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Cómo navegar el portal para pacientes: guía de ventajas y desventajas

La plataforma en línea puede ayudarte a tomar el control de tu salud. Esto es lo que debes tener en cuenta cuando inicies sesión.


spinner image Ilustración de una computadora, medicamentos y un estetoscopio
Getty Images

Atrás quedaron los días en que los médicos llevaban de una clínica a otra grandes carpetas llenas de desordenadas notas escritas a mano. Hoy en día casi todo es electrónico, no solo para los profesionales de la salud. Con solo pulsar un botón, los pacientes pueden entrar en un portal y ver su expediente o enviarle un mensaje directamente a su médico.

Estas plataformas en línea son cada vez más populares entre los adultos mayores. En un informe del 2023 de la Encuesta nacional sobre el envejecimiento saludable de la Universidad de Míchigan, apoyada por AARP, se reveló que más de 3 de cada 4 adultos de 50 a 80 años (78%) han utilizado un portal para el paciente (en inglés), en comparación con el 51% de una encuesta realizada hace cinco años. Casi la mitad de quienes tienen acceso a un portal para pacientes han utilizado más de uno.

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Ventajas del portal para pacientes

Los portales para pacientes tienen muchas ventajas. Por ejemplo, pueden ayudar a los pacientes a participar en su atención médica, señalan los autores de la encuesta de la Universidad de Míchigan. Y mantener a los pacientes informados sobre su salud "es importante para la seguridad del paciente", afirma Andrea Bradford, psicóloga clínica de la Facultad de Medicina Baylor, especializada en la prestación de servicios médicos.

En un estudio que se publicó en el 2022 en la revista Journal of Medical Internet Research (en inglés) se descubrieron varios beneficios del uso de portales para pacientes con enfermedades crónicas. Por ejemplo, mejoró el cumplimiento con la toma de los medicamentos y la probabilidad de que los pacientes utilizaran los servicios asistenciales recomendados era más alta.

¿Cuáles son las desventajas?

Sin embargo, también hay algunas desventajas, una de ellas es que los pacientes ven los resultados de las pruebas antes de que el médico tenga la oportunidad de revisarlos. Se calcula que el 80% de los usuarios de portales para pacientes de entre 50 y 80 años confían en el portal para ver los resultados de sus pruebas, según la Encuesta nacional sobre el envejecimiento saludable.

Con un solo clic en el correo electrónico automático que te informa de tus resultados, "los pacientes pueden malinterpretar los resultados de las pruebas y preocuparse innecesariamente o pensar que los resultados son normales cuando en realidad no lo son", dice Dean Sittig, especialista en seguridad del paciente y expedientes médicos electrónicos de la Facultad de Informática Biomédica D. Bradley McWilliams de la UTHealth Houston.

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Eso es lo que le ocurrió a David Pearlman, educador jubilado de Cooperstown, Nueva York. Luego de una intervención en la próstata en junio, Pearlman se conectó a su portal y vio que su PSA (antígeno prostático específico), una prueba que puede detectar el cáncer de próstata, estaba en un nivel más alto que en años anteriores. "El médico no se comunicó conmigo hasta más tarde y mientras esperaba estuve muy preocupado", recuerda Pearlman, cuyos niveles de PSA han descendido desde entonces. 

En un estudio del 2017, cerca del 37% de los pacientes que consultaron los resultados de sus pruebas en un portal para pacientes dijeron haberse sentido preocupados, confundidos, ansiosos (en inglés), asustados o frustrados.

Mientras esperas los comentarios del médico, es importante que recuerdes que, por lo general, el médico recibe los resultados de las pruebas al mismo tiempo que tú, por lo que debes darle tiempo de revisar los resultados y ponerse en contacto contigo. Para complicar las cosas, hay escasez de personal administrativo y de atención médica, sobre todo en atención primaria.

"Muchos de nuestros consultorios trabajan con una escasez de personal de entre el 15 y el 25%, dependiendo del puesto", declaró Kevin Hopkins, médico de familia y director médico de atención primaria de Cleveland Clinic Community Care, en una entrevista concedida en el 2022 a la American Medical Association. "Por tanto, hay que tener en cuenta que podríamos tardar algo más de lo habitual en responder a tu consulta".

