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Las licencias de conducir se trasladan al ámbito digital

En algunos estados se permite utilizar el teléfono como documento de identidad, pero todavía es muy pronto para dejar la billetera en casa.

Tres imágenes de iphones que muestran la licencia de conducción digital

Cortesía Apple

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Probablemente ya sabes que en tu teléfono se pueden almacenar versiones digitales funcionales de tus tarjetas de crédito y de débito, pases de autobús y de metro, e incluso una forma de las llaves de tu casa si tiene una cerradura electrónica. Tu licencia de conducir pronto se añadirá a la lista.

Apple recientemente anunció la funcionalidad de identificación verificada para los iPhone y los Apple Watch. Google trabaja en un sistema similar para los usuarios de Android. Pero ¿cómo funcionará?, ¿qué tan seguro es y quién tendrá el primer acceso? Veamos.

¿Quién puede utilizar la licencia de conducir virtual?

Los residentes de Georgia y de Arizona son los primeros que podrán optar por la herramienta —que se almacena en la aplicación Wallet del iPhone—, seguidos de los residentes de Connecticut, Iowa, Kentucky, Maryland, Oklahoma y Utah.

Sin embargo, en realidad, unos cuantos estados ya tienen sus propias aplicaciones de identificación digital, sin depender del lanzamiento de la aplicación de Apple. Algunos de ellos son Arizona, Delaware, Oklahoma, Luisiana, Colorado y Alabama. Florida tiene a prueba un programa piloto y es posible que California también inicie pronto las pruebas. Hasta ahora, las identificaciones digitales estatales no se usan mucho.

"Nadie las utiliza de verdad", dice Jay Stanley, analista sénior de políticas de la Unión Americana de Libertades Civiles (ACLU). Por lo tanto, los programas de Apple y Google son significativos, pues podrían hacer que las identificaciones digitales sean más universales.


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¿Cómo puedo obtener una identificación digital?

En algunos estados, el Departamento de Vehículos Motorizados puede enviar una licencia digital a los dispositivos de los residentes cuando renuevan su documento de identidad. En otros estados, especialmente en los que utilizan el sistema Apple Wallet, los usuarios escanean el frente y el reverso de su tarjeta de identificación con el teléfono.

Luego, se toman selfis para verificar su identidad. En el caso de Apple, esa información está cifrada para que sea ilegible si un pirata informático la intercepta, y se envía a la agencia emisora para su verificación.

¿Dónde puedo utilizar el documento digital de identidad?

El primer lugar donde los usuarios de Apple Wallet podrán usar identificaciones digitales será en los puntos de control de seguridad de la Administración de Seguridad en el Transporte (TSA). Pero, es diferente en cada estado.

Los estados decidirán las formas en que se permitirá añadir las identificaciones estatales y licencias de conducir a Apple Wallet. Eso incluye a la nueva identificación, REAL ID. Se exigirá a la población presentar identificación con un sistema de seguridad mejorado para pasar por los puntos de control de seguridad en los aeropuertos o para ingresar a ciertas instalaciones federales, a partir del 3 de mayo del 2023.

Las empresas pueden aceptarlo como verificación de la identidad y de la edad. Sin embargo, aunque se anima a las agencias policiales a que consideren que las licencias digitales tienen la misma validez que las tarjetas, se sabe que algunos departamentos de policía no han adoptado todavía esta política. 

¿Cómo funciona en los viajes?

En los controles de seguridad, los usuarios tocarán su teléfono o su reloj inteligente en los lectores federales de identidad de la TSA. Su identidad se verificará con la identificación facial o dactilar y los datos aparecerán en la pantalla del agente de la TSA. 

¿Tengo que darle a alguien mi teléfono?

No, en el caso de Apple no tienes que darle a nadie tu dispositivo. Aunque el teléfono esté bloqueado, las instrucciones seguirán apareciendo una vez que se haya tocado el teléfono y la información se transmitirá directamente al lector de identidad.

En Colorado, los usuarios tienen que desbloquear sus teléfonos, abrir su aplicación myColorado ID (en inglés) y mostrar lo que es esencialmente una imagen de su identificación. En Delaware, los verificadores también pueden escanear un código QR. Los verificadores deben poder mirar el documento de identificación o escanear un código sin tocar tu teléfono. 

