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El mejor momento para comprar un automóvil

Diciembre trae buenas ofertas que vale la pena aprovechar.

Pareja hablando con un vendedor en un concesionario de automóviles

Don Mason/Getty Images

In English | El mejor momento para comprar un auto es cuando no lo necesitas.

Si realmente necesitas un nuevo auto —el tuyo se arruinó por décima vez y no quieres pagar ni un centavo más por reparaciones— no tendrás el tiempo ni la paciencia de conseguir el mejor precio.

"Comprar un auto puede ser estresante, y puede pasar más de un mes entre decidir y cerrar el trato. ¿Por qué añadir a esa presión el tratar de hacer tu compra en cierto día de la semana o un feriado cuando todo mundo tiene la misma idea?" Ronald Montoya, editor principal de asesoría al consumidor, escribe en el sitio web de la empresa de investigación de automóviles Edmunds.com.

En general, “los datos de Edmunds indican que los eventos de ventas de fin de año en diciembre te darán excelentes ahorros", dice Montoya.

Generalmente los compradores están de acuerdo. El mes con las mayores ventas en cuatro de los últimos diez años ha sido diciembre, el único mes que aparece en primer lugar tan frecuentemente, según cifras federales de ventas de vehículos de la Bureau of Economic Analysis (en inglés).

Sumando los últimos años del 2014 al 2018, septiembre, octubre, noviembre y diciembre tuvieron las ventas mensuales más altas; en ese orden.


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Elige lo inesperado

Puedes aprovechar las tácticas de oferta de fin de año si "vas contra la corriente. Espera hasta que el clima sea terrible para comprar un auto para clima agradable", como un convertible, dice Mike Quincy, escritor sobre autos en Consumer Reports. Él no solo prueba autos, sino que también compra algunos de los autos que se someten a prueba.

Quincy había comprado 144 vehículos al momento de nuestra entrevista en octubre. Los compradores de Consumer Reports no declaran su afiliación durante el proceso de compra, así que reciben el mismo precio y el mismo trato que te darían a ti.

"Esperar el momento perfecto del año para comprar un auto, o el mejor mes o día, puede ayudarte a ahorrar miles de dólares", dice Bankrate.com, un sitio web de asesoría financiera.

O puedes elegir un auto en perfectas condiciones que nadie más parece valorar, como el Chevrolet Impala, dice Quincy.

"Es uno de los mejores diseños, superando autos que cuestan $40,000 a $50,000 más" en pruebas de Consumer Reports, dice Quincy. Ahora se está descontinuando después de enero del 2020.

Deja que las cuotas trabajen por ti

También ten en mente que a veces un precio realmente es extraordinario en este momento y deberías hacer algo, aconseja Matt Jones, quien vendía autos y ahora escribe para Edmunds.com.

Eso se debe a las cuotas. Las fábricas de autos dan incentivos especiales a los concesionarios basándose en la cantidad de vehículos que venden en un mes, un trimestre o un año. Quizás seas tú el comprador que logre que el vendedor tenga su cuota, lo que desencadena incentivos lo suficientemente grandes para el concesionario, tanto así que podría casi regalarte el auto y aun ganar dinero.

Esos incentivos de cuota no se anuncian o ni siquiera se mencionan fuera de los concesionarios. En el mejor de los casos, es posible que puedas tener una mejor posibilidad de aprovechar el sistema de cuotas al final de un mes, trimestre o año.

Así que investiga con suficiente anticipación de manera que puedas hacer la compra cerca del fin de mes, pero no al final.

El calendario de ventas de autos no coincide con el calendario regular. Es bueno ser uno de los últimos compradores para ayudar a que el concesionario logre su cuota.

Piensa en hacer la compra entre los días 26 y 28 de un mes, o un par de días antes en febrero.

Las marcas con menos problemas

Nuevos propietarios de autos clasificaron estas marcas como las mejores en base a problemas que reportaron por cada 100 vehículos de la marca.

1. Genesis, Hyundai's luxury division, 63

2. Kia, 70

3. Hyundai, 71

4. Ford, 83

5. Lincoln, 84

6. Chevrolet, 85

7. Nissan, 86

empate 8. Dodge, 90

empate 8. Lexus, 90

empate 8. Toyota, 90

Con más problemas

30. Mitsubitshi, 121

31. Land Rover, 123

32. Jaguar, 130

Nota: los propietarios originales de vehículos de año del modelo 2017 reportaron los problemas a partir de agosto del 2019, después de 90 días de tenerlos bajo su propiedad. El promedio en la industria fue 93.

Fuente: J.D. Power and Associates mediante Statista

Toma en cuenta las liquidaciones de fin de año 

Otro consejo común: compra al final del año del modelo ya que los concesionarios están tratando de deshacerse de los autos del año anterior —descritas, a veces, hiperbólicamente— para reemplazarlas con los modelos "totalmente nuevos" del próximo año.

