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¿Medicare cubre los costos y servicios de los cuidadores?

La clave para poder recibir algunos servicios cubiertos es que tu ser querido esté "confinado en el hogar".


spinner image Un hombre mayor hace ejercicios con ayuda de una enfermera
FSTOP123/GETTY IMAGES

 

Medicare, el seguro médico del Gobierno para las personas de 65 años o más y las personas más jóvenes que reciben beneficios por discapacidad del Seguro Social, no está diseñado para pagar servicios de atención domiciliaria de un ser querido las 24 horas.

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Pero con una orden del médico y un plan de cuidados, los costos de varios servicios necesarios para una persona que está confinada en el hogar a raíz de una lesión o una enfermedad crónica podrían estar cubiertos.

Los beneficiarios de Medicare no tienen ningún copago por los servicios aprobados, lo cual puede ayudar con la recuperación.

"La atención en el hogar no solo puede ayudar a evitar accidentes y caídas, sino que también puede aumentar la felicidad de un ser querido", dice Gretchen Jacobson, vicepresidenta de Medicare para el Commonwealth Fund.

Los beneficios en el hogar han demostrado ser populares: entre el 2002 y el 2019, el número de beneficiarios de Medicare que utilizaron servicios de salud en el hogar aumentó más del 30%, según un informe del Commonwealth Fund (en inglés). En el 2020 hubo una reducción del 6% debido a la pandemia de COVID-19, pero incluso ese año hubo casi 2.9 millones de usuarios de atención domiciliaria entre los beneficiarios, y aproximadamente 8.9 millones de reclamos por servicios de salud en el hogar. 

¿Qué tipo de asistencia cubre Medicare?

Medicare pagará por varias categorías de asistentes a domicilio. Cada tipo de profesional de la salud que visita al paciente en su hogar proporciona servicios diferentes.

  • Auxiliares de cuidados en el hogar. Pueden brindar cuidados de salud en el hogar en forma intermitente o a tiempo parcial. Evalúan el dolor y controlan la presión arterial, la respiración, la frecuencia cardíaca y la temperatura; también se aseguran de que el paciente esté tomando los medicamentos correctamente. Además, es posible que evalúen la seguridad del hogar, supervisen la ingesta de alimentos y líquidos e instruyan a pacientes y cuidadores sobe el plan de cuidados y cómo implementarlo. Medicare solo cubrirá los auxiliares de cuidados en el hogar si el paciente también está recibiendo servicios de enfermería especializada o terapia.
  • Trabajadores sociales médicos. Estos profesionales ayudan con los problemas emocionales y facilitan la comprensión de la discapacidad o la enfermedad.
  • Terapeutas ocupacionales. Los terapeutas ocupacionales ayudan a las personas a realizar las actividades diarias que necesitan para vivir con más facilidad.
  • Fisioterapeutas. Los fisioterapeutas ayudan a restablecer el movimiento en las personas que podrían haberse debilitado a causa de una estadía en el hospital.
  • Atención de enfermería especializada. El personal de enfermería registrado o el personal licenciado que trabaja bajo la supervisión de un enfermero registrado puede cambiar las vendas de las heridas, aplicar inyecciones, administrar medicamentos por vía endovenosa y suministrar alimentación por tubo. También puede enseñar sobre el cuidado de la diabetes y los medicamentos recetados.
  • Patólogos del lenguaje. Es posible que estos profesionales deban intervenir después de un derrame cerebral para restablecer la comunicación y la habilidad para tragar.

¿Hay límites en la cobertura de Medicare para los beneficios de cuidados?

Los servicios están restringidos a menos de 7 días a la semana o menos de ocho horas al día, por hasta 21 días.

Los beneficios de Medicare para la atención domiciliaria no cubren cuidados de enfermería especializada a tiempo completo ni medicamentos recetados. Tampoco cubren la limpieza del hogar, la entrega de comidas ni los servicios de transporte.

¿Cuáles son los costos bajo la cobertura de Medicare?

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Si reúnes los requisitos para recibir beneficios de cuidados en el hogar y usas una agencia de cuidados a domicilio certificada por Medicare, no tienes que pagar ningún deducible ni efectuar copagos por la atención calificada que cumpla con los requisitos de cobertura.

La atención en el hogar por lo general está cubierta por la Parte B de Medicare, pero en algunos casos puede estar cubierta por la Parte A si has estado internado en el hospital por al menos tres días o en un centro de enfermería especializada cubierto por Medicare.

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¿Qué significa "confinado en el hogar"?

  • Una persona que tiene problemas para salir de la casa sin ayuda debido a una enfermedad o lesión, o
  • un paciente a quien, debido a su condición médica, no se le recomienda salir de la casa.

Ir a centros de cuidados diurnos para adultos o a servicios religiosos, o salir con poca frecuencia para recibir tratamiento médico o en ocasiones especiales está bien, según las reglas de Medicare.

