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6 maneras de proteger su vista

Seis cambios que sufre la vista a medida que se envejece, y qué hacer al respecto.

In English | Quizá le esté dando trabajo leer este artículo. O, tal vez, haya tenido que dejar de conducir de noche porque ya no ve tan bien después de la puesta del sol. No se preocupe, lo más probable es que no se esté quedando ciego. Pero podría estar experimentando algunos problemas de la visión relacionados con la edad. Aquí le presentamos un listado de los síntomas más comunes que afectan la vista a medida que envejecemos, por qué se producen y qué hacer al respecto. También le decimos cuándo ir a ver al oftalmólogo inmediatamente.

Vea también: Cómo cuidar su vista

Primer plano del ojo de la mujer ilustra el artículo sobre la vista del envejecimiento

Fotografía por Gallery Stock.

Los problemas de la visión relacionados con la edad son bastante comunes.

1. Letra pequeña borrosa

Por qué se produce: A medida que envejecemos, el cristalino del ojo se torna menos flexible, lo que significa que le cuesta más cambiar su enfoque, de lejos a cerca. Esto dificulta enfocar la vista en objetos cercanos.

Cómo solucionarlo: Sabe que puede usar lentes para leer o bifocales, pero hay alternativas más sensuales, como los lentes de contacto bifocales y multifocales, o la denominada monovisión, que contempla el uso de un lente de contacto para ver de lejos en un ojo y uno para ver de cerca en el otro. “Los lentes de contacto monovisión son una gran opción para muchas personas, pero no todos los cerebros los aceptan”, explica Nancy A. Tanchel, M.D., oftalmóloga y dueña del centro Liberty Laser Eye Center, en Tysons Corner, Virginia. Un buen candidato para lentes de contacto bifocales, multifocales o monovisión es aquel que esté dispuesto a sacrificar una visión superaguda a  distancia por una mejor visión cercana.

Señal de alerta: Una declinación abrupta de la visión podría estar asociada con varias afecciones, incluida la degeneración macular, un trastorno que afecta la visión central; una hemorragia vítrea, a veces de un aneurisma ocular, a menudo asociado con diabetes; o a un desprendimiento de retina. “Cualquier cambio abrupto justifica una evaluación inmediata”, señala Tanchel.

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2. Ojos secos

Por qué se produce: Cuando se es joven, las lágrimas tienen los componentes necesarios para cubrir completamente el ojo. Al envejecer, las lágrimas pueden perder su capacidad para lubricar todo el ojo. “Las lágrimas tienen tres capas: una de proteínas, una de grasa y una de agua”, dice Tanchel. “Si cualquiera de esas capas sufre alguna alteración y no funciona como debiera, se produce el síndrome del ojo seco”. Puede sentirse sequedad y picazón en el ojo, o puede que llore excesivamente para compensar un desequilibrio lagrimal. Los medicamentos para la presión, los antihistamínicos, los diuréticos, la terapia de reemplazo hormonal y algunos antidepresivos también podrían provocar este problema, al igual que el uso de ventiladores de techo.

La miopía aumentó del 25% en los años 70 al 41% en la década del 2000, en parte debido al creciente uso de computadoras.

Las mujeres posmenopáusicas también tienden a desarrollar disfunción de las glándulas de meibomio. Las glándulas de meibomio, ubicadas en los párpados, producen la capa grasa o lipídica de las lágrimas. Si esa grasa se reduce, el paciente experimentará sequedad ocular. “Es muy común que las mujeres, después de los 40 años, tengan disfunción de las glándulas de meibomio o blefaritis (inflamación de los párpados)”, explica Jen Galbraith, O.D., optómetra de Harrisburg, Pensilvania. “Otra forma de sequedad ocular que suele diagnosticarse erróneamente es el lagoftalmos, que se produce cuando el paciente no puede cerrar el ojo por completo”. A menudo, estos pacientes duermen con los ojos ligeramente abiertos, por lo que estos se les resecan. “Es común que no se diagnostique”, agrega Galbraith, “pero es fácil de tratar”.

Cómo solucionarlo: Pruebe con lágrimas artificiales de venta libre. Si eso no funciona, considere Restasis, una gotas recetadas que ayudan a que el paciente produzca sus propias lágrimas. Si su sequedad ocular es provocada por medicación, cambiar de medicamento puede ayudar. Los antibióticos con base de tetraciclina pueden usarse para tratar esta afección, según Cory M. Lessner, M.D., director médico y propietario del Millennium Laser Eye Center, de Sunrise, Florida. Una última alternativa es la oclusión puntal, que implica la colocación de diminutos tapones en el conducto lagrimal, para que las lágrimas drenen más lentamente.

