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9 trastornos comunes que pueden enloquecerlo

Cómo manejar los calambres en las piernas, los ojos secos, los herpes labiales y otros problemas.

Síndrome del túnel carpiano - Las molestias diarias que lo vuelven loco

Foto: Ryan Snook

In English l 1. Síndrome del túnel carpiano

Qué es: Hormigueo, dolor o entumecimiento sobre el lado de la mano donde está el pulgar, que puede extenderse por la palma, a lo largo de los dedos e incluso hasta el antebrazo. El síndrome del túnel carpiano puede provocar dolor al hacer cualquier cosa que implique flexionar su muñeca, como, por ejemplo, usar un teclado, sostener un volante o incluso tomar una cartera.

Qué lo provoca: Los tendones de la parte angosta de su muñeca (conocida como túnel carpiano) se inflaman y pellizcan el nervio que va a la mano. Diversos factores pueden contribuir con esto: el envejecimiento normal, los movimientos repetitivos, los cambios hormonales y ciertas enfermedades como la diabetes o la artritis reumatoide.

El remedio: Use Advil, Aleve u otro analgésico para aliviar la inflamación y el dolor. Si trabaja con una computadora, tómese descansos con frecuencia y rote sus muñecas en ambas direcciones. Si esto no ayuda, una inyección de cortisona puede ofrecer alivio temporal. En casos crónicos, la cirugía ambulatoria para liberar el nervio casi siempre es exitosa, sostiene la Dra. Michelle G. Carlson, cirujana ortopedista del Hospital for Special Surgery de Nueva York.

Vea también: 9 síntomas que nunca debería ignorar.

2. Arañas vasculares y venas varicosas

Qué son: Las venas varicosas, engrosadas, fibrosas y a menudo dolorosas, se encuentran más a menudo en los muslos, la parte baja de las piernas y las pantorrillas. Las delgadas líneas como quebradas o punteadas, de un rojo púrpura, en el rostro y las piernas son arañas vasculares.

Qué las provoca: La ruleta genética, exacerbada por el embarazo, la menopausia, obesidad, lesión, el daño solar y la edad.

El remedio:Camine, ande en bicicleta, nade, cualquier cosa que mejore la circulación puede prevenir su agravamiento”, afirma la Dra. Ellen Marmur. Evite permanecer sentado o de pie por períodos largos. Descanse con frecuencia con los pies elevados. Pruebe las pantimedias de descanso o las medias de compresión. Para remover las arañas vasculares o pequeñas venas varicosas, la escleroterapia o escleroterapia asistida por láser son los tratamientos recomendados. Ambos son procedimientos simples y ambulatorios, aunque podría requerir más de un tratamiento.

En caso de venas varicosas graves, consulte con su médico sobre la ablación endovenosa o la terapia de ablación por radiofrecuencia. Menos invasivos que los antiguos procedimientos de extirpación de venas, estos tratamientos están cubiertos por los seguros de salud y no exigen anestesia general, lo que es una buena noticia para quienes tienen problemas médicos que los convierten en pacientes con alto riesgo quirúrgico.

Herpes Labial - Las molestias diarias que lo vuelven loco

Foto: Ryan Snook

3. Herpes labiales

Qué son: Ampollas pequeñas y dolorosas que suelen desarrollarse sobre o alrededor de los labios.

Qué los provoca: Los herpes labiales son provocados por el virus del herpes simplex, que puede contagiarse por besar o compartir vajilla, toallas o utensilios con alguien infectado. Es una variante del mismo virus que causa el herpes genital, si bien desarrollar uno no significa que desarrollará el otro.

El remedio: Los herpes labiales suelen desaparecer por sí solos al cabo de una semana o dos, pero las cremas antivirales que se aplican tan pronto usted siente una punzada u hormigueo, pueden acelerar mucho la curación. Para adormecer el área durante los arrebatos, pruebe ungüentos como Abreva o Anbesol. Chupar cubitos de hielo también puede brindar alivio. Dado que los arrebatos pueden ser disparados por la exposición al sol y por el estrés, póngase abundante bloqueador solar y bálsamo labial (evite los productos mentolados, porque también irritan). Si está viviendo un momento estresante o sufre ataques frecuentes, consulte con su médico sobre la posibilidad de usar medicamentos antivirales para prevenir los brotes.

