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Cómo ser un buen comprador de autos

Lo que debes saber antes de comenzar la búsqueda de tu próximo automóvil.

Mujer compra un automóvil en un concesionario

Getty Images

In English | ¿Buscas un automóvil nuevo? Ya sea que quieres comprar o arrendar, gastar en lujos o simplemente hacer la mejor compra, estar preparado puede hacer que comprar un automóvil sea mucho más fácil. Esto es lo que debes tener en cuenta antes de tu primera prueba de conducción.


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El dinero

No comprarías una casa sin un presupuesto, entonces ¿por qué comprar un automóvil sin un plan financiero? Primero decide cuánto estás dispuesto a gastar.

Los cálculos varían, pero la mayoría de los expertos dicen que no debes destinar más del 20% de tu salario neto (o el 10% antes de impuestos) a los gastos relacionados con el automóvil, incluidos los pagos mensuales y el seguro.  

Luego piensa qué es más adecuado para ti, si arrendar o comprar. Dependiendo de factores como la cantidad de millas que conduzcas, la frecuencia con la que quieres actualizar tu vehículo y si calificas para ciertos tipos de financiamiento, cualquiera de los dos podría ser el adecuado. En general, comprar desde el principio significa que pagarás menos a largo plazo. Pero ten cuidado con las ofertas de financiamiento anunciadas por los concesionarios, como préstamos con un 0% de interés: típicamente, solo los compradores con un crédito excelente califican.

De hecho, si sabes que vas a solicitar un préstamo, es una buena idea que tu banco o prestamista lo apruebe antes de visitar el concesionario. La aprobación previa no solo te dará una mejor idea de tu presupuesto y el monto del pago mensual, sino que también te pondrá en una mejor posición para negociar.

Por otro lado, el arrendamiento te permite conducir un auto mejor del que podrías comprar, y esta opción parece ser cada vez más popular. Según el sitio de investigación y compras de automóviles Edmunds.com, los arrendamientos representaron casi un tercio de las transacciones de autos nuevos en la primera mitad del 2018, un 25.7% más que en el 2013. Pero hay algunas desventajas, como los límites en la cantidad de millas que puedes conducir y la posibilidad de primas de seguro más altas.

Pareja sentada dentro de un vehículo convertible

Getty Images

El método

Los compradores no solo están comenzando a arrendar más a menudo, también están moviendo el proceso de compra fuera del lote de autos y hacia la pantalla de la computadora. De acuerdo con un estudio realizado en el 2018 por Cox Automotive, la firma que supervisa los sitios de compra y recursos de automóviles Autotrader.com y Kelley Blue Book (KBB.com), la mitad de los compradores ni siquiera se ponen en contacto con un concesionario antes de su primera visita —la mayoría comienza en sitios web de terceros—. Y mientras que la mayoría de los compradores finalmente terminarán en el concesionario para una prueba de conducción, la compra en línea, ya sea a través de un sitio web externo o de un concesionario, puede ayudarte a evitar el estrés de las tácticas de venta agresivas.

Sin embargo, hacer la compra en persona ofrece algo que los sitios web no ofrecen: la oportunidad de ver los modelos con tus propios ojos. Ahí es donde también pueden servir las exposiciones de automóviles. Según la revista Consumer Reports, las exhibiciones de automóviles son un "arma secreta" para los compradores, y ofrecen la posibilidad de comparar ofertas de varios fabricantes en persona y en un solo lugar.  

(¿Cuál es el único método que vale la pena evitar? La estafa. Ten cuidado con los sitios web de concesionarios falsos y las ventas fraudulentas en los sitios de subastas y redes sociales).

Ya sea que tu proceso sea en persona, en línea o un poco de ambos, debes estar preparado para negociar el costo final. Familiarízate con el precio minorista sugerido por el fabricante, o el MSRP, del vehículo que quieres, y no tengas miedo de desglosar las cosas en el concesionario. Ver los costos generales ajustados de forma individual, como el pago inicial o el plazo de arrendamiento, puede ayudarte a obtener una mejor oferta que negociando solo el pago mensual.

Hablando de conseguir buenas ofertas: el momento en que vayas al concesionario puede hacer una gran diferencia en lo que pagarás eventualmente. Por lo general, los consumidores consiguen las mejores ofertas de autos durante las ventas de días festivos (como el Día de los Caídos o el 4 de Julio), al final del mes cuando los concesionarios quieren hacer sus cuotas, y al final del año cuando quieren limpiar sus lotes de autos en exceso. 

El millaje... y más

No te olvides de las especificaciones. Desde conceptos básicos como ahorro de combustible y potencia hasta extras como funciones de seguridad de alta tecnología y control de voz, vale la pena ser específico sobre lo que estás buscando.

Para comenzar, clasifica cuáles son las características indispensables —¿tracción total? ¿conectividad Bluetooth?— comparado con las que son bonitas, pero que puedes vivir sin ellas. Si estás indeciso entre dos modelos, las herramientas de comparación en sitios web como Cars.com y Edmunds pueden ayudarte.

Y ten cuidado con la estrategia de “un modelo para todos”: cada vez más, los lujos vienen en paquetes directamente del fabricante del automóvil, por lo que pocos compradores pueden elegir exactamente la combinación de extras, como calentadores de asientos o un techo corredizo, que les gustaría.

Según Autotrader, estos paquetes son "esencialmente inevitables" en el mercado actual, pero el lado positivo es un impulso adicional al valor de reventa final de tu automóvil.

¿Piensas comprar un auto usado? Si has decidido comprar un vehículo usado o certificado, también deberás tener en cuenta aspectos como el millaje y el historial del vehículo. Los sitios web como titlecheck.us y usacarrecord.com están aprobados por el National Motor Vehicle Title Information System (NMVTIS, Sistema Nacional de Información de Títulos de Vehículos Automotores) (en inglés) para ayudar a los consumidores a verificar el historial de daños y otra información importante. Consúltalos desde el principio para minimizar las molestias y evitar acabar con un auto dañado.

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