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La enfermedad de Lyme se esparce por los 50 estados

A medida que aumentan las infecciones, la enfermedad transmitida por garrapatas afecta nuevo territorio.

Rótulo de alerta de garrapatas

GETTY IMAGES

In English | Aunque la enfermedad de Lyme que alguna vez se consideró ser tan confiadamente de Nueva Inglaterra como la rigidez de mandíbula y los bocadillos de langosta, el padecimiento transmitido por garrapatas que afecta de manera particularmente fuerte tanto a los niños pequeños como a los adultos mayores ahora se encuentra oficialmente en todas partes, al menos según un nuevo estudio del gigante de laboratorios Quest Diagnostics.


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El análisis de Quest encontró que la enfermedad, que históricamente se concentraba en los estados de Nueva Inglaterra, así como en Pensilvania; se ha detectado en los 50 estados y el Distrito de Columbia; algo que no era evidente esta primavera cuando los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) emitieron su propio informe digno de ser noticia. El informe mostraba que las enfermedades causadas por garrapatas (así como por mosquitos y pulgas) se habían triplicado entre el 2004 y 2016.

Los datos de Quest Diagnostics, recolectados de más de 6 millones de muestras de sangre, cubren del 2016 al 2017, y descubrieron que a medida que el número de infecciones causadas por la enfermedad de Lyme continúa aumentando, los estados como Colorado y Oklahoma —que reportaron cero casos confirmados en los datos de CDC de mayo— se han sumado a las filas de los infectados.

Según los resultados de laboratorio, California y Florida tuvieron los mayores incrementos. Por ejemplo, los 501 pacientes infectados en Florida en el 2017 representaban un 77% de aumento sobre los niveles del 2015; California tuvo un aumento del 194%. También se observaron incrementos significativos en Georgia, Arizona, Ohio, Texas, Tennessee y Virginia.

El Dr. Harvey W. Kaufman, director médico principal de Quest Diagnostics, llamó a la enfermedad de Lyme “un mayor riesgo para más personas en Estados Unidos que nunca antes”, y dijo que los resultados de su compañía concuerdan con otra investigación que muestra que el cambio climático puede permitir que las “garrapatas vivan más tiempo y en más regiones”.

Los resultados también mostraron que la enfermedad de Lyme, causada por garrapatas de patas negras (también llamadas garrapatas de venado), sigue siendo más predominante en la región noreste, donde Pensilvania y los seis estados de Nueva Inglaterra (Connecticut, Maine, Massachusetts, Nuevo Hampshire, Rhode Island y Vermont) representan el 61% del número total de resultados de prueba de la enfermedad de Lyme en el 2017.

Donde sea que vivas, si crees que te ha picado una garrapata —una roncha muy roja puede ser un signo revelador, así como síntomas parecidos a la influenza— consulta al doctor inmediatamente.  Evita las picaduras de garrapatas usando ropa que cubra los brazos y las piernas cuando estés en áreas boscosas, y revísate a ti mismo, a los niños y a las mascotas después de estar al aire libre.

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