Skip to content

La vacuna contra la COVID-19: ¿Dónde vacunarte? Encuentra información en tu estado

 

CDC: dos mascarillas protegen más que una

Cómo mejorar el uso de la mascarilla para protegerte del coronavirus.

Cómo y por qué usar dos mascarillas

In English | Con el aumento de casos de COVID-19 y el descubrimiento en Estados Unidos de nuevas cepas del coronavirus que se propagan más rápido, puede ser el momento de reforzar las mascarillas —literalmente—; es decir, usar dos al mismo tiempo.  Según un nuevo estudio de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), la superposición de una mascarilla de tela sobre una mascarilla desechable para procedimientos médicos aumenta significativamente la protección contra la COVID-19 al asegurar un mayor ajuste en la cara.

"Una mascarilla es como una pista de obstáculos para el paso de las partículas", dice Linsey Marr, experta en la transmisión de virus y profesora de Ingeniería Civil y Medioambiental en Virginia Tech. "Agregar una segunda mascarilla añade otra pista de obstáculos, lo que aumenta la posibilidad de que la partícula se atrape antes de pasar al otro lado".


Para información actualizada sobre la COVID-19 visita aarp.org/ElCoronavirus


En la investigación de los CDC también se demostró que se puede mejorar notablemente el desempeño de la mascarilla quirúrgica atando las tiras en el punto donde se unen a la mascarilla, así como doblando hacia adentro los bordes de esta. Así no se deja ninguna abertura en los laterales.

Luego de darse a conocer los resultados de la investigación, los CDC publicaron nuevas pautas sobre cómo mejorar la mascarilla, en las cuales se recalca la importancia del buen ajuste.  "Asegúrese de que la mascarilla se ajuste con precisión contra la cara", indican los CDC. "Las aberturas permiten la entrada y salida de aire, que puede contener gotitas respiratorias, por los bordes de la mascarilla".

Aunque ya empezó la vacunación contra la COVID-19, usar mascarillas todavía es importante porque el virus continuará propagándose y enfermando a la gente hasta que la mayoría de la población quede vacunada. Y con el descubrimiento de nuevas variantes que podrían ser hasta un 70% más contagiosas, algunos expertos dicen que es más prudente usar no simplemente cualquier mascarilla, sino una (o dos) de alta calidad.

"El año pasado, queríamos que tanta gente como fuera posible se pusiera mascarillas", dijo Marr. "Este año, con las nuevas y más transmisibles variantes, realmente necesitamos pensar en cómo mejorar nuestras mascarillas".

No todas las mascarillas son iguales

Muchas personas en el país han estado usando las mismas mascarillas de tela por meses; en muchos casos, son las versiones caseras que originalmente se crearon para aliviar la disponibilidad limitada. Sin embargo, estos días hay cientos de opciones en venta, incluso mascarillas quirúrgicas desechables no médicas y versiones de tela con múltiples capas y filtros especiales.

Estudios muestran que no todas las mascarillas son iguales; la construcción, el material y el ajuste marcan la diferencia.

"Cuando pienso en quiénes quiero que usen una mascarilla con mayor ajuste y filtración, pienso en los adultos mayores y la gente vulnerable con enfermedades subyacentes", dice la Dra. Monica Gandhi, médica de Enfermedades Infecciosas y profesora de Medicina en University of California, San Francisco.

Gandhi y Marr coescribieron un comentario en Cell Press el 15 de enero con recomendaciones sobre cómo mejorar la protección que recibes de la mascarilla.

Otros países ya han tomado medidas para que la gente use mascarillas de alta calidad: Hong Kong distribuyó mascarillas de seis capas (en inglés) a todos sus ciudadanos; Austria envió mascarillas médicas de alto grado (el equivalente de las N95) (enlace en inglés) a los residentes mayores de 65 años; y Alemania recientemente empezó a exigir el uso de mascarillas de grado médico en las tiendas y en transporte público.

Una división de los CDC que supervisa los dispositivos médicos está trabajando para desarrollar estándares de filtración que permitirán que las mascarillas incluyan una etiqueta que muestre qué tan bien bloquean las partículas infecciosas. Se espera que ese trabajo se complete para abril, dijo un portavoz.

Además, algunos científicos en EE.UU. están haciendo un llamado al Gobierno federal para que intensifique la producción de mascarillas de grado médico y que aumente su disponibilidad.


Ahorra un 25% el primer año cuando te unes a AARP con opción de renovación automática. Obtén acceso al momento a descuentos, programas, servicios y toda la información que necesitas para mejorar tu calidad de vida.


Cómo crear una mejor mascarilla

Por ahora, los CDC y expertos en enfermedades infecciosas dicen que todavía puedes obtener excelentes resultados de las mascarillas de tela y las quirúrgicas no médicas que están ampliamente disponibles. Para conseguir un alto nivel de protección, ofrecen las siguientes sugerencias:

Usa una mascarilla desechable debajo de tu mascarilla de tela favorita

Empieza con usar dos mascarillas. Los investigadores de los CDC descubrieron que el uso de una sola mascarilla —ya sea de tela o de calidad quirúrgica— impidió el paso de solo entre 42% y 44% de las partículas producidas por una tos simulada.  Sin embargo, cuando se colocó una mascarilla de tela por encima de la mascarilla quirúrgica, se bloquearon el 92.5% de las partículas emitidas con la tos.

