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Por qué las marcas de tránsito en el pavimento son importantes para la seguridad vehicular

Aquí explicamos qué significan los cambios en las normas de tránsito.

Pareja conduce su auto cerca de la costa

Thomas Barwick/Getty Images

In English | Las marcas de tránsito en el pavimento están por todas partes y es fácil conducir de la forma en que, suponemos, estas nos indican.

Pero esas líneas en el pavimento no son tan sencillas de interpretar como parecen.

Por ejemplo, quizás recuerdes que una línea amarilla en tu carril no solo significa que no puedes adelantarte a otro vehículo, sino también que no puedes cruzarla para nada. Cuán confuso es entonces ver, en una carretera principal, un área central ancha marcada con gruesas flechas de giro para que puedas salir del tránsito y entrar a ese carril de giro desde el cual puedes virar a la izquierda hacia el estacionamiento de oficinas y centros de compras.

Sin embargo, para hacerlo, debes cruzar una línea amarilla.

¿Está permitido?

"A mí me confundiría", dice John Townsend, portavoz de la AAA, la organización de automovilistas que antes se llamaba American Automobile Association. Townsend peleó contra el Código de Virginia sobre este asunto y ganó, al descubrir un artículo de esta legislación que permite violar la línea amarilla "al girar a la izquierda con el fin de entrar o salir de una carretera o entrada pública, privada o comercial".



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Aunque sea una línea doble, está permitido cruzarla para girar a la izquierda o cuando debes apartarte para evitar golpear a un peatón o a un vehículo propulsado por una persona, tal como una bicicleta o una patineta, según establece el Código de Virginia.

Townsend recuerda que las clases de educación para conductores insistían que la línea amarilla no se podía cruzar para nada. A muchos de nosotros probablemente nos lo enseñaron así. O pensamos que así lo hicieron.

"Es importante conocer las normas de tránsito", que pueden haber cambiado de lo que crees que te enseñaron cuando recién empezabas a manejar, explica.

"La última vez que leemos las normas es cuando tomamos el examen de conducir. Un resultado de eso podría ser que te multen y tengas que ir al tribunal por una multa injusta" que podrías evitar, explica Townsend.

Cada estado tiene sus propios códigos de tránsito y, a veces, las poblaciones y ciudades los refinan aún más. Por eso, asegúrate de conocer las normas de tu carretera en particular.

Antes de despistarte más por las líneas amarillas y los carriles de giro, aquí te presentamos algunos conceptos básicos que son universales:

Las marcas blancas de los carriles son las más comunes. Las líneas blancas sólidas definen los carriles del tránsito que circula en la misma dirección o te indican dónde está la orilla de la carretera. Las líneas blancas discontinuas o "punteadas" se usan para indicar la línea central entre carriles.

Las líneas amarillas te muestran el lugar en el que el tránsito va en direcciones diferentes. Quédate en tu lado de la línea amarilla y evitarás un terrible choque frontal con los que vienen del lado contrario.

Como la consecuencia de ignorar la línea amarilla es tan funesta, se entiende por qué es común pensar que uno jamás debería cruzarla. En nuestro ejemplo de Virginia, puedes ver que a veces está permitido cruzar una línea amarilla.

Piensa en la gente que vive a lo largo de carreteras estrechas y serpenteantes, repletas de líneas amarillas en el centro para reducir al mínimo los giros peligrosos. ¿Cómo harían los residentes para girar a la izquierda en su propia entrada de acceso si no estuviera permitido a veces cruzar una línea amarilla?

Estas y otras marcas en la ruta se pueden entender mejor con ilustraciones.

Dos autos transitan por una vía de 4 carriles, 2 en cada sentido

Carreteras de varios carriles y dos direcciones

Quédate en tu lado de la línea amarilla doble que va por el centro de la carretera. Si tienes que pasar a otro vehículo, hazlo en los carriles de tu lado de la línea amarilla.

Gráfica de una carretera con dos autos transitando en sentido contrario

Carreteras de un solo carril en cada dirección, prohibición de pasar

Es en estos casos donde tienes que armarte de muchísima paciencia. No está permitido adelantarte a otro vehículo porque para hacerlo tendrías que cruzar la línea amarilla doble hacia el tránsito en dirección contraria.

Y aunque estuviera permitido, no sería muy sensato hacerlo.

Pero recuerda: puedes cruzar esa línea amarilla doble si vas a girar a la izquierda, suponiendo que está permitido en la calle por la que circulas. Como dijo Townsend, debes conocer las normas de tránsito específicas del lugar.

Vía dispone de marcaciones de prohibido pasar a otro vehículo

Carreteras de un solo carril en cada dirección, con posibilidad de pasar

Cuando la línea amarilla sólida está de tu lado de la carretera, no puedes cruzarla para pasar a otro vehículo. Si está del lado contrario de la carretera, puedes hacerlo si no hay riesgo.

Dos autos transitan por una vía y en el carril del medio se puede ver la señal de cruce en ambos sentidos

Carreteras de dos direcciones con un carril central de giro

Puedes cruzar una línea amarilla sólida de tu lado de la carretera para entrar en el carril central de giro a la izquierda. Pero mantente atento al tránsito que viene en dirección contraria porque esos vehículos también tienen derecho a usar el mismo carril de giro.

Esta configuración te permite salir del tránsito en circulación y entrar en el carril de giro para virar cuando sea prudente.

Gráfica de una carretera con dos autos transitando

Carriles restringidos

Las carreteras de varios carriles en dos direcciones a veces tienen carriles marcados con figuras de rombo o diamante en el pavimento. Por lo general, significa que esos carriles son para vehículos de alta ocupación (HOV), también llamados vehículos para viajes compartidos.

Los letreros junto a la carretera ayudan a descifrar cómo y cuándo usar esos carriles. A veces los carriles restringidos están abiertos a todo el tránsito fuera de cierto horario.

Gráfica muestra una carretera con trazos en el pavimento. Uno de los tres carriles de la vía puede alternar el tráfico en ambos sentidos.

Carriles reversibles

Estos carriles se reservan para acelerar el tránsito en una dirección u otra en ciertos momentos del día: por la mañana, por ejemplo, cuando quienes viajan al trabajo se dirigen hacia la ciudad y, por la tarde, para que la gente pueda salir de la ciudad más rápido.

A veces, durante el horario de carriles reversibles, se abren las orillas del camino para el tránsito. Otras veces, el carril central es el reversible y se bloquean las entradas con vallas o barricadas para mantener el tránsito en dirección opuesta fuera de los carriles.

Los letreros y a veces la iluminación de semáforos sobre el carril te ayudan a saber cuándo se puede usar el carril reversible. Es de suma importancia conocer las reglamentaciones específicas de tu área sobre los carriles reversibles para que no te encuentres tratando de salir de la ciudad en un carril que va hacia esta, o viceversa.

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