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Los votantes mayores exigen que el Congreso mantenga el acuerdo de medicamentos

La mayoría de los adultos mayores está en contra de ceder ante las compañías farmacéuticas, según una encuesta de AARP.

Hombre sentado en una mesa, con tres recipientes de medicinas, mira un papel.

Getty Images

In English | Según una nueva encuesta de AARP, más de tres cuartos de los votantes de 50 años o más quieren que el Congreso se resista a los intentos de las principales compañías farmacéuticas de anular la reforma que reduce el costo de los medicamentos recetados para los beneficiarios de Medicare.

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La encuesta, entre votantes inscritos mayores de 50 años, halló que el 78% apoya la ley que exige que los fabricantes de medicamentos de marca paguen una mayor porción del costo de las medicinas de los beneficiarios de Medicare que tienen costos tan altos de medicamentos recetados que alcanzan el período sin cobertura de la Parte D, conocido en inglés como el "donut hole".

Como parte de las reformas integrales presupuestarias aprobadas este año, se les prometió a los beneficiarios de la Parte D algún tipo de asistencia con los precios altos de los medicamentos que necesitan para mantenerse saludables. En la actualidad, los fabricantes de medicamentos pagan el 50% de los costos de los medicamentos de marca de los beneficiarios mientras están en el período sin cobertura. A partir de enero se supone que los fabricantes paguen el 70%. Estos descuentos más altos les ahorrarán dinero a los beneficiarios de la Parte D porque los ayudarán a pasar más rápidamente por el período sin cobertura y alcanzar la cobertura catastrófica, donde pagan significativamente menos por sus medicamentos.

Pero desde que se aprobó la ley, la industria farmacéutica ha estado presionando al Congreso para que deje de cumplir su promesa. El mes pasado, 205 miembros de la Cámara de Representantes —155 republicanos y 50 demócratas— firmaron cartas dirigidas a los líderes del Congreso instándoles a anular la reforma del período sin cobertura y dejar las cosas como están.

"Es imprescindible que conservemos las políticas que ayudarán a reducir el costo de los fármacos para los beneficiarios y les facilite el acceso a los medicamentos con los que cuentan", dijo Jo Ann Jenkins, directora ejecutiva de AARP, en una carta a los líderes del Senado y la Cámara de Representantes este verano. Ella instó a los legisladores a "respaldar a los beneficiarios y resistirse a cualquier intento de anular estas reformas importantes".

Aunque los miembros de la Cámara de Representantes están en sus distritos durante el receso de agosto, los socios y voluntarios de AARP los están llamando, enviándoles mensajes por correo electrónico y presentándose en asambleas municipales y oficinas de campaña para dejarles saber cuán importante es que respalden las reformas de la cobertura de los medicamentos recetados.

Hasta el momento, no se ha presentado ninguna legislación que anularía los cambios en el período sin cobertura, pero cuando los legisladores regresen a Washington el mes que viene, tendrán que asignar fondos para mantener funcionando el Gobierno, y las principales compañías farmacéuticas esperan que esta legislación incluya la anulación de la reforma.

"El Congreso necesita mantenerse firme con las compañías farmacéuticas y no permitirles anular la reforma que reduce el costo de los medicamentos recetados para los adultos mayores con el único fin de aumentar sus ganancias", dijo Nancy LeaMond, vicepresidenta ejecutiva y directora de Activismo Legislativo y Compromiso de AARP.

Para esta encuesta telefónica a nivel nacional, que se llevó a cabo entre el 7 y 18 de julio, Alan Newman Research entrevistó a 802 votantes inscritos. La encuesta tiene un margen de error de +/- 3.5%.

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