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Juez federal bloquea reglamentación sobre transparencia en los medicamentos

AARP considera el fallo un paso hacia atrás en la lucha contra el aumento descontrolado de los precios.

Un hombre adulto mayor alcanza uno de sus recipientes con medicamentos recetados

Getty Images

In English | Un juez federal bloqueó una reglamentación del Departamento de Salud y Servicios Humanos (HSS) que hubiera requerido que los fabricantes de medicamentos revelaran el precio de venta al consumidor de sus productos en los anuncios televisivos. La reglamentación debía entrar en vigor el martes.

El juez Amit Mehta, del Tribunal de Distrito de EE.UU. para el Distrito de Columbia, dictaminó a última hora del lunes que el HSS excedió su autoridad al emitir la reglamentación sobre transparencia en los medicamentos y dijo que el Congreso no había autorizado esa norma. "Independientemente de cuán irritante sea el aumento constante del costo de los medicamentos, el HHS no puede ir más allá de lo que el Congreso ha autorizado", asentó Mehta en su dictamen.

Basta con medicamentos costosos

Pídele aquí al Congreso que acabe con la codicia de las compañías farmacéuticas.

La reglamentación del HHS habría requerido que los fabricantes de medicamentos incluyeran en sus anuncios publicitarios dirigidos directamente al consumidor el precio de lista de todo fármaco cubierto por Medicare y Medicaid con un costo de al menos $35 por mes.

"Los precios de lista de los fármacos se han mantenido en secreto durante demasiado tiempo", dijo Nancy LeaMond, vicepresidenta ejecutiva y directora de Activismo y Compromiso de AARP en una declaración en la que expresó la decepción de la organización con respecto a la resolución del tribunal. “El fallo de hoy es un paso hacia atrás en la batalla contra los precios desmedidos de los medicamentos y a favor de la divulgación de más información a los consumidores".

La demanda en contra de la reglamentación sobre transparencia fue presentada por tres compañías farmacéuticas: Merck, Eli Lilly y Amgen. Gracias a estas compañías, dijo LeaMond, "millones de personas en el país no podrán ver los precios astronómicos de los medicamentos que se anuncian en televisión".

"Los altos precios de los medicamentos afectan en forma desproporcionada a las personas mayores, en particular a quienes están inscritos en la Parte D de Medicare y toman en promedio 4.5 medicamentos al mes", destacó LeaMond. "La mayoría de los beneficiarios de Medicare tienen ingresos fijos, y la media anual de esos ingresos apenas supera los $26,000".

La transparencia en los precios de los medicamentos es una solución que AARP ha apoyado para resolver el problema del costo desbocado de los medicamentos. En la primavera de este año AARP lanzó su campaña Basta con medicamentos costosos para empujar a los legisladores federales y estatales a que reduzcan los precios de los fármacos.

Las autoridades del HHS dijeron que están decepcionadas con la decisión del juez y trabajarán con el Departamento de Justicia para definir los siguientes pasos en el litigio.

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