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Informe de los CDC: el coronavirus afecta a personas de todas las edades

La mitad de los hospitalizados son menores de 55, pero la probabilidad de morir aumenta con la edad.

Una pareja joven pasea por Nueva York

KENA BETANCUR/AFP VIA GETTY IMAGES

In English | Más de la mitad de las casi 2,500 personas en el país que han sido hospitalizadas con COVID-19 tienen 55 años o menos, pero los adultos mayores parecen correr un mayor riesgo de necesitar cuidados intensivos o morir tras contraer el nuevo coronavirus, según un informe publicado el miércoles por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) (en inglés).

Los CDC dijeron que el 53% de los ingresos a la unidad de cuidados intensivos y el 80% de las muertes ocurrieron entre adultos de 65 años o más, y que el porcentaje más alto de consecuencias graves se observó entre los mayores de 85.

Los resultados destacan la necesidad de que todas las personas del país tomen medidas para frenar la propagación del nuevo coronavirus. Según los CDC, hasta el mediodía del jueves se han confirmado más de 10,400 casos de COVID-19 y 150 muertes en Estados Unidos, y se espera que la cantidad aumente a medida que haya más pruebas disponibles.

El informe de los CDC indica que se recomienda el "distanciamiento social para las personas de todas las edades a fin de frenar la propagación del virus, beneficiar al sistema del cuidado de la salud y ayudar a proteger a los adultos mayores más vulnerables. "Las personas de todas las edades y en todas las comunidades pueden tomar medidas para ayudar a frenar la propagación de COVID-19 y proteger a los adultos mayores".

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El informe recomienda que los adultos mayores reduzcan su riesgo de exponerse al virus quedándose en casa "tanto como sea posible", evitando lugares concurridos, manteniendo cierta distancia entre ellos y otras personas y manteniéndose alejados de las personas enfermas. También deben contar con un suministro adecuado de alimentos no perecederos y suficientes medicamentos para al menos 30 días.

En su discurso del jueves en la Casa Blanca, el vicepresidente Mike Pence exhortó a la población a poner en práctica las pautas para reducir la propagación del coronavirus que el presidente Donald Trump describió el lunes.

"No se equivoquen, si bien el riesgo para la población general del país sigue siendo bajo, todas y cada una de las personas —en todas las comunidades— deben practicar estas pautas, no solo para reducir la propagación del coronavirus, sino también para proteger a los más vulnerables", dijo Pence.

Los CDC desglosaron por edad los 2,449 casos reportados: 123 entre personas de hasta 19 años; 705 entre personas de 20 a 44 años; 429 entre personas de 45 a 54 años; 429 entre personas de 55 a 64 años; 409 entre personas de 65 a 74 años; 210 entre personas de 75 a 84 años y 144 entre personas de 85 años o más.

De los 2,449 casos, 508 (20%) requirieron hospitalización, 121 (5%) fueron admitidos a una unidad de cuidados intensivos y 44 adultos (1.8%) fallecieron, según el informe.

Ninguna persona menor de 19 años necesitó cuidados intensivos, pero los CDC estimaron que entre el 10.5 y el 31% de las personas de 75 a 84 años sí necesitaron este tipo de atención. Para el grupo de 55 a 74 años, los CDC estimaron que entre el 4.7 y el 18.8% requirieron cuidados intensivos. La agencia estimó un índice de mortalidad del 0.2% o menos para las personas menores de 44 años; los índices aumentan para los grupos de 45 a 64 años (entre 0.5 y 2.6%), de 65 a 74 (entre 2.7 y 4.9%), de 75 a 84 (entre 4.3 y 10.5%) y de 85 años en adelante (entre 10.4 y 27.3%).

En el informe, los CDC reconocen que los datos de los 2,449 casos estaban incompletos, lo que probablemente resultó en una "subestimación" de la cantidad de hospitalizaciones, admisiones a la unidad de cuidados intensivos y muertes. Además, al principio se realizaban pruebas para identificar pacientes con un historial de viajes a Asia o con enfermedades más graves, y es posible que este método haya aumentado la prevalencia de enfermedades graves. El estudio tampoco consideró trastornos médicos subyacentes serios que podrían haber aumentado el riesgo de complicaciones y enfermedades graves.

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