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CDC: las superbacterias matan a 35,000 personas en EE.UU. cada año

Sigue estos pasos para reducir tu riesgo de contraer un germen resistente a los medicamentos.

Una ilustración del hongo unicelular Candida auris

KATERYNA KON/SCIENCE PHOTO LIBRARY/GETTY IMAGES

Ilustración del hongo Candida auris (C. auris), resistente a los medicamentos.

In English | Lavarte las manos, mantenerte al día con las vacunas y tomar antibióticos únicamente cuando lo recomienda el médico son algunas de las maneras en que puedes protegerte contra la creciente amenaza de las superbacterias que, de acuerdo con un nuevo informe (en inglés) de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), matan al menos a 35,000 personas y causan más de 2.8 millones de infecciones cada año en EE.UU.

Según el informe, las superbacterias —o gérmenes que pueden sobrevivir a los medicamentos diseñados para matarlos— no se pueden detener con el desarrollo de nuevos antibióticos que "estos gérmenes algún día volverán ineficaces". En vez de ello, la atención debería centrarse en "estrategias agresivas que mantengan los gérmenes a distancia" y evitar "que se produzcan infecciones en primer lugar".

En vez de pedirle antibióticos al médico para tratar enfermedades causadas por bacterias, los pacientes enfermos deben preguntarle qué puede hacerlos sentir mejor", señala Michael Craig, de la Unidad de Estrategia y Coordinación de Resistencia a los Antibióticos de los CDC. Y siempre hay que lavarse las manos después de tocar, alimentar o cuidar animales, ya que también pueden transmitir superbacterias.


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Seguir prácticas para el manejo seguro de los alimentos, como limpiar las superficies, separar la carne cruda de otros alimentos y enfriar los sobrantes de alimentos correctamente, es otra forma de reducir el riesgo de una infección resistente a los medicamentos, indican los CDC. Si sospechas que tienes una infección, habla con tu médico. Los signos comunes incluyen fiebre, escalofríos, diarrea y vómitos.

Las personas con sistemas inmunitarios debilitados o que están en tratamiento médico tienen un mayor riesgo de infección por superbacterias, si bien cualquiera puede contraer un germen resistente a medicamentos. Y todo uso de antibióticos puede generar resistencia.

El nuevo informe de los CDC señala cinco superbacterias como "amenazas urgentes" (en inglés), incluido un hongo relativamente nuevo resistente a los medicamentos, el Candida auris (C. auris), que se propaga fácilmente en hospitales y hogares de ancianos. El número de casos reportados aumentó un 318% en el 2018 en comparación con años anteriores.

El Clostridioides difficile (C. diff), asociado comúnmente a la atención médica, también figura como una amenaza urgente. Se estima que el C. diff fue responsable de alrededor de 12,800 muertes en el 2017.

"Con amenazas emergentes como esta, la medicina moderna disponible para nosotros hoy en día bien podría desaparecer mañana si no frenamos el avance de la resistencia a los antibióticos", señaló el director de los CDC, Robert Redfield, a periodistas en una teleconferencia el miércoles.

Además de las cinco amenazas urgentes de superbacterias, el informe señala 11 "amenazas graves" y dos "amenazas preocupantes". Tres gérmenes están bajo vigilancia de los CDC.

Las muertes por superbacterias han disminuido desde que el informe de los CDC se revisó en el 2013 (en inglés), pero el número de personas que encuentran resistencia a los antibióticos todavía es demasiado alto, señala Craig.

Redfield atribuyó la disminución general de las infecciones resistentes a los antibióticos a los recientes esfuerzos de prevención. Específicamente en hospitales, estas infecciones disminuyeron en casi un 30% desde el 2013. Aun así, señaló que "la comunidad global necesita más innovación, nuevas opciones de tratamiento, diagnósticos confiables y mejores datos que ayuden a proteger a personas y animales".

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