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5 consejos para una cirugía de implante de cadera exitosa

Elija un cirujano con experiencia y haga terapia física.

In English | Los implantes de cadera van en aumento. En la actualidad, se realizan más de 285.000 anualmente en Estados Unidos, un 25 % más que hace apenas cinco años, según la American Academy of Orthopedic Surgeons (Academia Estadounidense de Cirujanos Ortopédicos).

“La cirugía de reemplazo completo de cadera muestra algunos de los mejores resultados entre la mayoría de las cirugías importantes”, dice Paul King, M.D., director del Joint Center del Anne Arundel Medical Center, en Annapolis, Maryland. Por lo general, los seguros, ya se trate de Medicare o de uno privado, cubren las facturas, pero no el copago. Además, las prótesis, ya sean del tipo cerámica sobre cerámica, o metal y polietileno altamente reticulado, normalmente duran de 20 a 25 años.

Vea también: 6 formas de prevenir una fractura de cadera.

5 consejos para una cirugía de reemplazo de cadera con éxito - Hombre mayor sosteniendo su cadera por un bastón.

Foto por: Getty Images

Tras una cirugía de cadera la terapia física es fundamental para una recuperación exitosa.

Aun así, un implante de cadera no debería tomarse a la ligera. Es una cirugía delicada y —como en toda cirugía— puede haber complicaciones. Para aumentar las probabilidades de que tenga éxito su cirugía, preste atención a estas cinco recomendaciones.

1. Elija a un cirujano con amplia experiencia en cirugías de cadera


William Washington, de 73 años, de Washington, D.C., se sometió a un reemplazo completo de cadera hace nueve años, luego de que la artritis dañara tanto los cartílagos de su cadera que comenzó a sentir frecuentes punzadas en la espalda. Ahora no siente dolor y puede jugar al golf regularmente, un  resultado feliz que atribuye al hecho de haber elegido a un cirujano con amplia experiencia. “El [doctor] había realizado muchos reemplazos de cadera y muchas personas me lo recomendaron”, señala Washington. “Él es el mecánico;  él sabe cómo hacerlo”.

La experiencia es fundamental, pero ¿cuántas intervenciones tiene que haber realizado un profesional para ser considerado un experto? Al menos 30 al año, sostiene Brian Parsley, cirujano ortopédico de Houston y uno de los directores de la American Association of Hip and Knee Surgeons (Asociación Estadounidense de Cirujanos de Cadera y Rodilla). Y un buen cirujano debería haber realizado, por lo menos, 100 operaciones, nota Justin Cashman, cirujano ortopédico de Maryland. ¿Cómo encontrar a un cirujano con experiencia? “Su médico de cabecera puede indicarle cómo proceder”, agrega Cashman.

2. Conozca bien las técnicas

En un implante de cadera, se sustituyen los huesos que forman la articulación del tipo esfera-cavidad con una articulación artificial, llamada prótesis. Los dos enfoques más comunes contemplan incisiones, ya sea cerca de los glúteos (enfoque posterior) o en el muslo (enfoque anterior). En algunos casos, los cirujanos pueden  usar otras técnicas menos invasivas, que contemplan incisiones más pequeñas, y la técnica de las dos incisiones, en la que realizan una incisión en la parte anterior (frontal) del muslo para insertar la cavidad sintética y otra en la parte posterior del muslo para insertar la esfera y el vástago.

Como se corta menos músculo en este último enfoque, a veces los pacientes tienen menos restricciones para moverse después de la intervención. Algunos dicen que el enfoque anterior (incisión en el muslo) conlleva menos tiempo de hospitalización, menos dolor y un menor riesgo de dislocación tras una cirugía.  