Señal de alerta: La sequedad ocular repentina puede indicar un deterioro de la glándula lagrimal o una obstrucción del conducto lagrimal, que puede deberse a una infección, a un tumor, o a la cicatrización o hinchazón provocadas por un golpe en el ojo. Los tratamientos van desde los masajes en el área afectada (su médico puede explicarle cómo hacerlo) hasta la cirugía, e incluso la colocación de una sonda que abra el conducto.

Siguiente: Dificultad para conducir de noche.>>

3. Dificultad para conducir de noche

Por qué se produce: Tener miopía, hipermetropía o astigmatismo —tener una curvatura irregular en la córnea que provoca visión borrosa— son las principales razones por las que una persona ve resplandores o halos en la noche, especialmente alrededor de los faros y los semáforos.

Cómo solucionarlo: Haga verificar sus lentes recetadas. Si necesita anteojos nuevos, asegúrese de que los lentes estén alineados con el centro visual del ojo (para disminuir la distorsión).

Las “moscas volantes” “no son más que sombras proyectadas por pequeños filamentos y trocitos de proteína que se encuentran en la parte gelatinosa del ojo”.

Señal de alerta: Una catarata subcapsular posterior puede provocar una pérdida de visión nocturna o molestos reflejos en la noche. Es más común entre diabéticos, personas que toman esteroides y quienes han sufrido traumas en sus ojos. Si no puede ver bien en la noche, pídale a su médico que descarte este tipo de catarata.

4. Algunas “moscas volantes” nuevas

Por qué se producen: Las miodesopsias, también conocidas como “moscas volantes” son como pequeños filamentos o manchas que flotan en su campo visual. “No son más que sombras proyectadas por pequeños filamentos y trocitos de proteína que se encuentran en la parte gelatinosa del ojo”, dice Lessner. A medida que uno envejece, la parte gelatinosa se licua y se separa de la retina.

Cómo solucionarlo: Las miodesopsias no son perjudiciales en sí mismas, y generalmente no necesitan ser tratadas.

Señal de alerta: Docenas o cientos de nuevas “moscas volantes” pueden indicar una lesión o desprendimiento de retina, lo que puede derivar en ceguera si no es corregido de inmediato. Probablemente necesitará una cirugía ese mismo día para reparar el daño.

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5. Pérdida de visión periférica

Por qué se produce: El glaucoma, una enfermedad que provoca el daño del nervio óptico, no presenta síntomas hasta que gran parte de ese nervio se muere. Luego de eso, el primer síntoma es, generalmente, la pérdida de visión periférica.

Cómo solucionarlo: Una vez que muere una fibra del nervio óptico, no hay forma de recuperarla. “El objeto del tratamiento contra el glaucoma es prevenir la pérdida de nuevas fibras nerviosas”, expresa Galbraith. El glaucoma es, en realidad, una familia de enfermedades, de modo que el tratamiento dependerá de cada caso y puede incluir medicación o cirugía.

Señal de alerta: Dado que el glaucoma es asintomático hasta que está bastante avanzado, no deje de hacerse un estudio para la detección temprana de esta afección en su próximo examen de vista.

6- Disminución de la visión del color.

Por qué se produce: Nuevamente es culpa del cristalino, que se opaca con la edad (un cristalino opacado es una catarata). “Mucha gente no se da cuenta, porque es un proceso gradual. Las cosas pueden tornarse más amarillas o marrones de lo que realmente son”, explica Brian Bonanni, M.D., director médico de Gotham Lasik Vision, de la ciudad de Nueva York.

Cómo solucionarlo: Un cirujano puede quitar la catarata y reemplazar el cristalino con un lente intraocular plástico permanente. Por lo general, las cataratas se operan en un ojo por vez, dejando pasar varias semanas entre ambas operaciones, para permitir que cure el ojo operado. Si todavía no está preparado para operarse pero advierte algún cambio en la percepción de los colores, su médico podría sugerirle que use anteojos con lentes amarillos, que pueden ayudar a iluminar su entorno.

Señal de alerta: Si no se tratan, las cataratas pueden ocasionar ceguera, así que vea a su médico.

La miopía aumentó del 25% en los años 70 al 41% en la década del 2000, en parte debido al creciente uso de computadoras.

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