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La temporada de gripe ha llegado

Aunque es más leve que el año pasado, los expertos advierten que hay que vacunarse.

Hombre estornudando.

GETTY IMAGES

In English |  La temporada de gripe ya está en marcha y, aunque los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) informaron que se han visto bastantes casos en 30 estados, los expertos dicen que esta temporada de gripe, al parecer, será más leve que la del año pasado.

Una diferencia clave es que la cepa H1N1, el virus de la gripe que ha causado la mayor parte de las enfermedades en la mayoría de las regiones durante esta temporada, tiende a ser menos severo que la cepa H3N2, la más común del año pasado que ocasionó una cantidad sin precedente de adultos mayores de 65 años hospitalizados, y aproximadamente 80,000 muertes en total. Históricamente, la cepa de este año ha afectado a los adultos mayores de manera menos severa en comparación con los adultos más jóvenes.


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Sin embargo, dice el Dr. William Schaffner, director médico de la National Foundation for Infectious Diseases, no hay ningún motivo para pensar que eres inmune a la gripe o para considerar no ponerte la vacuna, la cual puede prevenir complicaciones serias e incluso fatales, particularmente entre los adultos mayores. "Hemos tenido bastantes personas de todas las edades hospitalizadas este año", comentó. "[La cepa] no debe afectar la decisión de las personas de vacunarse".

De hecho, la vacuna contra la gripe tiene, en general, un 60% de eficacia contra la cepa H1N1, según un estudio de la revista Lancet. No está tan mal si se considera, por ejemplo, que la vacuna contra la gripe del año pasado tuvo solo un 25% de eficacia contra la desagradable cepa H3N2, y un 40% en total.

Los CDC también recomiendan vacunarse a lo largo de enero, o incluso después. Schaffner dice que podemos esperar que la temporada dure hasta febrero, o incluso marzo de este año, lo que significa que todavía hay tiempo para que se vacunen las personas que no lo han hecho. Sin embargo, lo ideal es que lo hagan tan pronto como puedan, ya que adquirir la inmunidad después de recibir la vacuna lleva alrededor de dos semanas. 

La semana pasada, los CDC también publicaron el análisis de mitad de temporada del impacto de la gripe; fue la primera vez que la agencia lo ha hecho mientras la temporada está en marcha. Hasta ahora, aproximadamente de 6 a 7 millones de personas se han enfermado de gripe, y cerca de entre 70,000 y 80,000 personas han sido hospitalizadas desde octubre. La agencia continúa trabajando para calcular la cantidad de muertes por gripe de esta temporada.

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