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20 proveedores ofrecen acceso a internet de alta velocidad por $30 al mes

La participación en el Programa de Descuentos para Internet aumenta más del 50% desde enero.

Técnico instala fibra óptica y caja de distribución en poste de servicios públicos

Prapat Aowsakorn/Getty Images

Un técnico instala fibra óptica y una caja divisora de internet.

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Veinte proveedores ofrecen acceso al servicio de internet de alta velocidad por no más de $30 al mes a todos los hogares en el país que puedan acogerse al Programa de Descuentos para Internet (ACP) del Gobierno federal, dotado con $14,200 millones.

El programa, que reemplazó al Beneficio de Emergencia para Internet del 2021, inspirado en la pandemia, llegó a 14.1 millones de hogares al 3 de octubre, un aumento de casi 55% desde finales del 2021. La tarifa se ofrece específicamente a las personas inscritas en el ACP, que pueden optar a ella por sus ingresos familiares más bajos.

"La necesidad de tener acceso a internet de alta velocidad es similar a la necesidad en el pasado de tener un teléfono, como nos contaba mi abuelo", dijo el 9 de mayo el presidente Joe Biden en una ceremonia en la Casa Blanca. "Es algo muy importante. El servicio de internet de alta velocidad ya no es un lujo. Es una necesidad".


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A medida que el programa ha madurado, el porcentaje de suscriptores a internet de 50 años o más ha aumentado, según datos del ACP del 1.º de septiembre, los más recientes. A finales del año pasado, cuando el antiguo programa tenía 7.1 millones de suscriptores, aproximadamente 2 de cada 5 eran mayores de 50 años. Ese porcentaje ha aumentado a más del 43%, con casi 2 millones de personas de 65 a 84 años y más de 140,000 suscriptores de 85 años o más.

Casi el 40% de los hogares en el país tienen derecho al crédito de $30 al mes, lo que significa que "la mayoría de las personas se incorporarán sin pagar nada", dijo el presidente. Entre los 20 proveedores que están ofreciendo a todas las familias que cumplan los requisitos para el ACP al menos un plan de alta velocidad por $30 al mes o menos, se encuentran compañías grandes, como AT&T, Comcast, Cox Communications y Verizon (solo Fios), y proveedores más pequeños, como IdeaTek en Kansas y Jackson Energy Authority en Tennessee.

La velocidad de internet a ese precio debe ser de al menos 100 megabits por segundo (Mbps), cuando la infraestructura de la empresa lo permita. Eso es suficientemente rápido para que una familia de cuatro personas trabaje desde la casa, navegue por internet y transmita video de alta definición, dice la Administración.

Las 20 empresas ofrecen colectivamente internet de alta velocidad en zonas donde vive más del 80% de la población del país, incluyendo a casi el 50% de la población rural, según un comunicado de prensa de la Casa Blanca. Además, Biden anunció el lanzamiento de un sitio web, GetInternet.gov, que contiene detalles sobre cómo las personas pueden inscribirse en el ACP y cómo pueden encontrar proveedores de internet participantes en su zona.

"Se ha vuelto más importante que nunca que todos los hogares en todos lados tengan acceso fiable y constante a banda ancha", dijo Jessica Rosenworcel, presidenta de la Comisión Federal de Comunicaciones, en una teleasamblea de AARP el 9 de junio. "Creo que esto va tanto para las personas jóvenes como para las mayores, pero creo que cuando se trata de los adultos mayores veremos que muchas de las políticas y prácticas de telemedicina que se adoptaron en la pandemia continuarán cuando lleguemos al otro lado, y creo que eso va a hacer que el cuidado de la salud sea más accesible para los adultos de mayor edad".

Dawit Kahsai, representante legislativo sénior de AARP, dijo que la organización "se complace en ver el compromiso de la Casa Blanca para asegurar que el internet de alta velocidad no solo sea accesible, sino asequible para todas las personas en el país, incluidos los adultos mayores". AARP ha promovido el acceso a internet de alta velocidad y la alfabetización digital para las personas de todas las edades para ayudarlas a conectarse con amigos y familiares, trabajar y tener consultas médicas a distancia, así como hacer compras y ver entretenimiento por transmisión.

Límites de ingresos más altos para muchas personas

Tanto el programa anterior, Beneficio de Emergencia para Internet, como el ACP proporcionan subsidios a los hogares de bajos ingresos para permitirles costear el acceso a internet de alta velocidad, pero no son idénticos. 

Pautas de ingresos. Los hogares con ingresos de hasta el 200% del umbral federal de pobreza pueden participar en el ACP. Las reglas anteriores limitaban los ingresos al 135% del umbral federal de pobreza, excepto para aquellos que experimentaron una disminución significativa de ingresos debido a la pérdida de empleo o al despido temporal, después del 29 de febrero del 2020.

Tal vez cumplas con los requisitos

El límite de ingresos para el Programa de Descuentos para Internet aumenta con la cantidad de personas que viven en el mismo hogar.

Límite de ingresos para el Programa de Descuentos

Fuente: Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos

Esa excepción de pérdida de empleo se eliminó en el ACP. Por lo tanto, para reunir los requisitos, una familia de tres personas puede tener un ingreso de hasta $46,060 este año, en comparación con $29,646 en el 2021.

Beneficio: el beneficio mensual máximo cambió a $30 al mes, de $50 al mes, para los hogares que no están ubicados en tierras tribales. Los hogares en tierras tribales estadounidenses tienen derecho a recibir hasta $75 al mes. Alaska, Nuevo México y Oklahoma son los estados con los porcentajes más altos de nativos estadounidenses, según la Oficina del Censo.