¿Necesito tener un servicio de telefonía móvil o estar conectado a una red de wifi para usarla?

No, toda la información verificada está contenida en el teléfono.

¿Esto significa que no tengo que llevar la licencia de conducir?

"En el futuro inmediato, es muy mala idea salir de casa solo con un documento digital de identidad", dice Stanley. Hasta en los casos en los que se permiten las identificaciones digitales, llevar una tarjeta de identificación como respaldo es una opción segura en caso de que pierdas el teléfono o se quede sin batería.

Si alguien me roba el teléfono o piratea mi dispositivo, ¿puede utilizar mi identificación digital?

"¿Es posible? Claro", dice John Sancenito, presidente de Information Network Associates. "¿Es probable? No".

Los usuarios pueden protegerse contra la piratería informática manteniendo su dispositivo actualizado con los últimos sistemas operativos. También es necesario asegurarse de que utilizan contraseñas seguras para su dispositivo y para las cuentas asociadas.

"Si al usuario le roban el dispositivo, debe entrar en su cuenta de iCloud y marcar el dispositivo como perdido", dice Sancenito. "Este proceso bloqueará de forma remota el dispositivo con un código de acceso y desactivará ciertas funciones, como Wallet, en el dispositivo perdido". ¿Aunque no lo descubras a tiempo? La información biométrica requerida dificulta todavía más que los ladrones puedan utilizar tu identificación digital. 

En cuanto a la seguridad, ¿cómo se comparan las identificaciones digitales con las físicas?

Ventajas: "si se construye bien, podría proteger la privacidad en algunas circunstancias", dice Stanley. Por ejemplo, a la hora de demostrar que se cumplen con los requisitos para un descuento para personas mayores, "podrías, en teoría, usar una identificación digital para solo decir que sí, esta persona tiene más de 65 años, sin tener que compartir la fecha de nacimiento, dirección, estatura, peso, situación de donante de órganos y color de ojos".

Otra protección de seguridad: a diferencia de un documento de identidad físico, un documento de identidad digital puede "desaparecer" si se pierde o se lo roban. Tanto los teléfonos de Apple como los de Android les permiten a los usuarios borrar de forma remota toda la información de los dispositivos perdidos. Además, las identificaciones digitales falsas serán difíciles de crear debido a los procesos de verificación de la identidad y de cifrado.

Desventajas: "vivimos en una época en la que es mucho, mucho más fácil atacar un sistema informático que defenderlo", dice Stanley.

Estás poniendo tu seguridad en manos de una empresa privada para un nuevo tipo de tecnología. Todavía se están elaborando leyes y políticas. Y la tecnología todavía tiene que probarse.

"Si vamos a tener un documento de identidad digital, que tiene grandes riesgos para la privacidad y la equidad, tiene que construirse para que proteja la privacidad a nivel tecnológico", dice Stanley.


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¿Vale la pena la comodidad?

"Todo el mundo da por sentado que todo lo digital es mejor y que será más práctico", dice Stanley. Eso no es cierto necesariamente. La comodidad disminuye mucho si tienes que seguir llevando el bolso o la cartera o enfrentarte a posibles repercusiones legales y arriesgarte a posibles repercusiones si tu teléfono se daña".

Hayley Tsukayama, defensora legislativa de la Electronic Frontier Foundation, tiene algunos consejos.

"Si el actual sistema de identificación funciona para ti, yo no lo haría de inmediato", dice. Su única objeción es que podría ser útil como respaldo en caso de que pierdas la licencia de conducir. "Pero, en el caso de la mayoría de las personas, yo solo dejaría que quienes realmente quieren hacer esto lo prueben y sean los casos de prueba".

Sancenito aconseja a los que prefieran las licencias digitales que, "como mínimo", se aseguren de que los estados que emiten las licencias no rastreen cuándo o dónde presenta el usuario su identificación digital.

Nota de redacción: este artículo se publicó el 22 de noviembre, 2021. Ha sido actualizado con información correspondiente al REAL ID. 

Lexi Pandell colabora con artículos sobre tecnología. Su trabajo también aparece en otras publicaciones, entre las que se encuentran WiredThe New York Times y The Atlantic.