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Más expertos prefieren el 'distanciamiento físico' al 'distanciamiento social'

Como sea que se llame, mantener una distancia segura ralentiza la propagación del coronavirus.

Personas hacen una fila guardando distancia

FREDERIC J. BROWN/AFP VIA GETTY IMAGES

In English | Desde el comienzo de la pandemia de coronavirus, las autoridades de salud alrededor del mundo se han centrado en una medida para frenar la propagación del virus: el distanciamiento social. Pero ahora, algunos expertos están cambiando esa frase por otra que, según ellos, define el concepto de manera más precisa.

"Ahora estamos diciendo 'distanciamiento físico' a propósito, porque queremos que las personas permanezcan conectadas", dijo Maria Van Kerkhove, epidemióloga de la Organización Mundial de la Salud (OMS), en una conferencia de prensa reciente de la OMS.

Se piensa que el coronavirus se propaga de persona a persona por las gotitas de respiración de la tos y los estornudos; por esa razón, mantener al menos 6 pies de distancia de los demás es "absolutamente esencial" para prevenir el contagio, explicó Van Kerkhove. "Pero no significa que, socialmente, tenemos que desconectarnos de nuestros seres queridos, de nuestra familia".

Ilustración de una partícula del coronavirus

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Permanecer socialmente conectados mientras mantenemos la distancia física

La socióloga Jennie Brand es quien propuso el cambio en la OMS. El distanciamiento social "usualmente expresa algún tipo de individualismo, la desconexión social y a menudo la exclusión", dijo Brand. Y durante un tiempo en el que hay mucha ansiedad, preservar las conexiones sociales nunca ha sido más importante.

"El término 'distanciamiento social' no expresa necesariamente ese punto fuerte de que en realidad queremos mantener la cohesión social, la inclusión social y las relaciones sociales", indicó Brand, profesora de Sociología y Estadística y directora del California Center for Population Research en UCLA. Pero reemplazarlo con la frase "distanciamiento físico" es una "distinción importante para que las personas entiendan que necesitan mantenerse conectadas en estos momentos", agregó.

Una manera de permanecer conectados con amigos y familiares durante un tiempo de separación física es mediante el uso de la tecnología. Un correo electrónico breve, una llamada o videollamada "puede ayudarte a ti y a tus seres queridos a sentirse menos solos y aislados", dijeron los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Enviar cartas o regalos por correo es otra manera de mantener sólidas las relaciones.

"Solo porque tenemos que mantenernos a distancia no significa que debemos estar solos", señaló la Dra. Altha Stewart, expresidenta de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría, durante la teleasamblea de AARP del 9 de abril. "Usa cualquier medio —tecnológico o personal— que tengas para mantenerte conectado con las personas".

Mantener la comunicación con los demás no solo ayuda a aliviar los sentimientos de aislamiento, sino que ayuda a combatir enfermedades. Las investigaciones muestran que las conexiones sociales fuertes pueden reducir el estrés, mejorar los resultados de salud y hasta llevar a una vida más larga.

"La calidad de las relaciones sociales afecta la salud mental, el comportamiento de salud, el riesgo de mortalidad; en un tiempo en el que luchamos contra un virus, es aún más importante preservar esa conexión social", dijo Brand.

La distancia está funcionando para ralentizar la propagación

Independientemente de su nombre, los expertos dicen que las pautas de distanciamiento están dando resultados.

Los estados que implementaron medidas estrictas temprano en el brote, como California y Washington, "están por delante en la reducción de los índices", indicó Leonard Marcus, codirector fundador de la National Preparedness Leadership Initiative en la Facultad de Salud Pública Harvard T.H. Chan y la Facultad de Gobierno de Harvard Kennedy, en una llamada con periodistas el viernes.

Durante una conferencia de prensa reciente sobre el coronavirus en la Casa Blanca, el Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, también aludió a señales de mejora. Él atribuyó la "disminución bastante drástica de la necesidad de hospitalizaciones" por infecciones severas de coronavirus al cumplimiento del público de las pautas de "separación física".

"Eso significa que lo que estamos haciendo está funcionando, y debemos continuar haciéndolo", agregó Fauci.

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