Joshua Jacobs, director de cirugía ortopédica de Rush University, en Chicago, y vicepresidente de la American Association of Orthopaedic Surgeons (Asociación Estadounidense de Cirujanos Ortopédicos), advierte que no deben hacerse presunciones respecto de los beneficios de uno u otro enfoque. Asegura que ha “escuchado todas esas afirmaciones”, pero todavía no ha visto los estudios que las respalden. Por su parte, Paul King normalmente  prefiere el enfoque anterior, aunque dice que su preferencia se basa más en su propia experiencia quirúrgica que en evidencia científica.

Según Brian Parsley, las destrezas de un cirujano tienden a ser más importantes que el lugar donde se aplique el bisturí. “Lo he hecho durante 24 años y he entrado desde todas direcciones”, señala. “Las diferencias entre un procedimiento y otro son más teóricas que prácticas. Si lo haces bien, los pacientes se sentirán también bien  dos o tres meses después de la cirugía, sin importar el procedimiento que se use”.

Siguiente: Prepare sus músculos para la cirugía. »

3. Prepare sus músculos para la cirugía

Rita Redding, una enfermera de 58 años que se sometió a un reemplazo de cadera el año pasado, luego de desarrollar una necrosis avascular —enfermedad producida por la falta  de irrigación sanguínea a la articulación—, se arrepiente  no haberse preparado más para la cirugía. Si pudiera volver a hacerlo, asegura, empezaría por ver a un terapeuta físico—con bastante tiempo  antes de la operación— que me recomendara  ejercicios para fortalecer los músculos de los muslos y piernas.

Otro buen motivo para una preparación adecuada: un terapeuta físico que entiende su capacidad funcional antes de la cirugía está mejor preparado para ayudarlo a recuperarse luego de la intervención, sostiene James Dunleavy, director administrativo de servicios de rehabilitación del Trinitas Regional Medical Center, de Elizabeth, Nueva Jersey.

4. Baje de peso para obtener mejores resultados

Una prótesis de cadera está diseñada para soportar un peso normal del cuerpo, señala Mark Petty, M.D., del Orthopedic Institute de Gainesville, Florida. Por eso  se preocupa cuando una persona con sobrepeso entra a su consultorio. Lo ideal es contar con un índice de masa corporal (IMC) de 25 o menos. (En una mujer de 5 pies 4 pulgadas —1,63 m— debería ser145 libras o menos). Si el IMC es superior a 30, muchos ortopedas pondrán como condición que el paciente baje de peso para realizar el implante.

¿Y con un IMC por encima de 40? “De ninguna manera”, dice Petty, y añade que si un paciente pesa demasiado, lo instaría a adelgazar antes de la cirugía.

5. Haga la rehabilitación y la terapia física

Por lo general, luego de un implante de cadera, el paciente necesitará dos o tres días de internación en un hospital, dos o tres semanas en un centro de rehabilitación (que por lo general cubren  los seguros médicos) y dos o tres meses de atención ambulatoria.

Dunleavy clasifica a sus pacientes en  dos categorías distintas en la fase ambulatoria: los entusiastas y los pasivos. Los entusiastas necesitan hacer solamente dos, tal vez tres, visitas semanales al terapeuta físico, porque en su casa siguen religiosamente la rutina de ejercicios que se les ordenó (normalmente consiste en sesiones de 15 a 20 minutos, tres veces por día). Los pasivos hacen poco o nada en su casa, por lo que necesitan ver al terapeuta físico casi todos los días.

Según concluyen algunos estudios, los pacientes continúan sacando provecho de la terapia física que se enfoca en mejorar la capacidad de caminar después de los tres primeros meses de terapia. Es un período que requiere el máximo compromiso, dice Dunleavy.

Redding retornó al trabajo tres meses después de su operación. Dice que ya camina sin cojear y casi no siente dolor. “He recuperado completamente la función”, dice.

Washington estaba en el campo de golf a los dos meses, jugando 18 hoyos cuatro meses después de su cirugía. “Hice todo lo que me dijeron que hiciera e incluso más; hasta adelgacé antes y después de la operación”, 30 libras en total, dice. “Quería una oportunidad para volver a hacer lo que hacía antes de que comenzara el dolor, y la tuve”.

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