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15 beneficios públicos que pueden ayudar a los cuidadores familiares

Estos programas gubernamentales pueden reducir los costos del cuidado de la salud, de la comida y de la vivienda de un ser querido.

Una pareja hace sus cuentas financieras

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Los cuidadores familiares no solo se centran en las necesidades de salud de sus seres queridos; a menudo también ayudan con las obligaciones financieras de la vida diaria.

Estas obligaciones pueden ser difíciles de cumplir para muchos adultos mayores, especialmente con el aumento de la inflación. De hecho, alrededor de una cuarta parte de las personas de 65 años o más en Estados Unidos han reducido sus gastos en al menos una necesidad básica, como alimentos, ropa o servicios públicos, para pagar los costos de salud, según una encuesta del 2022 (en inglés) realizada por Gallup y West Health, una organización sin fines de lucro que se centra en el cuidado asequible para los adultos mayores. 

La buena noticia es que existen programas federales y estatales que pueden reducir estos costos. Conoce cómo ayudar a tus seres queridos a encontrar recursos y solicitar beneficios.


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Descubre qué hay disponible

En primer lugar, crea una lista de los beneficios que tu ser querido ya recibe y añade, según sea necesario para que siempre haya un registro actualizado. Si tu ser querido tiene más de 60 años, tal vez ya esté recibiendo el Seguro Social y Medicare, programas nacionales que garantizan cierto nivel de ingresos y atención médica a la gran mayoría de los trabajadores jubilados de Estados Unidos (y otras personas con discapacidades). Para obtener más información, visita el Centro de recursos sobre el Seguro Social y el Centro de recursos sobre Medicare, de AARP.

Otros beneficios tienen criterios estrictos para poder recibirlos, generalmente basados en la necesidad financiera. Un buen lugar para comenzar a aprender sobre ellos es la herramienta Benefits CheckUp (en inglés), del Consejo Nacional sobre el Envejecimiento (en inglés). Ingresa tu código postal y selecciona entre las categorías de beneficios para obtener una lista de programas, además de hojas informativas e información sobre el proceso de solicitud. Si tu ser querido reúne los requisitos para un programa, averigua si quiere solicitarlo y ayúdalo a hacerlo.

Otra fuente de información sobre los beneficios es tu Agencia del Área sobre Envejecimiento (en inglés) local. Estas organizaciones sin fines de lucro son designadas por los Gobiernos estatales para ayudar a los residentes mayores a encontrar los servicios que necesitan para vivir de manera independiente.

El buscador de cuidados para adultos mayores Eldercare Locator (en inglés) de la Administración de Asuntos sobre el Envejecimiento también puede arrojar luz sobre los servicios disponibles para adultos mayores en tu comunidad.

Si tienes preguntas sobre los beneficios asociados con Medicare, tu Programa Estatal de Asistencia en Seguros de Salud (SHIP, State Health Insurance Assistance Program, en inglés) puede ofrecer orientación. El sitio tiene un directorio estatal de oficinas SHIP (que llevan otros nombres en algunos estados).

No te olvides de considerar programas no gubernamentales que puedan ayudar a tu ser querido. Por ejemplo, las compañías farmacéuticas a menudo tienen programas de asistencia a pacientes que ofrecen descuentos a las personas de bajos ingresos para que puedan comprar los medicamentos que necesitan. Del mismo modo, los proveedores locales de servicios públicos a veces ofrecen a los adultos mayores descuentos en servicios si tienen ingresos limitados.

Antes de comenzar tu búsqueda, reúne pruebas de los ingresos mensuales de tu ser querido y otros recursos. Busca en sus documentos avisos importantes sobre cambios en sus beneficios públicos (estos avisos pueden ser difíciles de comprender). Los programas públicos pueden exigir a los beneficiarios que muestren periódicamente que todavía reúnen los requisitos.  Y mantén estos papeles organizados en un lugar fácil de encontrar.

