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La cirugía para perder peso puede suponer un beneficio sorprendente para los diabéticos

Un nuevo estudio sugiere que la cirugía bariátrica produce más beneficios para la salud (requiere perder menos peso) que otros métodos.

Doctor hablando con su paciente

IGOR ALECSANDER/GETTY IMAGES

In English | Con frecuencia se desdeña la cirugía para perder peso como una solución fácil para los que no pueden conquistar su problema de peso a través de la dieta y el ejercicio. Sin embargo, los expertos de salud dicen que no hay que descartarla tan fácilmente. En primer lugar, la mayoría de los expertos consideran que la cirugía bariátrica es la mejor manera, si vamos a ser realistas, para aquellos que son obesos (con un índice de masa corporal o IMC de 30 o más) de perder la cantidad suficiente de peso y no volver a recuperarla. En segundo lugar, las investigaciones, incluido un estudio publicado este mes, sugieren que los beneficios de la cirugía bariátrica van más allá de la pérdida de peso en sí.

El nuevo estudio profundiza la investigación publicada el año pasado en JAMA, que evaluó a pacientes obesos con diabetes tipo 2 que habían perdido peso con uno de estos dos métodos: cirugía bariátrica o con un cambio de sus hábitos de vida, como dieta y actividad física. Los investigadores de Cleveland Clinic, que hicieron seguimiento a los participantes de ese estudio durante ocho años, descubrieron que aquellos que perdieron peso con ayuda de la cirugía redujeron en un 39% su riesgo de presentar eventos cardiovasculares graves —como ataque cardíaco, insuficiencia cardíaca, fibrilación auricular y derrame cerebral— y en un 41% el riesgo de muerte por cualquier causa, en comparación con el grupo no sometido a cirugía.


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Al recurrir al mismo grupo de pacientes en un estudio publicado este mes en Annals of Surgery, los investigadores hallaron incluso más beneficios de la cirugía bariátrica en comparación con los métodos tradicionales de pérdida de peso. Por ejemplo, los que se hicieron cirugía tenían que perder solo alrededor del 10% de su peso para reducir el riesgo cardiovascular y mejorar la expectativa de vida. En comparación, los que perdieron peso sin la ayuda de la cirugía debían perder el 20% de su peso para ver beneficios de salud similares.

Como explicaron los investigadores, los beneficios de salud de la pérdida de peso se desencadenan más rápidamente para la gente obesa con diabetes tipo 2 que pierde peso con cirugía bariátrica que para los que pierden peso al cambiar sus hábitos de vida.

"Incluso después de hacer los ajustes en cuanto a la cantidad de peso perdido, el efecto de la cirugía bariátrica seguía presente y se mantenía", explica el Dr. Ali Aminian, director del Bariatric and Metabolic Institute de Cleveland Clinic y autor principal del estudio. "Eso nos indica que los efectos positivos de la cirugía bariátrica en la salud cardiovascular y la mortalidad no se limitan únicamente a la pérdida de peso".

Él añade que, en particular después de la cirugía, empiezan a surtir efecto otros beneficios: mejor control de la diabetes, tensión arterial y lípidos.

Posibles beneficios metabólicos de la cirugía

Aunque las razones no son del todo claras, el Dr. Aminian señala una posibilidad. “Cuando extirpamos parte del estómago o hacemos la derivación para eludir parte del tracto gastrointestinal, se producen cambios neurohormonales en el cuerpo y se altera la composición de las bacterias en el tracto gastrointestinal", explica él. "Entonces todos esos cambios que ocurren con estos procedimientos quirúrgicos pueden suponer algunos beneficios metabólicos. Probablemente esa sea la razón por la que vemos estos beneficios de salud en un umbral más bajo de pérdida de peso, en comparación con el grupo no sometido a cirugía".

El estudio, que no demuestra la relación entre causa y efecto, no es concluyente. “No existe la menor duda de que la cirugía para perder peso es una opción importante para las personas con obesidad, en particular para los que tienen diabetes tipo 2 con alto riesgo de enfermedad cardiovascular", comenta el Dr. Robert Eckel, presidente de medicina y ciencia de la American Diabetes Association (ADA).

De lo contrario, dice, "es difícil perder una cantidad considerable de peso y mantenerlo a largo plazo. Pero el beneficio de la cirugía en realidad es la cantidad de peso perdido y poder mantenerlo sin volver a recuperarlo. Este estudio sugiere que podría haber otros mecanismos además de la pérdida de peso, pero todavía no se ha demostrado".

De todos modos, nadie está sugiriendo la cirugía para perder peso como una receta universal para todos los que tienen diabetes y un IMC de más de 30. La ADA afirma que la cirugía metabólica debería recomendarse como opción de tratamiento para las personas con diabetes tipo 2 cuyo IMC es de más de 40 o bien para los que tienen un IMC de más de 35 y un nivel alto de glucosa en la sangre difícil de controlar adecuadamente con hábitos de vida y medicamentos. También establece que podría ser una opción para los que tienen un IMC de más de 30 y no pueden perder peso sin intervención quirúrgica.

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