Calambres en las piernas - Las molestias diarias que lo vuelven loco

Foto: Ryan Snook

4. Calambres en las piernas

Qué son: Contracciones musculares repentinas en la pierna o pie que duran desde unos segundos hasta algunos minutos. Los calambres a menudo ocurren por la noche, y hacen que uno se despierte por causa del dolor intenso.

Qué los provoca: Nadie sabe exactamente qué causa los calambres en los adultos que, por lo demás, son sanos, pero existen determinados factores de riesgo que hacen que las personas mayores sean más propensas a sufrirlos. Entre estos factores podemos citar las deficiencias en minerales claves, la falta de hidratación, un deficiente acondicionamiento muscular y ciertos medicamentos.

El remedio: La elongación y los masajes para relajar sus músculos pueden ayudar a prevenir un calambre y aliviarlo en caso de que ocurra. Además, aplicar un paño caliente puede calmar el músculo. Hay estudios que han vinculado los calambres en las piernas a niveles bajos de potasio, calcio y magnesio. Por lo tanto, asegúrese de que su dieta incluya banana, naranja, arroz integral, almendras, aguacate y espinaca, que contienen estos nutrientes. También lo ayudará permanecer hidratado y llevar calzado cómodo. Si está tomando un diurético contra la hipertensión o estatinas para disminuir el colesterol en sangre, consulte con su médico sobre alternativas posibles.

5. Síndrome de las piernas inquietas

Qué es: Un trastorno neurológico que despierta un impulso insoportable de mover las piernas. Los síntomas —no precisamente dolor, sino un profundo malestar, sensación de pellizco o tirón, que solo se alivian en parte al moverse— suelen atacar mayormente cuando uno está recostado, y a menudo interfieren el sueño.

Qué lo provoca: Si bien la herencia incide en su desarrollo, como también lo hacen el nivel de dopamina en el cerebro y la disminución de los niveles de hierro, nadie sabe qué lo provoca. Algunas medicaciones, incluidos los antidepresivos y antihistamínicos, pueden disparar los síntomas, aun cuando la persona los haya venido tomando sin efectos adversos. Algunas enfermedades crónicas, como la diabetes y la neuropatía periférica, también pueden aportar lo suyo.

El remedio: Si sospecha que su medicación puede ser la responsable del problema, hable con su médico para cambiar de medicamentos. En el caso del síndrome de las piernas inquietas leve, los analgésicos de venta libre pueden ayudar. Y también pueden hacerlo cambios en el estilo de vida, como realizar ejercicios suaves, darse baños calientes o hacer elongaciones de yoga antes de irse a la cama. En ocasiones, las medicaciones para tratar el mal de Parkinson o los trastornos del sueño brindan alivio, pero puede requerir tiempo y paciencia encontrar la que sea más eficaz para tratar su caso.

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Problemas en los pies - Las molestias diarias que lo vuelven loco

6. Pies malolientes

Qué es: Exactamente lo que usted piensa.

Qué los provoca: Los pies tienen muchos miles de glándulas sudoríparas, y el calzado es el caldo de cultivo perfecto para la bacteria que causa el mal olor.

El remedio: Airee sus zapatos 24 horas antes de ponérselos. Lave y seque sus pies diariamente. Busque zapatos deportivos con malla, que ofrecen buena ventilación. En el caso de los zapatos de cuero, pase desodorante antitranspirante por sus pies o rocíelo en sus zapatos. También funciona aplicar un rociador desinfectante, o una gota de maicena o talco fungicida/antibacterial. En casos extremos, algunos doctores recomiendan inyecciones de Botox, que interrumpen por un tiempo la función de las glándulas sudoríparas, explica la Dra. Georgeanne Botek, podiatra de la Cleveland Clinic.

Ojos secos - Las molestias diarias que lo vuelven loco

7. Sequedad ocular

Qué es: Sensación de aspereza, fatiga y dolor en los ojos que dificultan la lectura, el trabajar con una computadora, el ver televisión o conducir. Los síntomas, por lo general, empeoran a medida que transcurre el día. Para compensar la pérdida de humedad, el cuerpo, paradójicamente, produce lágrimas en exceso.