Una compañía que en verdad va a lanzar un modelo totalmente nuevo hará lo posible por deshacerse de los modelos anteriores que pronto parecerán realmente viejos. Si esas máquinas anticuadas tienen las funciones, los índices de seguridad, la potencia y la comodidad que buscas, y el precio es irresistible, ¿por qué no aprovechar?

"Eso está bien si vas a conservar el vehículo por varios años", dice Quincy. La depreciación inmediata por comprar un modelo del año anterior desaparecerá con el transcurso del tiempo que tengas el auto.

"Podrías conseguir un precio increíble en modelos sobrantes del 2019 porque los modelos del 2020 ya están en venta", dice Quincy.

Si el modelo nuevo que llega a la ciudad es el primero en su línea en tener la pantalla de infoentretenimiento grande que necesitas para ver sin distracción, los faros de lujo para una visibilidad nocturna superior o los motores más eficientes, entonces tal vez no estarás contento con el modelo anterior.

No busques la vanguardia

Quincy ofrece un "pero".

Para Quincy es fácil inclinarse por la tecnología de los autos nuevos. Pero, “los autos nuevos con tanto equipo novedoso pueden ser poco fiables", dice.

Entonces la pregunta es esta: ¿las nuevas funciones ya están en producción y disponibles en los otros modelos de la marca o la fábrica de autos —de esa forma ya tienen un historial— o son completamente nuevas?

Ten en cuenta que un año en un modelo automotriz empieza y termina cuando así lo diga la fábrica de autos si incluye un solo 1.° de enero, según reglamentos gubernamentales. En otras palabras, un vehículo del 2020 pudo haberse lanzado el 2 de enero del 2019 y no descontinuarse hasta el 31 de diciembre del 2020. Pero eso es poco probable porque, en cuanto a mercadeo, el vehículo parecería anticuado para su fecha final.

Si nuevos reglamentos de seguridad, de emisiones o de ahorro de combustible entran en vigor en cierto año del modelo, un fabricante de autos atrasado en esos reglamentos quizás espere lo más posible para lanzar sus nuevos modelos que finalmente cumplan con las estipulaciones. O una compañía de autos que está más avanzada que los demás puede empezar su modelo un año antes de lo usual y tener anuncios ofreciendo nuevos modelos actualizados.

La costumbre familiar de empezar el próximo año del modelo en el otoño viene de que los fabricantes de autos esperan que habrá muchas personas viendo sus anuncios de televisión durante los juegos de futbol americano y la Serie Mundial de béisbol en el otoño.

A su vez, la televisión anuncia un "año del modelo" para difundirlo con nuevos programas que empiezan en septiembre, no solo debido a los deportes, sino porque las encuestas de los índices de audiencia televisiva solían empezar en septiembre.

Ten cuidado de aceptar una respuesta rápida que alguien te dé a la pregunta, "¿Cuándo es el mejor momento para comprar un auto?".

¿El mejor momento realmente? "Depende", dice Quincy.

¿Qué auto puedes pagar?

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Un buen precio es del 1 al 3% por encima del costo

En su experiencia comprando autos para las pruebas de Consumer Reports, le parece una tontería esperar hasta negociar el último dólar.

"A mi papá le encantaba el juego de ir a los concesionarios y regatear los últimos $75 o $50. Pero yo no tengo tiempo para eso", dice Quincy. "Tenemos prisa por conseguir estos autos y empezar a probarlos lo antes posible. La cuestión es que tu tiempo es más valioso" que unos cuantos dólares.

"Un buen precio es del 1 al 3% por encima del costo al concesionario", dice Quincy. "Los concesionarios dirán que están “vendiendo por debajo del costo". 

Pero no es cierto. La hoja de costo de las facturas que probablemente te mostrarán para comprobar que estás obteniendo un buen precio incluye alguna ganancia adicional, dinero que el fabricante de autos retiene y después le da al concesionario más o menos cada trimestre una vez que se vende el auto.

Las cantidades que se retienen varían —del 2 al 3% es lo normal— y efectivamente aumenta ese costo de "factura" que podría citar el concesionario. La retención varía según la marca, y algunos fabricantes de autos de lujo no tienen retenciones.

Incluso esos concesionarios pueden vender por menos de lo facturado debido a las rebajas del fabricante al concesionario, las cuales no se mencionan en los anuncios de televisión.

La cuestión simple del mejor momento para comprar un auto tiene muchos ángulos y muchas condiciones. ¿Pero hay una regla de oro?

Sí, dice Quincy: "un buen trato en un auto pésimo es un pésimo trato. No lo compres solo porque es un buen trato".

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