La mayoría de las mascarillas desechables que existen en el mercado de consumo no son de grado médico, pero están hechas de polipropileno, una tela no tejida que repele electroestáticamente las partículas virales. Es decir, estas mascarillas aun así dan buenos resultados a la hora de impedir el paso del virus, dice Marr. El problema es que, al no usarse ajustadas, por las aberturas pueden entrar y salir partículas virales cuando se usan solas.

"Por sí solas, las mascarillas quirúrgicas no funcionan bien porque están muy abiertas por los lados", dice Marr. "Si te pones una mascarilla de tela bien ajustada sobre esa, ayudará a sostenerla y reduce las aberturas para mejorar el ajuste".

Los CDC no recomiendan usar dos mascarillas desechables colocadas una encima de la otra porque "no están diseñadas para ajustarse con precisión, y al usar más de una no se logra un mejor ajuste".

Usa una mascarilla de tela tejida densamente con un filtro en medio

Una mascarilla de tela que quede bien ajustada y tenga un filtro puede bloquear del 74% al 90% de las partículas infecciosas, revela el estudio de Marr. Agregar un filtro no tejido es importante porque puede ayudar a atrapar los aerosoles diminutos que se atraviesan por el tejido incluso en las telas con tejido apretado.

Puedes comprar un filtro HEPA especial diseñado para colocarse en una mascarilla con portafiltro, o corta un trozo de una bolsa de aspiradora. Varios estudios de investigación que examinan la eficacia de las mascarillas han descubierto que las bolsas de aspiradora están entre los mejores materiales para atrapar partículas diminutas.

"Empieza con dos capas de tela tejida apretada, intercala el trozo de una bolsa genérica sencilla de aspiradora y tendrás un gran bloqueador con la eficacia cercana a la de una mascarilla N95", dice Gandhi.

Asegura el buen ajuste

Los CDC ofrecen las siguientes recomendaciones para lograr un mejor ajuste de la mascarilla:

  • Elige una mascarilla que cuente con alambre para el ajuste contra la nariz, lo cual impide que se escape el aire por la parte superior de la mascarilla. Dobla el alambre hasta lograr un ajuste preciso contra la cara.
  • Usa un ajustador o soporte de mascarilla encima de una mascarilla desechable o de tela para impedir que se escape el aire por las orillas. Estos pequeños dispositivos reutilizables permiten lograr un ajuste preciso de la mascarilla contra la cara y pueden aumentar la eficiencia de filtración de la mascarilla quirúrgica a aproximadamente el 80%, de acuerdo con una investigación publicada el 10 de diciembre en la revista JAMA Internal Medicine (en inglés).
  • Asegura el buen ajuste de la mascarilla sobre la nariz, la boca y la barbilla. "Si la mascarilla está bien ajustada, sentirás que el aire cálido entra por la parte frontal de la mascarilla, y posiblemente notarás que el material de la mascarilla se mueve hacia adentro y hacia afuera cada vez que respiras", señalan los CDC.
  • Si usas una mascarilla desechable, ata las tiras en el punto donde se unen al borde de la mascarilla, y luego dobla y mete hacia adentro el material sobrante. Los CDC ofrecen un enlace a un video en que se explican estas instrucciones: https://youtu.be/UANi8Cc71A0 (en inglés).

Considera usar una mascarilla KN95

Al igual que las mascarillas N95, se supone que las mascarillas KN95 atrapen al menos el 95% de las partículas que miden 0.3 micrómetros. La única diferencia es que las KN95 están fabricadas para cumplir con las normas de China, en vez de las de Estados Unidos.

Fue difícil para los consumidores encontrar las KN95 a principios de la pandemia porque los proveedores de atención médica las estaban comprando, pero están apareciendo cada vez más en los estantes de tiendas donde los compradores ordinarios las pueden comprar. Marr dijo que pueden ser una buena opción; siempre y cuando adquieras la versión real.

Un estudio en septiembre del ECRI, un grupo sin fines de lucro que evalúa la tecnología médica, encontró que hasta el 70% de las mascarillas KN95 que se estaban vendiendo en Estados Unidos eran falsas.

Las autoridades de salud de EE.UU. han empezado a someter a prueba las mascarillas. Los CDC publican una lista de las marcas que cumplieron y las que no cumplieron con sus estándares (en inglés) en pruebas por lotes. Es recomendable revisar la lista antes de hacer alguna compra.

En una declaración, una portavoz de los CDC dijo que incluso esas mascarillas KN95 que no pasan la prueba para servir como mascarillas de grado médico "se espera que proporcionen control de origen (es decir, proteger a otros) similar o mejor que las bragas de cuello, las mascarillas caseras y la mayoría de las mascarillas no reguladas".

Los CDC recomiendan no usar una segunda mascarilla si usas la KN95. Es decir, usa solo una mascarilla KN95 a la vez. 

Michelle Crouch es una escritora que ha cubierto temas de salud y finanzas personales para algunas de las publicaciones más importantes del país. Su trabajo ha aparecido en Reader's Digest, Real Simple, Prevention, The Washington Post y The New York Times.

¿Qué opinas?

0 | Add Yours

Deje su comentario en el campo de abajo.

Debe registrarse para comentar.