Qué la provoca: Entre los principales responsables se encuentran el envejecimiento; los lentes de contacto; la diabetes y enfermedad tiroidea; los medicamentos contra resfríos, tos y depresión; y, en algunos casos, la cirugía refractiva LASIK.

El remedio: Aplique compresas tibias. Apague los ventiladores y encienda el humidificador. Afuera, use anteojos envolventes o con resguardo lateral. Tal vez quiera probar las lágrimas artificiales, geles o ungüentos de venta libre, pero evite los productos que “eliminan el rojo de los ojos”, porque son descongestivos y empeorarán la sequedad ocular. También pueden ayudar los antibióticos orales o tópicos.

8. Incontinencia urinaria

Qué es: Si unas pocas gotas o un chorrito de orina se filtran cuando tose, se ríe o hace ejercicio, podría tratarse de incontinencia de esfuerzo. Un chorro repentino y fuerte podría ser señal de incontinencia imperiosa o de urgencia, o vejiga hiperactiva.

Qué la provoca: La incontinencia de esfuerzo suele ser causada por tejidos y músculos debilitados, por una infección, hernia, problemas de próstata u obesidad. Algunos fármacos —incluidos los diuréticos, antidepresivos, medicamentos para controlar la presión sanguínea y remedios de venta libre contra el resfrío y la tos— podrían tener su parte de culpa. La incontinencia imperiosa puede ser provocada por problemas de próstata, daño nervioso debido a un derrame cerebral, o enfermedades como la diabetes.

El remedio: “La incontinencia urinaria puede ser habitual entre las personas mayores, pero no es parte normal o inevitable del envejecimiento”, afirma el Dr. Anthony G. Visco, jefe de la división Uroginecología y Cirugía Pélvica Reconstructiva de Duke University. “No tiene por qué vivir con ella”. En el caso de la incontinencia imperiosa, hasta ahora se ha recurrido a medicamentos de venta bajo receta —Oxytrol, Ditropan y Detrol—, pero un estudio reciente halló que una inyección de Botox en la vejiga, por única vez, puede tener, al menos, el mismo efecto. Si padece incontinencia de esfuerzo, algunos cambios simples en su estilo de vida podrían marcar una enorme diferencia. Limite los fluidos y gradualmente vuelva a entrenar su vejiga para que aguante unas tres o cuatro horas. Elimine el café, el té, los alimentos picantes, el chocolate, el alcohol y los cítricos. Puede fortalecer los músculos del piso pélvico realizando ejercicios de Kegel. Adelgazar y evitar la constipación (recurriendo a fibras dietarias o ablandadores fecales) también puede ayudar. Si nada más funciona, algunas mujeres encuentran alivio en la cirugía de cinchas uretrales, procedimiento ambulatorio en el que los médicos crean una suerte de cincha que sostienen la vejiga y la uretra, reduciendo así el problema.

Hongos en las uñas - Las molestias diarias que lo vuelven loco

Foto: Ryan Snook

9. Hongos en las uñas

Qué es: Una infección que aparece como manchas amarillas o blancas en la uña. A medida que el hongo se esparce, la uña puede engrosarse e incluso salirse de su lecho.

Qué los provoca: Los hongos se desarrollan en condiciones de oscuridad, calor y humedad, de modo que uno los contrae por los zapatos cerrados y ajustados, los pisos húmedos de las duchas del gimnasio y los vestuarios, o las herramientas no esterilizadas del salón de belleza de uñas.

El remedio: Use sandalias o zapatos en la piscina o el gimnasio. Evite las medias de algodón o lana, y elija en su lugar las sintéticas, que no conservan la humedad. Espolvoree sus pies con talco fungicida después del baño o la ducha, y antes de irse a la cama. Si acude a pedicuros profesionales, lleve sus propias herramientas o asegúrese de que el salón esteriliza las suyas. Para el tratamiento, consulte con su médico sobre la conveniencia de que le recete Lamisil, un medicamento por boca, o Penlac, un esmalte de uñas transparente. Otra opción nueva es la terapia fotodinámica, que emplea fármacos y una luz especial para suprimir el hongo.

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