Beneficios en efectivo

Seguridad de Ingreso Suplementario (SSI, Supplemental Security Income)

La SSI es un programa federal administrado por la Administración del Seguro Social que paga beneficios mensuales a las personas con discapacidades, ciegas o mayores de 65 años, y que tienen ingresos muy bajos y recursos limitados

En el 2022, el estándar de la SSI para ingresos bajos es recibir hasta $841 al mes para una persona o $1,261 al mes para una pareja casada. (El Seguro Social no cuenta todos los ingresos y activos para calcular los criterios. Por ejemplo, una parte de los ingresos laborales están exentos, al igual que tu hogar y tu auto primario). 

Las personas pueden recibir tanto los pagos del Seguro Social como de la SSI si cumplen con los requisitos del programa.

Cómo hacer una solicitud: En la mayoría de los casos, debes llamar al Seguro Social (800-772-1213) o visitar tu oficina local del Seguro Social (en inglés) para solicitar la SSI. Las personas menores de 65 años y discapacitadas pueden completar el proceso en línea en circunstancias limitadas.

Pensión para veteranos

El Departamento de Asuntos de Veteranos de EE.UU. (VA) brinda beneficios mensuales en efectivo (en inglés) a los veteranos de 65 años o más o con discapacidades, o a sus sobrevivientes.

Existen requisitos específicos relacionados con la duración del servicio activo, y el veterano no puede haber tenido una baja deshonrosa. También hay un límite anual ajustado del valor neto que toma en consideración tanto los ingresos como los activos. En el 2022, el límite de valor neto para poder recibir beneficios de pensión del VA es de $138,489. 

Las personas viudas de veteranos fallecidos y que no se han vuelto a casar y cumplen con los criterios federales de ingresos y patrimonio neto pueden ser aptos para una pensión del VA para sobrevivientes (en inglés). 

Las personas que reúnen los requisitos para una pensión del VA pueden recibir pagos adicionales bajo los beneficios de Ayuda y Asistencia o los programas de subsidio Housebound (en inglés) de la agencia si, por ejemplo, necesitan pagar por la ayuda con las actividades cotidianas, como bañarse, comer o vestirse; están confinados en su hogar o confinadas en la cama debido a una discapacidad; o están en un hogar de ancianos debido a la pérdida de capacidades mentales o físicas. 

Cómo hacer una solicitud: Puedes solicitar beneficios de pensión para veteranos en el sitio web del VA (en inglés).

Beneficios de atención médica

Medicaid

Medicaid, un programa federal y estatal de seguro médico, ayuda a las personas y a las familias con recursos limitados. Entre los requisitos se encuentran los ingresos del hogar, el tamaño de la familia, la edad y la discapacidad. Ciertas personas con ingresos más altos y facturas médicas altas también pueden cumplir los criterios.

Medicaid es financiado en gran medida por el Gobierno federal, pero cada estado diseña y administra su propio programa, por lo que los criterios y los servicios cubiertos varían según el estado. Además, la mayoría de los estados han ampliado el acceso a Medicaid bajo la Ley del Cuidado de la Salud a Bajo Precio, lo que hace que más adultos cumplan los requisitos. El sitio web de Medicaid (en inglés) del Gobierno federal tiene información detallada sobre el programa de cada estado.

Las personas con Medicare que tienen ingresos limitados también pueden tener derecho a recibir Medicaid, que cubre servicios que Medicare no cubre, incluidos el cuidado a largo plazo en hogares de ancianos y, en algunos estados, servicios de cuidado personal u otros servicios de cuidado en el hogar, exámenes de la vista, anteojos y transporte a la atención médica.

Cómo hacer una solicitud: Comunícate con la agencia de Medicaid de tu estado (en inglés). Según el lugar donde vives, es posible que puedas solicitarlo a través del Mercado de Seguros Médicos del Gobierno federal.

Programas de ahorros de Medicare

Los Programas de ahorros de Medicare pueden ayudar a cubrir los gastos de bolsillo de Medicare, como los deducibles y los copagos, para las personas cuyos ingresos y activos son limitados. (Tu hogar, auto y otros artículos del hogar no cuentan para los límites). Incluyen:

  • El Programa para beneficiarios calificados de Medicare (QMB, Qualified Medicare Beneficiary Program)
  • El Programa de beneficiarios especificados de bajos ingresos de Medicare (SLMB, Specified Low-Income Medicare Beneficiary Program)
  • El Programa para Individuos Calificados (QI, Qualifying Individual Program)
  • El Programa para Individuos Trabajadores Discapacitados Calificados (QDWI, Qualified Disabled and Working Individuals Program)

El QMB ayuda a pagar las primas de la Parte A de Medicare (que cubre la hospitalización) y la Parte B (seguro de salud), así como los deducibles, copagos y coseguros de servicios cubiertos por Medicare.

