos viven en áreas —muchas de ellas rurales— donde los médicos de atención primaria son escasos.  Muchos pacientes deben esperar largo tiempo para recibir los servicios que necesitan, como el control de la diabetes, el diagnóstico de enfermedades, los estudios de rutina, la atención prenatal y las consultas rutinarias preventivas, por nombrar unos pocos ejemplos. A medida que la población envejece, ese déficit no hace más que aumentar. Los enfermeros especializados acreditados están capacitados para llenar muchos de estos vacíos si se les permitiera hacerlo.

AARP ha luchado durante mucho tiempo para que se permita que el personal de enfermería contribuya en la plena medida de sus conocimientos. Deseamos ayudar para que exista la seguridad de que cada persona en Estados Unidos tenga acceso a personal de enfermería altamente calificado cuando y donde lo necesite.

Estamos avanzando. En 22 estados y el Distrito de Columbia, los enfermeros especializados ahora pueden desempeñarse en la medida plena de su educación, capacitación y certificación. En el 2016, el Departamento de Asuntos de Veteranos autorizó a la mayoría de los enfermeros especializados acreditados a ejercer plenamente. Y apenas el año pasado, los legisladores de más de veinte estados aprobaron leyes que eliminaron algunas o todas las restricciones que existían sobre los enfermeros especializados acreditados, lo cual significa que los consumidores tienen ahora mejor acceso a la atención médica. Más de una docena de otros estados están considerando eliminar restricciones en el 2018 y varios ya lo han hecho.

Conjuntamente con sus contrapartes de Robert Wood Johnson Foundation y AARP Foundation, AARP ha creado Future of Nursing: Campaign for Action (El futuro de la enfermería: Una campaña para la acción), con el objetivo de mejorar la salud en Estados Unidos por medio de la enfermería. Trabajamos en varios estados para movilizar a enfermeros, proveedores de servicios de la salud, consumidores, educadores y empresas a fin de mejorar la salud al fortalecer la enfermería en varios frentes.

En la Semana Nacional del Enfermero, celebremos esta profesión honorable, ética y vital eliminando las barreras que impiden que los enfermeros especializados acreditados hagan lo que tan bien saben hacer.

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