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Programa de rehabilitación física rompe barreras

Un plan multiservicios reduce la incidencia de caídas en personas mayores.

Grupo de personas ejercitándose

Artisan Media

El programa de rehabilitación física está enfocado en adultos mayores de 65 años. Actualmente el programa tiene a más de 700 pacientes inscriptos.

La caída que sufrió Olga Quiroz hace cinco años la dejó no solo con mucho dolor, sino con un golpe a la cabeza y un hombro fracturado. Como parte de su tratamiento, su médico, el doctor Andrés Restrepo, le recomendó la terapia física, específicamente el programa CAC Fit.

Desde entonces Quiroz va a sesiones de terapia física dos días a la semana. “Ya puedo levantar el brazo hasta arriba y sin necesidad de inyecciones, ni pastillas”, explica Quiroz, de 89 años. “Antes, me dolía y casi no lo podía mover”.

CAC Fit, un novedoso programa para mejorar la funcionalidad y movilidad de pacientes mayores de 65 años con lesiones músculo-esqueléticas, ha tenido tanto éxito que se espera usar como modelo nacional. Creado por el doctor Restrepo, ofrece múltiples servicios, está cubierto por Medicare Advantage y se lleva a cabo en seis centros del CAC Medical Center de Florida. Desde que empezó como un programa piloto hace seis años, ha logrado disminuir de manera significativa los accidentes por caídas.


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Más de una de cada tres personas mayores en Estados Unidos tienen al menos una caída al año, de acuerdo con la Journal of the American Medical Association. Las caídas representan la causa principal de mortalidad y morbilidad en personas mayores de 65 años, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Y el costo anual de caídas en Estados Unidos excede los 50 mil millones de dólares. Por esto, el mantener a esta población funcional físicamente y prevenir caídas es una de las mayores preocupaciones de los gestores de salud geriátrica en el país.

Disminuir caídas y encontrar ahorros

Actualmente, Restrepo, director médico regional de medicina física y rehabilitación de Humana, está en la fase final de un estudio con 160 participantes de CAC Fit. “Los resultados preliminares muestran que el 100% de los pacientes del programa no tuvo caídas. El 93% de los pacientes mostraron una mejoría de dolores y el 72% reportó mejoras en el balance”, declara. El propósito fundamental de esta investigación, señala, es demostrar los ahorros que representa al sistema de salud un programa de salud preventiva.

CAC Fit se le identifica como un one-stop shop, donde los pacientes reciben varios beneficios dentro de un mismo programa: un plan de terapia física personalizado, supervisión médica y de terapistas especializados, así como transporte y gimnasios con modernos equipos.

Inicialmente, mientras trabajaba como director médico de rehabilitación en el Jackson Memorial Hospital de la University of Miami, Restrepo se percató que sus pacientes tenían dificultad en completar su terapia física porque la mayoría no tenía transporte. También comprobó que sin un programa de mantenimiento luego de una lesión músculo-esquelética, la posibilidad de caídas recurrentes aumentaba significativamente. Para remediar esos y otros factores, creó el programa CAC Fit. 

Mujer recibiendo terapia física

Artisan Media

Fortalecimiento muscular con peso leve es una de las terapias del programa.

Un plan personalizado

Cada paciente recibe un plan de ejercicios individual de acuerdo con diagnóstico. Luego, dos veces por semana, hay ejercicios en grupo en el gimnasio bajo la supervisión de un terapista físico. Estos grupos se organizan de acuerdo con la edad y el diagnóstico. El programa dura tres meses, pero se puede renovar si el médico lo considera necesario. El servicio incluye una evaluación médica dos veces al año para monitorear el progreso.

“El plan se hace adaptado a las necesidades particulares del paciente. Me encargo personalmente de monitorear el progreso de cada uno de mis pacientes y les insisto que no deben faltar a las sesiones”, explica Restrepo. “Soy muy estricto con la asistencia. Por eso proveemos transporte a las clínicas”.

Otros programas, como SilverSneakers, no ofrecen planes individuales, supervisión periódica por parte de médicos y terapistas físicos, o transporte. SilverSneakers, cubierto por algunos planes de Medicare Advantage, ofrece acceso a personas de más de 65 años, a una red de gimnasios locales en diferentes ciudades en el país. La ventaja de ofrecer transporte es uno de los componentes de éxito de CAC Fit, ya que muchas veces el transporte público no satisface las necesidades de la población, especialmente con las rutas de los autobuses en barrios residenciales.

El doctor Restrepo ha comprobado con la experiencia que los pacientes mejoraron su calidad de vida, especialmente al no tener que depender de terceros recursos para transportarse a una terapia física o a una cita médica. El programa está demostrando también que hay un ahorro en gastos médicos, especialmente relacionados con cirugías resultado de accidentes y consumo de medicinas para el dolor.

“Los riesgos de fractura de cadera por una caída en pacientes mayores de 65 años son muy grandes. Este tipo de lesiones puede costar hasta 75 mil dólares por paciente. El programa CAC Fit previene caídas, mejora la funcionalidad de los pacientes y ahorra dinero”, afirma el doctor Restrepo.

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