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Si sabes que tienes tendencia a preocuparte o a sufrir ansiedad por los resultados de las pruebas, espera uno o dos días a que el médico se comunique contigo. Habitualmente, los consultorios médicos tienen buenos sistemas de revisión y priorización de mensajes y se esfuerzan por responder en un plazo de 24 a 48 horas.

Dicho esto, si el médico dijo que el resultado de tu prueba podría ser apremiante y no te contesta el mismo día, tal vez quieras enviar un mensaje con la anotación de "alta prioridad".

¿Y la seguridad? Sittig hace la advertencia de que "alguien podría robar tus credenciales de acceso y ver tu información médica privada". Para evitarlo, recomienda tomar "las mismas precauciones que tomarías con tu información bancaria". Establecer autenticaciones de dos factores (contraseña y confirmación por mensaje de texto) es una forma de protegerte. Para evitar ser víctima de una estafa de suplantación de identidad, ten cuidado con los correos electrónicos de personas u organizaciones que no conozcas o cuyos nombres estén mal escritos, dice Sittig.  

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Las mejores prácticas para el uso de portales para pacientes

Ahora ya lo sabes: no pierdas el tiempo tratando de interpretar los resultados de tus pruebas en el portal para el paciente. En lugar de eso, utiliza estas cinco funciones de la plataforma.

  • Programación de citas
  • Actualización de tu lista de medicamentos
  • Determinación de las vacunas y las pruebas de rutina que te tocan
  • Compartir notas médicas con un familiar o cuidador
  • Comunicarte con tu médico o equipo de atención médica

Sin embargo, una nota sobre este último punto: si le envías un mensaje a tu médico en el portal del paciente, debes saber que podría costarte, algunas consultas cobran por la mensajería en el portal, y otras podrían hacerlo en el futuro.

La razón es que, según la American Medical Association, los médicos reciben hoy un 57% más de mensajes en el portal para el paciente que antes de la pandemia y responder a todas estas solicitudes y preguntas toma tiempo.

En respuesta al aumento de la carga de trabajo, los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS), que supervisan Medicare, ampliaron las opciones de facturación y reembolso de los mensajes del portal del paciente que requieren más de cinco minutos del tiempo del profesional de la salud. Del mismo modo, muchas instituciones como la Cleveland Clinic y Johns Hopkins cobran por respuestas que requieren conocimientos médicos y más tiempo por parte del médico.

¿Cómo saber si te cobrarán por los mensajes de tu portal? Verás una nota en el centro de mensajes en la que se indica que es posible que se te facture el tiempo del médico. Medicare y las aseguradoras privadas habitualmente cubren estos gastos, aunque algunos pacientes podrían tener que cubrir los gastos de su bolsillo.

Si tienes que enviarle un mensaje a tu médico en el portal, que sea breve, como un mensaje de texto. Si alguien que no sea el médico puede responder tu mensaje —por ejemplo, si quieres confirmar la logística de una cita o la dosis correcta de un medicamento—, otro miembro del equipo asistencial podría responder.

Por último, si tu asunto es urgente, no utilices el portal y llama a la oficina.

Resultados de las pruebas: ¿Qué significan?

Si inicias sesión y ves los resultados de pruebas médicas, ya sean de sangre, de imagen o de otra cosa, lo más probable es que también veas mucha terminología médica confusa. Es importante que tu médico revise e interprete lo que significan los resultados para ti. Aquí tienes información para cuando veas los resultados en el portal.

Los análisis de laboratorio generalmente se realizan a partir de muestras de sangre. Algunas pruebas tienen un resultado "positivo o negativo", que indica si tienes una enfermedad. (Un ejemplo es una prueba de anticuerpos para la enfermedad de Lyme). Otras pruebas miden los niveles de sustancias en la sangre, como el potasio o el hierro. En los resultados de laboratorio se incluye un intervalo de referencia de lo que sería normal. Algunos rangos son amplios; otros, estrechos, y en ellos hasta el más ligero cambio puede señalar una anomalía.

Los informes de las pruebas de imagen tienen un formato que incluye la razón por la que se pidió la prueba, lo que se encuentra en la prueba y un resumen o impresión. Ten en cuenta que el médico que hace la interpretación va a poner mucha información: piensa en alguien que te enseña un auto y te pide que lo describas con detalle. Anotarías todas las abolladuras, arañazos y grietas, aunque no reflejen lo bien que funciona el auto. La sección de impresión puede decir normal o sin novedad. O puede indicar que un hallazgo es preocupante o que se recomienda realizar más pruebas.

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