Si el ingreso de tu ser querido es demasiado alto para que califique para el QMB, puede que sea apto para el SLMB o el QI, que solo pagan la prima mensual de la Parte B. 

El QDWI, diseñado para ayudar a las personas con discapacidades que todavía trabajan, solo ayuda a pagar las primas de la Parte A.

Cómo hacer una solicitud: Comunícate con la oficina de Medicaid de tu estado (en inglés).

Ayuda adicional (Extra Help) de la Parte D de Medicare

Este programa ayuda a las personas con Medicare que tienen ingresos y bienes limitados y necesitan ayuda para pagar las primas, los copagos y los deducibles de la Parte D de Medicare, el beneficio de los medicamentos recetados. Para reunir los requisitos en el 2022, los activos combinados no pueden superar $30,950 para parejas y $15,510 para individuos. (Algunos activos no se aplican al límite de ingresos, como el hogar, vehículos y seguro de vida).

Si tus seres queridos están inscritos en Medicaid, la SSI o un Programa de ahorros de Medicare, recibirán Ayuda adicional automáticamente para pagar la Parte D. De lo contrario, tendrán que solicitar el programa primero y luego inscribirse en un plan de medicamentos recetados aprobado por Medicare.  

Cómo hacer una solicitud: Puedes solicitar Ayuda adicional en línea a través del sitio web del Seguro Social o llamando al 800-772-1213. También puedes solicitar a través de Benefits CheckUp (en inglés).

Programas estatales de asistencia farmacéutica (SPAP, State Pharmaceutical Assistance Programs)

Algunos estados ofrecen estos programas para ayudar a los beneficiarios de Medicare con ingresos limitados a pagar sus medicamentos recetados. Algunos SPAP permiten a los beneficiarios comprar medicamentos con descuento, mientras que otros pueden cubrir medicamentos que la Parte D de Medicare no paga. 

Los estados establecen sus propias reglas, así que los requisitos para los programas varían. Sin embargo, es probable que los ingresos y los activos sean factores para determinar si puedes beneficiarte del programa.

Cómo hacer una solicitud: El sitio web de Medicare tiene una herramienta SPAP que puedes usar para ver si tu estado tiene un programa de este tipo, verificar los requisitos y obtener información de contacto.


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Beneficios de alimentos

Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP, Supplemental Nutrition Assistance Program)

El SNAP (en inglés), antes conocido como programa de cupones de alimentos, ayuda a las personas con recursos limitados a comprar carne, verduras, frutas, productos lácteos, bebidas sin alcohol y ciertos otros artículos. Los participantes que reúnen los requisitos reciben una tarjeta de transferencia electrónica de beneficios (EBT, Electronic Benefit Transfer) que funciona como una tarjeta de débito. Los beneficios se cargan en la cuenta de la tarjeta cada mes. 

Los criterios para el SNAP y el nivel de beneficios para las personas que reúnen los requisitos dependen de los bienes, los gastos y cuántas personas viven en su hogar. Por ejemplo, para un hogar de dos personas que solicite el SNAP entre el 1.º de octubre del 2021 y el 30 de septiembre del 2022, el ingreso mensual bruto no puede superar $1,888. Además, los hogares que usan el SNAP no pueden tener más de $2,500 en recursos contables. 

Existen reglas más flexibles, como límites más altos de recursos contables, para los hogares que incluyen a personas de 60 años o más. El Servicio de Alimentos y Nutrición, la rama del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA) que supervisa el programa SNAP, tiene una sección de respuestas a las preguntas más frecuentes sobre los requisitos (en inglés). 

Cómo hacer una solicitud: Comunícate con tu oficina local del SNAP (en inglés). Puedes aprender sobre el proceso en este video de AARP.

