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Un tratamiento farmacológico más corto está bien para muchas pacientes con cáncer de mama

Reduce las posibilidades de efectos secundarios perjudiciales.

Mujer consultando su médico

GETTY IMAGES

Las pacientes con cáncer de mama que reciben Herceptín pueden recibir tan solo seis meses de medicamento en lugar de los doce habituales.

In English | Muchas mujeres con una forma común y agresiva de cáncer de mama que reciben tratamiento con Herceptín pueden recibir tan solo seis meses de medicamento en lugar de los doce habituales, lo que reduce en gran medida el riesgo de daño cardíaco que a veces puede causar, sugiere un estudio.

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Es una buena noticia, pero se produce casi dos décadas después de que el medicamento se lanzó al mercado, y muchos pacientes han sufrido ese efecto secundario.

El estudio se realizó en el Reino Unido y fue financiado por subvenciones del Gobierno del Reino Unido. Los resultados fueron publicados por la American Society of Clinical Oncology y se presentarán en la reunión del grupo el próximo mes.

El Herceptín transformó el cuidado de una temida enfermedad cuando se aprobó en 1998 para mujeres con cáncer de mama avanzado cuyo crecimiento es promovido por un gen HER2 defectuoso, lo que representa del 15 al 20% de los casos. Posteriormente, también se aprobó para el tratamiento de esos cánceres en etapas más tempranas, según los estudios que lo habían probado en pacientes durante 12 meses. Esa conclusión, de que el medicamento debería tomarse durante un año, se convirtió en el estándar de atención médica.

Pero el medicamento puede afectar la capacidad de bombeo del corazón, lo que a menudo se alivia si el tratamiento se suspende, pero el daño puede ser permanente y provocar insuficiencia cardíaca.

"No hay razón para no cambiar inmediatamente la práctica. Los hallazgos son persuasivos", señaló el Dr. Richard Schilsky, director médico de la sociedad de oncología. La mayoría de los beneficios de Herceptín para el cáncer parece obtenerse en los primeros meses de uso, señaló.

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