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Lo que debes saber sobre 'eris', la última variante de la COVID-19

Los expertos enfatizan la importancia de los tratamientos y las vacunas a medida que aumentan las infecciones.


spinner image Ilustración digital de una célula del virus de la COVID proyectada sobre una pared color naranja
ANDRIY ONUFRIYENKO / GETTY IMAGES

Después de una disminución durante meses en el número de enfermedades, los casos de COVID-19 están aumentando de nuevo en Estados Unidos, al igual que la presencia del virus apodado eris (oficialmente, EG.5), una nueva versión del coronavirus que recientemente eclipsó a la variante principal, Arcturus (XBB.1.16). 

Los nuevos datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) muestran que EG.5 es responsable del 20.6% de las infecciones por COVID, mientras que la XBB.1.16 está detrás del 13.3% de los casos. El resto de las infecciones actuales provienen de una sucesión de subvariantes de ómicron con nombres difíciles de recordar.

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La nueva preponderancia de eris “plantea el problema de que este virus continúa circulando y sigue cambiando”, dijo Maria Van Kerkhove, de la Organización Mundial de la Salud, en una conferencia de prensa en julio.

Sin embargo, la buena noticia es que las precauciones en las que dependíamos durante la pandemia —como lavarse las manos con frecuencia, usar mascarillas y evitar los espacios cerrados concurridos— todavía funcionan contra la variante eris. Y los expertos dicen que las personas con un mayor riesgo de complicaciones por la COVID, como las que tienen un sistema inmunitario comprometido, tal vez deberían considerar la posibilidad de recurrir de nuevo a algunas de estas medidas. Además, una nueva serie de vacunas contra la COVID-19, diseñadas para combatir estas últimas variantes, deberían estar disponibles este otoño.

Eris se detectó por primera vez en febrero y desde entonces se ha identificado en 51 países, según un informe de la OMS (en inglés) del 9 de agosto. Y su prevalencia mundial está aumentando, señala la OMS. A mediados de junio, había causado el 7.6% de los casos de COVID en todo el mundo; a mediados de julio, esa cifra había aumentado al 17.4%. 

A pesar de la ventaja de crecimiento de esta última subvariante sobre sus predecesoras, los expertos dicen que hasta ahora eris no parece causar una enfermedad más grave que sus cepas hermanas.

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Sin embargo, las autoridades señalan que las características de la subvariante pueden causar un aumento en el número de casos. Y si bien no podemos decir con certeza que eris es responsable del aumento en los casos en Estados Unidos, “Hay una probabilidad razonable de que el ligero aumento que estamos viendo en la actividad de la COVID-19 esté muy posiblemente relacionado con el hallazgo casual de una nueva variante que está empezando a convertirse en la cepa dominante”, dice el Dr. Steven J. Lawrence, profesor de Medicina en la División de Enfermedades Infecciosas de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en San Luis.

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Reduce tu riesgo de enfermar y de que surjan más variantes

Con la presencia de eris en las noticias y los casos de COVID en aumento, los expertos dicen que es un buen recordatorio de que el virus no ha desaparecido y, de hecho, Lawrence predice que veremos aún más actividad a medida que nos acerquemos a los meses de otoño e invierno, cuando los virus respiratorios tienden a circular a niveles más altos. Pero hay cosas que puedes hacer para reducir tus probabilidades de enfermarte de COVID.

“Tenemos mucha experiencia que indica que el uso de mascarillas es eficaz”, dice el Dr. Graham Snyder, profesor adjunto de Enfermedades Infecciosas en la Facultad de Medicina de la Universidad de Pittsburgh y director médico de prevención de infecciones y epidemiología hospitalaria en UPMC. “Así que si eres vulnerable debido a un sistema inmunitario débil o a enfermedades, el uso de mascarillas sigue siendo una manera de protegerte de la exposición al virus en primer lugar”.

Evitar las grandes multitudes en los espacios cerrados también puede reducir el riesgo de infección. Y no olvides hacerte una prueba si te sientes enfermo. “Creo que es importante que si tienes una infección respiratoria no la descartes de inmediato pensando que se trata de un resfriado”, dice Snyder, quien agrega que los síntomas de COVID causados por eris parecen ser similares a los de las cepas anteriores de ómicron.

Si obtienes un resultado positivo en la prueba de COVID, podrías ser apto para un tratamiento oral, como Paxlovid, que puede disminuir significativamente la gravedad de la enfermedad y reducir el riesgo de hospitalización. “Recomiendo enérgicamente que todas las personas mayores de 60 o 65 años que tengan COVID reciban tratamiento”, dice Lawrence, quien agrega que Paxlovid y una pastilla similar llamada molnupirvir siguen siendo eficaces contra las últimas variantes del coronavirus, incluida eris.

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Sin embargo, lo más importante es vacunarse y mantenerse al día con las vacunas. Todas las personas de 6 meses o más pueden recibir un refuerzo bivalente; los adultos de 65 años o más pueden volver a vacunarse por segunda vez. Las autoridades de salud señalan que en el otoño habrá una nueva vacuna que se enfoca mejor en las cepas de ómicron que circulan actualmente, aunque no está claro exactamente cuándo. “Y recibir esa vacuna es algo que, honestamente, todos deberían hacer”, dice Lawrence, y destaca su importancia para las personas de 50 años o más.

¿Te preguntas si deberías recibir el refuerzo ahora que los casos están aumentando o si debes esperar a la nueva vacuna? Tanto Lawrence como Snyder sugieren que consultes con tu médico sobre la mejor opción según tu estado de salud.

Estas medidas no solo te ayudarán a protegerte, sino que algunas de ellas pueden ayudar a reducir la transmisión general del virus, lo que puede ayudar a evitar que aparezcan más variantes —potencialmente más peligrosas— en el futuro.

“Cuanto más circule [el virus], más oportunidades tiene de cambiar”, dice Van Kerkhove, de la OMS. “Lo que nos preocupa es que podrían surgir nuevas variantes potencialmente más graves y eso es algo a lo que tenemos que estar atentos porque debemos asegurarnos de que las personas estén bien protegidas. Con una buena vigilancia, buena atención médica, altas tasas de vacunas de refuerzo y la vacunación entre las personas que corren mayor riesgo, podemos reducir el impacto del virus”.

Nota del editor: esta historia, publicada originalmente el 10 de agosto del 2023, se actualizó para incluir nueva información.

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