El Programa de Asistencia de Alimentos de Emergencia (TEFAP, Emergency Food Assistance Program)

Este programa federal (en inglés) brinda asistencia alimentaria de emergencia gratis a las personas de bajos ingresos. También administrado por el (USDA), el TEFAP se implementa a través de agencias estatales de distribución, como bancos de alimentos y comedores comunitarios. Alimentos como la carne, las verduras, las frutas y el queso están disponibles a través del programa.

Los índices de pobreza y desempleo determinan la cantidad de alimentos que recibe cada estado. Los requisitos para recibir la asistencia varían según el estado, pero los solicitantes generalmente deben demostrar que tienen ingresos y recursos limitados. 

Cómo hacer una solicitud: Comunícate con tu agencia estatal de distribución (en inglés).  

Programa de Nutrición del Mercado Agricultor para Adultos Mayores (SFMNP, Senior Farmers’ Market Nutrition Program)

Este programa del USDA (en inglés) provee a los adultos mayores de bajos ingresos cupones que pueden usar para comprar frutas, verduras, hierbas y miel de cultivo local en los mercados agrícolas y otros programas agrícolas respaldados por la comunidad. 

El programa, que actualmente opera en 57 estados, territorios y naciones nativas estadounidenses, tiene como objetivo ayudar a las personas mayores a obtener alimentos nutritivos mientras apoyan el crecimiento de programas agrícolas comunitarios.

Para reunir los requisitos, debes tener 60 años o más y tus ingresos familiares no pueden superar el 185% del nivel federal de pobreza (o $33,874 al año para un hogar de dos en el 2022).

Cómo hacer una solicitud: Una vez que conozcas si tu estado (en inglés) opera un SFMNP, comunícate con la agencia estatal pertinente para solicitar la ayuda.

Programa Suplementario de Comestibles Básicos (CSFP, Commodity Supplemental Food Program)

Otro programa del USDA diseñado para suplementar las dietas de los adultos mayores, el CSFP (en inglés) ofrece paquetes mensuales de alimentos que incluyen productos como leche, jugo, pasta, arroz, frijoles, y carne y pescado enlatados. 

Para participar en el programa, debes tener al menos 60 años y tus ingresos no pueden superar un límite establecido por el estado; estos varían, pero ninguno supera el 130% del nivel federal de pobreza (en inglés). Algunos estados también pueden exigir que los beneficiarios tengan un riesgo nutricional, según la evaluación de un médico o una agencia local.

Cómo hacer una solicitud: Para conocer los requisitos de tu estado y para solicitar, comunícate con la oficina del CSFP de tu estado (en inglés).

Ayuda con los costos de vivienda

Programa de vales de elección de vivienda (Sección 8; Housing Choice Voucher Program)

El Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de EE.UU. (HUD) ofrece vales de la Sección 8 (en inglés) para ayudar a los adultos mayores, a las personas con discapacidades y a las personas de bajos ingresos a obtener viviendas asequibles. 

Las familias que reúnen los requisitos reciben vales para encontrar vivienda de propietarios participantes. Una agencia local de vivienda pública (PHA, local public housing agency) paga un subsidio financiado por el HUD al propietario en nombre de la familia, quien cubre la diferencia entre el alquiler y el subsidio. Por lo general, la familia paga alrededor del 30% de su ingreso bruto ajustado mensual, pero puede ser más si el alquiler de la vivienda es mayor que un estándar de pago establecido por la PHA en base a alquileres en el mercado local. 

Para cumplir los requisitos para la Sección 8, una familia no puede tener ingresos que superen el 50% del ingreso promedio del condado o área metropolitana donde viven. La mayoría de los vales se otorgan a familias cuyos ingresos son menores del 30% del estándar local.

Cómo hacer una solicitud: Comunícate con tu agencia local de vivienda pública. El HUD ofrece una lista de agencias de vivienda pública por estado.

Subvenciones de vivienda por discapacidad para veteranos

Los exmiembros del servicio militar que necesitan una rampa para silla de ruedas u otra renovación del hogar debido a una discapacidad relacionada con el servicio pueden tener derecho a recibir una subvención del VA (en inglés) que ayude con los costos para que puedan permanecer en sus hogares. Hay tres tipos.

