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El distanciamiento social: qué es, por qué es importante y cómo llevarlo a cabo

No es lo mismo que una cuarentena y no es solo para los grupos de alto riesgo.

Cómo ayuda el distanciamiento social

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In English | "Distanciamiento social" es una frase que domina las noticias y se está incorporando al lenguaje cotidiano. Hace un mes, la mayoría de las personas en el país nunca la habían escuchado. 

"Es un término extraño", admite Anne Schuchat, directora adjunta principal de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), una de las agencias federales que promueve la práctica del distanciamiento social como una manera de ralentizar la propagación de la enfermedad causada por el nuevo coronavirus

"Usualmente, cuando hablamos sobre salud y bienestar, enfatizamos la necesidad de estar juntos y conectarnos con la comunidad, la familia, los amigos y nuestros seres queridos. Pero el distanciamiento social se trata de mantener espacio entre tú y otras personas", dice Schuchat. 

En muchas comunidades del país, la idea de mantener espacio se ha convertido en una nueva norma. Los distritos escolares han cancelado las clases, las ligas profesionales de deportes han suspendido las temporadas, y parques y museos que normalmente se ven concurridos han cerrado sus puertas. 

Esto puede parecerles excesivo a quienes no están afectados por la enfermedad. Pero los expertos dicen que sí funciona. Te explicamos cómo hacerlo.

¿Qué, exactamente, es el distanciamiento social? 

No es lo mismo que una cuarentena o el aislamiento personal. Simplemente, consiste en "tratar de mantener cierta distancia entre tú y las demás personas", aproximadamente seis pies de distancia, dice Schuchat. Es por eso que se han suspendido muchas actividades y eventos públicos en los que normalmente hay estrecha proximidad entre las personas. 

"Creemos que las infecciones se están propagando a través de las gotitas respiratorias cuando estás a menos de seis pies de distancia de la otra persona. Evitar estas circunstancias donde te encontrarás muy cerca de una gran cantidad de personas puede ayudar a lograr el distanciamiento social", dice Schuchat. 

El espacio frena el contagio 

Un concepto fundamental del distanciamiento social es detener la velocidad de propagación de la epidemia para poder "reducir la presión sobre el sistema del cuidado de la salud", dice Schuchat. 

Quedarte en tu hogar lo más que sea posible y evitar los espacios congestionados de gente —incluso si eres joven y saludable y no tienes síntomas— ayuda a reducir el riesgo de infección de los grupos poblacionales en mayor riesgo. 

"Si 100 personas se enferman en un período de 100 días, el sistema del cuidado de salud siente cierta presión". Pero si 100 personas se enferman todas el mismo día, es un tipo de presión diferente", añadió. 

Las imágenes de hospitales hacinados en Wuhan, China, y en el norte de Italia ilustran cuán peligroso puede ser un sistema de salud sobrecargado durante una pandemia. Si la sociedad puede frenar el contagio, los trabajadores de la salud podrán "cuidar mejor de cada individuo", dice Schuchat. 

El distanciamiento social protege a las personas de alto riesgo 

La mayoría de quienes se contagian con COVID-19, la enfermedad causada por el nuevo coronavirus, experimentan síntomas leves a moderados, incluidos fiebre, tos y dificultad respiratoria, dicen los expertos. Pero para algunas personas, la enfermedad puede ser mucho peor. Los datos iniciales muestran que los adultos mayores y los individuos con trastornos subyacentes como la diabetes, enfermedades cardíacas o de los pulmones, tienen más probabilidades de enfermarse de gravedad e incluso morir. 

Quedarte en tu hogar lo más que sea posible y evitar los espacios congestionados de gente —incluso si eres joven y saludable y no tienes síntomas— ayuda a reducir el riesgo de infección de los grupos poblacionales en mayor riesgo. 

"Incluso antes de que las personas sepan que están enfermas, han estado esparciendo el virus. Y es por eso que probablemente hemos visto una propagación tan rápida en todo el mundo", añadió Schuchat. 

En esencia, mantener tu distancia de otras personas ayuda a que todos nos mantengamos saludables. 

"Y nos estamos enfocando en proteger a las personas vulnerables", añadió Schuchat.  

¿Qué conlleva el distanciamiento social? 

Lavarte las manos y cubrirte cuando toses o estornudas están entre las tácticas más importantes que los expertos recomiendan para mantener alejada la COVID-19. Pero varias regiones de Estados Unidos están añadiendo unas cuantas medidas adicionales a su lista de precauciones de salud pública.

En áreas en las que el coronavirus se está propagando, las personas tienen instrucciones de trabajar desde el hogar y, en lo posible, evitar los sitios públicos. La Casa Blanca urgió a toda la población a permanecer en sus hogares tanto como sea posible y evitar grupos de más de 10 personas por lo menos hasta fines de abril. También se desaconsejan los viajes que no son imprescindibles.

Si necesitas ir al supermercado, ve temprano en la mañana cuando es menos probable que esté congestionado, dice Schuchat. E intenta mantener una distancia segura con otros clientes. 

Los hogares de ancianos también han prohibido las visitas y el ingreso de los empleados no esenciales durante el brote de coronavirus. Las autoridades alientan a las familias y amigos de los residentes a comunicarse con su ser querido por teléfono o videollamadas. 

"Y, ciertamente, verifica cómo están tus vecinos, quienes quizás se han quedado en sus hogares" para reducir su riesgo de infección, dice Schuchat. Si estás saludable, pregúntales "si necesitan algún tipo de ayuda con la compra de víveres, surtiendo sus medicamentos en la farmacia, o cualquier otro tipo de ayuda", añade. 

Imagen de computadora del coronavirus

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¿Cuándo practicar el distanciamiento social? 

El Gobierno urge a todas las personas del país a practicar el distanciamiento social para frenar la propagación de la enfermedad, pero el significado de la frase puede variar según el lugar donde vivas. La situación en Nueva York, por ejemplo, puede ser distinta a la de Nebraska.

"Tenemos un país muy variado", dice Schuchat.

"Es un nuevo virus y todavía estamos aprendiendo sobre él, y estamos tratando de aplicar la mejor información posible cada día para proteger a las personas en el país. Es una situación cambiante, así que debes mantenerte informado. Permanece al tanto de las noticias, especialmente en tu área local". 

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