En ese caso, la Parte A de Medicare puede cubrir los primeros 100 días de cuidados en el hogar. A partir del día 101, la cobertura pasa a la Parte B. Cualquiera sea el caso, no debes pagar costos compartidos por los beneficios cubiertos.

La agencia de cuidados en el hogar envía las facturas a Medicare, y debe informarte si Medicare no cubre algún elemento o servicio provisto por sus empleados, y el costo relacionado en el que incurrirás.

Medicare cubre suministros médicos y hasta el 80% de los costos de equipos médicos, como una silla de ruedas o un andador, si un médico certifica que son médicamente necesarios.

¿Cuáles son los requisitos para que mi ser querido reciba beneficios de atención en el hogar?

Para asegurarte de que tu ser querido pueda aprovechar al máximo los beneficios de Medicare para la atención domiciliaria, cumple con estos requisitos:

1. Sigue un plan de cuidados. Los pacientes deben estar bajo supervisión médica y el médico debe recomendar un plan de cuidados que certifique que el paciente necesita uno o más de los servicios enumerados anteriormente.

Además de certificar esa necesidad, un plan de cuidados especifica:

  • el tipo de profesional de la salud que debe brindar los servicios;
  • con qué frecuencia se proveerán los servicios;
  • cualquier equipamiento médico que sea necesario, y
  • el resultado que espera el médico.

El médico y el equipo de atención domiciliaria deben revisar y recertificar el plan de cuidados al menos una vez cada 60 días.

2. Visita a un médico. Los pacientes deben ver a su médico en persona menos de 90 días antes o no más de 30 días después de que comiencen los servicios de atención domiciliaria.

3. Utiliza una agencia certificada. Los servicios de atención domiciliaria de Medicare deben ser brindados por una agencia certificada por Medicare. El personal de la agencia coordinará los servicios que ordene el médico.

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Puedes encontrar una agencia certificada cerca de ti con la herramienta de búsqueda Home Health Compare en el sitio web de Medicare. Para ver si un artículo, un servicio o una prueba están cubiertos bajo los beneficios de atención domiciliaria, consulta la página de servicios domiciliarios de salud de Medicare y su folleto sobre cuidados domiciliarios (en inglés).

"La mayoría de los cuidadores familiares no están familiarizados con Medicare", dice Amy Goyer, experta en el cuidado de un ser querido de AARP. "Es importante que los cuidadores sepan qué cosas están cubiertas y qué cosas no lo están. Parte de nuestro papel como cuidadores es abogar por nuestros seres queridos".

¿Medicare Advantage cubre los servicios de cuidado en el hogar?

Los planes privados Medicare Advantage, también conocidos como la Parte C de Medicare, deben ofrecer los mismos beneficios de cuidado en el hogar que los que ofrece Medicare Original. Pero es posible que tengan requisitos adicionales.

En ambos casos —Medicare Original y Medicare Advantage—, el plan de cuidados debe ser prescrito por un proveedor de servicios de salud, como un médico o un enfermero, y el beneficiario debe necesitar cuidados especializados, dice Jacobson. Pero si tienes un plan Medicare Advantage, es posible que tengas que utilizar una agencia de cuidados domiciliarios que esté dentro de la red del plan, y tal vez tengas que cumplir requisitos adicionales de autorización previa.

Algunos planes Medicare Advantage ofrecen beneficios extra. Por ejemplo, en el 2023, el 17% de las personas inscritas en planes Medicare Advantage estándar y el 31% de las inscritas en planes de necesidades especiales tienen alguna cobertura para los servicios de apoyo en el hogar, según KFF, conocida antes como Kaiser Family Foundation.

Estos beneficios son diferentes de los beneficios de cuidado domiciliario de Medicare; proporcionan atención no especializada para asistir con las actividades de la vida diaria y no tienen los requisitos de los beneficios de cuidado domiciliario.

Sin embargo, estos beneficios pueden ser limitados. Un estudio del Center for Medicare Advocacy halló que algunos planes Medicare Advantage cubren solo 12 visitas por año o cuatro turnos de cuatro horas una vez que el paciente es dado de alta en el hospital. También pueden cubrir algunos de los costos de los dispositivos de seguridad para el baño, como los pasamanos.

Algunos planes Medicare Advantage ofrecen beneficios extra, como ciertos servicios de transporte y comidas, para las personas con trastornos crónicos; esos beneficios también pueden incluir una asignación para alimentos. Es posible que debas utilizar ciertos proveedores, dice Jeannie Fuglesten Biniek, directora adjunta del programa sobre políticas de Medicare en KFF. Lee la descripción de la cobertura del plan para conocer los detalles y averigua qué tipo de trastornos crónicos debes tener para poder recibir esos beneficios.

Nota de redacción: Este artículo se publicó originalmente el 11 de octubre del 2019. Se ha actualizado con nueva información.

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