  • La Subvención para Viviendas Especialmente Adaptadas (SAH, Specially Adapted Housing Grant) provee hasta $101,754 para comprar, construir o hacer un cambio en un hogar permanente (uno en el que planeas vivir durante mucho tiempo).
  • La Subvención para Adaptaciones Especiales a una Vivienda (SHA, Special Home Adaptation Grant) provee hasta $20,387 para proyectos similares.
  • La Subvención de Adaptación a una Residencia Temporal (TRA, Temporary Residence Adaptation Grant) provee hasta $40,983 para adaptar la casa de un familiar si tienes que quedarte con él a corto plazo.

Para ser apto, un veterano debe haber sido dado de alta honorablemente y tener una discapacidad permanente. También existen requisitos sobre el alcance de la discapacidad y la capacidad del veterano para desplazarse.

Cómo hacer una solicitud: Completa el formulario de solicitud (formulario 26-4555 del VA, en inglés) y envíalo a tu centro regional de préstamos del VA, o solicita en línea (enlaces en inglés). 

Ayuda con las cuentas de los servicios públicos

Programa de Asistencia de Energía a los Hogares de Bajos Ingresos (LIHEAP, Low Income Home Energy Assistance Program)

Las temperaturas frías en el invierno y las altas en el verano pueden representar riesgos para la salud y la seguridad de las personas en el país que no pueden pagar sus cuentas de energía. El LIHEAP (en inglés), supervisado por el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE.UU. (HHS), ayuda a las familias que reúnen los requisitos a manejar sus costos de energía y obtener reparaciones menores relacionadas con la energía en el hogar. El programa es administrado por los estados, que determinan quién cumple los criterios. Los ingresos y el número de personas en el hogar suelen ser los factores más importantes. Los hogares de bajos ingresos con adultos mayores y personas con discapacidades tienen prioridad.

Cómo hacer una solicitud: Comunícate con la agencia en tu estadoGobierno tribal (enlaces en inglés) que administra el programa LIHEAP. También puedes llamar a la Línea de ayuda nacional de asistencia energética (NEAR) del HHS al 866-674-6327 para obtener detalles específicos de tu área. 

Programa de Asistencia de Climatización (WAP)

El programa WAP (en inglés) brinda ayuda financiera a las familias para mejorar la climatización a fin de que sus hogares sean más eficientes en términos de energía y, por lo tanto, menos costosas para calentar y enfriar. Los hogares participantes ahorran $372 o más al año, en promedio, según el Departamento de Energía de EE.UU. (DOE), que dirige el programa.

Para tener derecho a recibir este beneficio, debes tener ingresos familiares del 200% o menos del nivel federal de pobreza (en inglés), o tu hogar debe recibir SSI o ayuda a las familias con hijos dependientes. Los estados pueden tener requisitos adicionales. Si bien cualquier hogar puede solicitar, se da prioridad a las familias con adultos mayores o discapacitados y a las familias con niños.   

Cómo hacer una solicitud: El sitio web del DOE tiene una guía para el proceso de solicitud (en inglés) con un directorio de contactos estatales sobre climatización.

Lifeline

Personas inscritas en Medicaid, SSI, SNAP o la Sección 8, o quienes reciben una pensión del VA o beneficios para sobrevivientes automáticamente reúnen los requisitos para este programa federal (en inglés), que ofrece descuentos mensuales en servicios de internet, teléfono o servicios combinados de proveedores participantes. También podrías reunir los requisitos si tus ingresos son del 135% o menos del nivel federal de pobreza (en inglés). 

Cómo hacer una solicitud: Usa el verificador en línea de la Comisión Federal de Comunicaciones (en inglés) para asegurarte de que tú o tu ser querido califiquen para Lifeline. Luego, puedes inscribirte en una empresa cerca de ti (en inglés) que la ofrezca. También puedes pedirle a un proveedor actual que aplique el beneficio a un servicio de teléfono o banda ancha que ya tengas. 

Tamara E. Holmes es una escritora y editora radicada en Washington D.C. Lleva más de dos décadas escribiendo artículos sobre dinero, emprendimiento y carreras laborales. Su trabajo se ha publicado en distintos medios, como USA Today, Working Mother y Essence.