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Adelantos de la medicina que ayudan a detectar y tratar enfermedades del corazón

Estetoscopios ‘inteligentes’ para el diagnóstico temprano de enfermedades cardíacas.


spinner image Charles Griggs jugando al golf
JOSH LETCHWORTH

 

Las noticias están plagadas de descubrimientos “promisorios” que tal vez “un día” lleven a un futuro más saludable y feliz. Pero en nuestra encuesta más reciente sobre los últimos adelantos médicos, decidimos concentrarnos en las novedades revolucionarias que están mejorando la calidad de vida ya. Todas estas asombrosas tecnologías y tratamientos nuevos están disponibles ahora o lo estarán en un futuro próximo para mejorar la vida de millones de personas.

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Charles Griggs come alimentos saludables la mayor parte del tiempo, y juega al golf y al baloncesto cada vez que puede. Así y todo, hace mucho tiempo que le preocupa su corazón. “Cuando era un joven atleta, siempre parecía que yo era el primero en cansarme”, dice. “Me preguntaba si no tendría un soplo leve del corazón”. El verano pasado, Griggs, un profesional de Relaciones Públicas de 61 años de Jacksonville, Florida, participó en una evaluación de salud, y una de las herramientas que utilizó el médico fue un estetoscopio “inteligente” que puede detectar los soplos más leves. 

El corazón de Griggs estaba bien, pero varias de las personas evaluadas ese día mostraron señales de enfermedad cardíaca. “Entre el 5 y el 10% de las personas que evaluamos tienen algún tipo de enfermedad valvular cardíaca o fibrilación auricular”, dice el Dr. Antoine Keller, cirujano cardiotorácico y cofundador de HeartSense, un proyecto sin fines de lucro orientado a detectar enfermedades cardíacas y otros riesgos en las poblaciones desatendidas.

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“Este estetoscopio permite que el médico identifique los soplos cardíacos antes de que se puedan oír. Cambia el paradigma del diagnóstico temprano”. La enfermedad valvular cardíaca afecta a entre el 8.5 y el 13.2% de los adultos mayores de 65 años; el trastorno aumenta el riesgo de insuficiencia cardíaca, derrame cerebral y coágulos, porque las valvas de las válvulas se engrosan y endurecen con la edad, y eso reduce la capacidad del corazón de bombear sangre. El diagnóstico temprano puede mejorar la prognosis del paciente, pero los estetoscopios convencionales a menudo no detectan el problema, por lo que las personas no tienen ninguna advertencia. En un estudio británico (en inglés) de 251 adultos mayores sin síntomas de enfermedad cardiovascular realizado en el 2017, los estetoscopios comunes detectaron solo el 32% de los problemas valvulares tempranos y solo el 43% de los casos más graves.

spinner image Gráfico que muestra parte del pecho de un hombre, un estetoscopio y un teléfono
El estetoscopio inteligente, llamado Eko Duo, es una combinación de estetoscopio y electrocardiograma (ECG)
IBRAHIM RAYINTAKATH

El estetoscopio inteligente, llamado Eko Duo, es una combinación de estetoscopio y electrocardiograma (ECG). Aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA), amplifica los sonidos del corazón, de los pulmones, y otros sonidos corporales hasta 32 veces; además, realiza un electrocardiograma de un solo canal y analiza los datos en una aplicación para teléfonos inteligentes en busca de señales sutiles de enfermedades cardíacas, incluidos soplos del corazón y fibrilación auricular. El análisis utiliza algoritmos de aprendizaje automático creados con uno de los repositorios más grandes del mundo de sonidos cardíacos validados clínicamente, dice Connor Landgraf, cofundador y director ejecutivo. En estudios, el Eko Duo (en inglés) detectó soplos el 88% de las veces y fibrilación auricular el 99% de las veces.

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Los estetoscopios inteligentes como el Eko Duo podrían ayudar a cerrar brechas en el diagnóstico y tratamiento de los pacientes de comunidades de bajos ingresos, desatendidas o rurales, dice Keller. Las personas afroamericanas, por ejemplo, son un 54% menos propensas que las personas blancas a ser derivadas a un especialista por problemas de las válvulas cardíacas, y el reemplazo de válvulas gravemente dañadas en el primer grupo es un 14% menos probable. Aun así, Keller señala que el uso de los estetoscopios inteligentes para identificar estas enfermedades es solo una parte de la solución más amplia. “Si no te ocupas de tu bienestar, tendrás que ocuparte de tu enfermedad”.

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