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Cómo elegir los mejores audífonos

10 consejos de expertos para ayudarte a seleccionar los más adecuados para ti.

Diferentes tipos de audifonos en una mano - Consejos para escoger los mejores audífonos para ti

Foto: Istock

Para seleccionar y comprar buenos audífonos, investiga.

In English l Los principales expertos en el campo te aconsejan cómo buscar y seleccionar audífonos.

1. No vayas solo

Lleva a un amigo o pariente. “Uno de los pasos más importantes que puedes tomar es llevar a tu pareja, pariente o amigo a la evaluación”, dice Juliette Sterkens, una audióloga recién jubilada de Oshkosh, Wisconsin. “Dos personas escuchan y recuerdan más”. 

2. Entrevista al proveedor

“Lo primero que debes recordar es que el valor que obtienes de tus audífonos está basado en las destrezas y habilidades del profesional de la audición”, dice Sergei Kochkin, un asesor independiente de la industria de cuidado de la audición. Tanto los audiólogos como los especialistas en instrumentos de la audición están habilitados para vender audífonos, pero los audiólogos tienen una maestría o doctorado en audiología. Consigue referencias de profesionales de la salud. La American Speech-Language-Hearing Association (Asociación Estadounidense del Habla, el Lenguaje y la Audición) y la American Academy of Audiology (Academia Estadounidense de Audiología) (en inglés) brindan información sobre cómo encontrar a un profesional de la audición.

Mira también: Donde encontrar ayuda financiera para pagar por tus audífonos.

3. Investiga por adelantado

“La mayoría de las personas han tenido problemas auditivos por años”, dice Barry Freeman, un audiólogo y vicepresidente de desarrollo empresarial de ZPower, una empresa que desarrolla baterías recargables de plata-zinc. Sin embargo, esperan un promedio de siete a diez años antes de hacerse evaluar la audición. Mientras peor sea la pérdida auditiva, más difícil será para tu cerebro ajustarse. Por eso, es importante actuar tan pronto como pienses que podrías tener pérdida de la audición. Freeman sugiere que los audiólogos pregunten a sus pacientes: “¿Qué quieres que el audífono haga por ti? ¿Quieres solo poder oír la televisión? ¿O esperas oír el sermón en la iglesia?”. Conocer tus prioridades ayudará a este profesional a determinar el mejor estilo y tecnología para ti.

4. Evalúa tu audición

Durante tu cita, te deben realizar una evaluación de la audición en una cabina con aislamiento acústico. Así, el audiólogo o especialista en audición sabrá qué tipo de pérdida auditiva tienes para poder programar un audífono específicamente para ti. No todos los dispositivos se ajustarán a todas las personas o grados de pérdida de la audición. Además, “estos son dispositivos hechos a la medida”, dice Linda Remensnyder, fundadora de un consultorio de audiólogos cerca de Chicago. “No es aconsejable comprarlos en línea o de una tienda mayorista”.

5. Prueba antes de comprar

Pide una demostración de los audífonos que te están recomendando. Un audiólogo puede colocar una conexión desechable en el extremo de un audífono para detrás de la oreja y programar el dispositivo para tu pérdida auditiva, de manera que puedas sentir cómo funciona. Un campo sonoro simulado también puede mostrar cómo funciona un audífono en situaciones específicas y te permite verificar lo que sucede con el audífono en ambientes ruidosos. Y tómate tu tiempo. “Esta decisión es demasiado importante y costosa para apurarse a tomarla”, dice Sterkens.

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6. Pregunta sobre los accesorios adicionales

No dejes que te presionen para comprar accesorios adicionales que no necesitas; toda la tecnología tiene un precio. Sin embargo, características como los micrófonos direccionales que te ayudan a oír en lugares ruidosos, las bobinas que ayudan con conversaciones telefónicas, los micrófonos direccionales y la supresión de la retroalimentación acústica que evita que el audífono emita chirridos recibieron puntuaciones altas de Consumer Reports. La tecnología inalámbrica facilita el uso de celulares y televisores, y la protección contra cerumen puede prevenir el mal funcionamiento. Pero debes tener en cuenta lo que en realidad necesitas. “Si por regla general no sales demasiado o recibes invitados en tu hogar, quizás no necesites tantas funciones avanzadas, lo cual puede ahorrarte dinero”, dice Tobie Stanger, redactora principal de Consumer Reports.

7. ¿Puedes escucharme ahora?

Después que compres tus audífonos, no salgas de la oficina sin verificar que te queden bien. No solo físicamente. Chequea también que hagan lo que tú quieres que hagan. Pide que te realicen una medición automatizada de “oído real” para ver cómo funcionan en tus oídos.

8. Obtén la información por escrito

Obtén una copia firmada del contrato que explique lo que estás comprando —el modelo y la marca de audífonos— y el precio, el período de prueba, y cualquier cargo no reembolsable además de la garantía, dice Lise Hamlin, directora de política pública para la Hearing Loss Association of America (Asociación Estadounidense de Pérdida de la Audición) (en inglés). La mayoría de los fabricantes permiten un período de prueba de 30 a 60 días, y las visitas de seguimiento no pueden faltar. “Calcula por lo menos tres o cuatro en los primeros dos meses”, dice Sterkens.

9. Pide información sobre capacitación

Comprar audífonos va mucho más allá que ajustarlos a tus orejas. “Tú no oyes con la oreja, oyes con el cerebro, y el cerebro no sabe qué hacer con el sonido después de que obtienes tus audífonos”, dice Freeman. Pregúntale a tu audiólogo sobre la educación y rehabilitación auditiva. Parte de la capacitación auditiva se puede llevar a cabo en la casa con una computadora o por medio de sesiones grupales.

10. Págalos

Estas pequeñas maravillas tecnológicas pueden costar entre $1,600 y $3,000 por un solo audífono, un gasto que no cubren ni Medicare ni la mayoría de las aseguradoras privadas. Una encuesta realizada en el 2014 por Consumer Reports reveló que el margen comercial promedio para las ventas al por menor es un 117%, lo cual da posibilidades de negociar el precio.

Cathie Gandel es una escritora independiente que reside en los alrededores de la ciudad de Nueva York.

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