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AARP te responde: La telesalud y el coronavirus

Cómo conectarte con un médico y obtener cuidado de salud desde tu hogar.

Una mujer consulta a su doctora vía una videollamada

RICHLEGG/GETTY IMAGES

In English 

¿Qué es la telesalud?

Telesalud se trata del uso de la tecnología —desde el teléfono hasta las videoconferencias— para proveer cuidado de la salud y servicios relacionados a distancia.

¿La telesalud y la telemedicina son lo mismo?

Los nombres se utilizan a menudo indistintamente, pero en términos generales, la telemedicina se refiere al diagnóstico y tratamiento remoto de pacientes por profesionales médicos (la versión virtual de lo que sucedería durante una visita a la oficina del médico), mientras que la telesalud es una categoría más amplia que trasciende la relación doctor-paciente para incluir servicios como la capacitación del proveedor del cuidado. Términos como "visitas virtuales" o "cuidado virtual" puede que se usen para describir los servicios de telemedicina.


Para información sobre pruebas de COVID-19 y telemedicina, visita aarp.org/MiMedicare


¿Qué puede llevarse a cabo (y qué no) durante una televisita con mi proveedor de cuidado de salud?

La telemedicina permite que los pacientes reciban un diagnóstico, se los trate y monitoree para una variedad de problemas. Las televisitas pueden abordar cuidado urgente como una gripe estomacal o una infección sinusal, controlar trastornos crónicos como la presión arterial alta y el asma, y proveer servicios de salud mental como sesiones de psiquiatría (telepsiquiatría) o con psicólogos (telepsicología).

Al igual que con las visitas usuales a las oficinas médicas, deberás describir tus síntomas o problemas a un proveedor de cuidado de salud, quien te hará preguntas de seguimiento o te pedirá que hagas ciertas cosas, como que tomes tu temperatura o la frecuencia cardiaca. Tu proveedor puede recetarte y enviar la orden a tu farmacia preferida, así como sugerirte otros tratamientos o visitas de seguimiento, según sea necesario.

En respuesta al brote de coronavirus, la Administración de Control de Drogas de Estados Unidos (DEA) emitió una aclaración que permite a los profesionales del cuidado de la salud recetar también sustancias controladas a través de la telemedicina. Antes, la ley requería que los proveedores se reunieran con el paciente por lo menos una vez previo a emitir una receta.

Lógicamente, las pruebas y los procedimientos que se hacen en las oficinas médicas, como muestras de sangre y exámenes físicos que conllevan contacto personal, no son posibles a través de las televisitas. La telemedicina tampoco es un sustituto para las llamadas al 911 o las visitas a las salas de emergencia en caso de situaciones serias que amenazan la vida, como la pérdida de consciencia o los huesos rotos.


Para información actualizada sobre la COVID-19 visita aarp.org/ElCoronavirus


¿Qué tipo de proveedores de servicios de salud puedo consultar?

Puedes ver a una serie de proveedores, incluidos los médicos de atención primaria, enfermeros profesionales, asistentes médicos, proveedores de servicios de salud mental y especialistas como dermatólogos.

¿Cómo funciona? ¿Qué equipo necesito?

En algunos casos, puede ser tan simple como usar tu teléfono celular, con o sin capacidad para videos.

Para una consulta con video desde tu hogar, necesitarás un teléfono inteligente, una tableta o computadora con cámara y micrófono funcionales. El proceso exacto varía según la plataforma de telemedicina que utilices, que usualmente son un sitio web o una aplicación.

En términos generales, usarás la plataforma para programar una cita e ingresar información como los detalles de tu seguro de salud, tu farmacia preferida y las razones para tu visita. A la hora de tu cita confirmada, tanto tú como tu médico ingresarán al sitio web y la visita comenzará.

Para coordinar una visita de telemedicina, consulta a tu plan de salud, al centro de salud o al médico y pregunta sobre tus opciones de cuidado virtual.

¿Cuánto cuesta?

Al igual que con las visitas presenciales, el costo de los servicios de telesalud varían de acuerdo con una variedad de factores, tales como la cobertura de tu seguro de salud, o el tipo y la duración de tu visita. Un estudio del 2017 publicado en la revista médica Health Affairs halló que, en promedio, el costo de una visita de telesalud es cerca de $79, en comparación con aproximadamente $146 de una visita en la oficina médica.

¿Cubren los seguros estos servicios?

Depende. En 32 estados y el Distrito de Columbia, los planes de salud están obligados a cubrir los servicios de telesalud para los mismos servicios que cubren en persona. Según la American Telemedicine Association (ATA), la mayoría de los seguros privados cubren por lo menos ciertos servicios de telesalud. Antes de programar una televisita, es buena idea que consultes tu plan médico para verificar la cobertura.

¿Pagará Medicare mi visita?

Medicare ha expandido la cobertura temporalmente de servicios de telesalud en respuesta al brote de coronavirus, y permite que los beneficiarios de Medicare Original lleven a cabo visitas virtuales con sus médicos (en un teléfono inteligente u otro dispositivo) sin un copago para las visitas rutinarias, al igual que consultas de salud mental y servicios preventivos. Los proveedores también pueden reducir u obviar los costos compartidos de estas citas. Los planes de Medicare Advantage pueden ofrecer beneficios adicionales de telesalud; verifica tu plan para más detalles.

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