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Cirugía de cáncer de mama: Cómo evitar una segunda intervención

¿Lumpectomía o mastectomía? Dr. Oz recomienda.

In English l “Usted tiene cáncer de mama”. Unas 300.000 mujeres recibirán ese devastador diagnóstico solamente este año. Igualmente aterradora es la vertiginosa variedad de decisiones médicas que siguen al diagnóstico, en especial la elección de la intervención adecuada. Actualmente, hasta un 75 % de las mujeres con cáncer de mama opta, siempre que resulte factible, por una lumpectomía, o cirugía preservadora del seno, porque desfigura menos que una mastectomía total y presenta tasas de supervivencia similares cuando es combinada con radiación.

Vea también: 4 cirugías que debe evitar.

Pero los riesgos pueden ser mayores que lo previsto. Un nuevo estudio británico muestra que una de cada cinco mujeres que se sometieron a una lumpectomía necesitó volver a ser intervenida, en muchos casos para someterse a una mastectomía total, dentro de los tres meses.

Por lo general, la segunda intervención quirúrgica sucede cuando los médicos creen que en la primera cirugía no se extirpó el cáncer ni el tejido circundante suficiente como para evitar una reaparición de la enfermedad. Cuando dicen que quieren asegurarse “…de que haya márgenes claros”, muchos cirujanos utilizan el término márgenes para referirse a la distancia existente entre el tejido enfermo y el tejido sano que se extirpa junto con el cáncer. Pero hay un continuo debate en la comunidad médica respecto del tamaño del margen y sobre cómo influye ese margen en la tasa de segundas intervenciones quirúrgicas.

Una revisión de estudios publicado por la revista New England Journal of Medicine sugiere que los márgenes más amplios no necesariamente aseguran que el cáncer no vaya a reaparecer. Otro revelador estudio publicado en Journal of the American Medical Association reportó diferencias sustanciales en los índices de reintervención, dependiendo del cirujano y el hospital donde se llevó a cabo la cirugía.

Si usted o alguna mujer muy querida por usted están evaluando si someterse a una lumpectomía o a una mastectomía, es importante que se presenten en el consultorio del médico preparadas para conversar sobre los riesgos de volver a operarse luego de una lumpectomía. (Lleven este artículo a la cita). Una segunda intervención es emocional, financiera y físicamente estresante, y podría demorar importantes tratamientos con medicamentos o de radicación.

Al mismo tiempo, una mastectomía total no deja de presentar sus propios riesgos. Es una intervención más importante, tiene un tiempo de recuperación más extenso y, generalmente, es seguida por más cirugías para reconstruir el seno. También presenta un ligero riesgo de reaparición en los tejidos blandos que permanecen después de la extirpación del seno. Solamente usted y su médico, armados con la mejor información disponible, pueden tomar la decisión correcta.

Al igual que ante cualquier problema de salud importante, yo sugiero ir a la cita con su médico acompañado por un familiar o amigo cercano que puedan tomar nota y hacer preguntas sin la carga emocional que genera un diagnóstico de cáncer. Una enfermera especializada en cáncer de mama o un consejero o defensor de pacientes de esta enfermedad también pueden ayudar, y pueden estar mejor capacitados para cuestionar, de ser necesario, a un equipo de tratamiento en cuanto a los riesgos y beneficios de una intervención respecto de otra.

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