Los hogares que reúnan los requisitos también podrán recibir un descuento único de hasta $100 para comprar una computadora portátil o de escritorio, o una tableta de proveedores participantes, siempre que los consumidores aporten entre $10 y $50 del precio de compra. 

Transparencia. El nuevo programa prohíbe los intentos de vender productos o servicios más caros —decirles a los clientes que no pueden usar el beneficio en sus planes de datos antiguos y menos costosos— y los requisitos de mantener contratos de servicio extendidos. Estas fueron quejas que algunos beneficiarios tuvieron sobre sus proveedores de servicios bajo el programa anterior.

También requiere que las empresas proporcionen un etiquetado estándar que detalle las velocidades de descarga y subida de archivos en internet, los costos mensuales del servicio, los impuestos, los cargos por equipo y otros cargos. Las etiquetas de información nutricional de los alimentos inspiraron la medida.

"Si [los proveedores de internet] tienen un plan más económico que te conviene, puedes elegirlo", dice Kahsai de AARP. De modo que los participantes en el nuevo programa pueden pagar menos o recibir servicio de internet subsidiado gratis, incluso con el subsidio más bajo. La Casa Blanca les ha pedido a los proveedores que no añadan cuotas ni límites de datos a sus planes de $30.

"La [FCC] debe supervisar las etiquetas para garantizar que las 'explicaciones y el contexto' del proveedor del servicio o los esfuerzos por hacer que las etiquetas sean más 'comprensibles' no den lugar a información engañosa o confusa", escribió AARP en la presentación a la FCC del 24 de marzo. Durante mucho tiempo, AARP se ha esforzado por encontrar soluciones de internet de bajo costo para los adultos mayores, quienes necesitan banda ancha de alta velocidad para trabajar desde sus hogares, obtener información y noticias médicas y relacionadas con la salud, hacer consultas en línea sobre salud con médicos y enfermeros, y relacionarse con sus seres queridos y amigos.

La FCC define la banda ancha de alta velocidad como una velocidad de descarga de 25 Mbps y 3 Mbps para subir archivos. Todos los planes de internet de una empresa que cumplan con el estándar de la FCC pueden recibir el subsidio.

Empresas participantes

Los servicios de internet que ofrecen acceso a internet de alta velocidad a las familias que cumplen con los requisitos del ACP por $30 al mes o menos:

Allo Communications 

AltaFiber (y Hawaiian Telecom) 

Altice USA (Optimum y Suddenlink) 

Astound 

AT&T 

Breezeline 

Comcast 

Comporium 

Cox Communications 

Frontier 

IdeaTek 

Jackson (Tennessee) Energy Authority 

Mediacom 

MLGC (Moore & Liberty y Griggs County, Dakota del Norte) 

Spectrum (Charter Communications) 

Starry 

Verizon (solo Fios) 

Vermont Telephone Co. 

Vexus Fiber 

Wow! Internet, Cable, and TV

$65,000 millones para mejorar el acceso a banda ancha

El Programa de Descuentos para Internet es solo una parte de los aproximadamente $65,000 millones para mejorar el acceso a internet de alta calidad y alta velocidad incluidos en el proyecto de ley bipartidista sobre infraestructura que Biden promulgó el 15 de noviembre del 2021. 

Parte de ese dinero se dedicará a lo que Kahsai llama "equidad digital". La nueva ley asigna $2,750 millones a la capacitación digital para asegurar que todos —independientemente del idioma, la capacidad o la edad— tengan las habilidades necesarias para aprovechar su conexión a internet.

Se han asignado unos $42,500 millones para llevar internet de alta velocidad a zonas no atendidas; esto beneficiará a familias de todos los ingresos. A menudo se incluyen zonas rurales donde la densidad de población es baja y áreas montañosas que pueden ser difíciles de alcanzar para las empresas.

Este nuevo servicio también debe tener velocidades de al menos 100 Mbps para las descargas y 20 Mbps para subir archivos. Cada estado comenzará con una asignación de $100 millones de esa cifra total y podrá obtener más en función de las necesidades de la población desatendida o marginada.

Con la nueva ley, "tenemos la oportunidad de marcar una diferencia [...] en la brecha digital", dice Kahsai.

Casi 14 millones están inscritas en el ACP

Alrededor de 14.5 millones de personas en Estados Unidos —y el 22% de los adultos de 65 años o más— carecen de acceso a internet de alta velocidad, al menos 25 Mbps de descarga y 3 Mbps de carga, según la FCC. Otras estimaciones indican que hasta 42 millones de personas en el país son víctimas de la brecha digital.

Recientemente, la FCC dijo que espera hacer público en noviembre el primer borrador de un nuevo mapa nacional de banda ancha, y recibe comentarios de los gobiernos locales, las tribus y empresas de internet sobre sus hallazgos preliminares. El objetivo del mapa es ofrecer una imagen precisa de la disponibilidad de acceso a internet de banda ancha fija en todo el país.

El ACP no cuenta la cantidad total de personas que participan en su programa. En cambio, considera los hogares, ya que las cuentas de servicios públicos atienden direcciones, no a individuos. Hasta el 3 de octubre, más de 14.1 millones de hogares estaban inscritos, según el sitio web del ACP.

Hasta el 3 de octubre, Puerto Rico tenía la tasa más alta de inscripción en el ACP por cada 1,000 hogares, según el sitio web. Tiene la segunda tasa de pobreza más alta, después de Samoa Americana, entre los estados y territorios que forman parte de la encuesta American Community Survey de la Oficina del Censo de EE.UU.

Le siguen Luisiana, Nuevo México, Kentucky y Ohio con las mayores tasas de inscripción en el ACP. Esas jurisdicciones tienen los porcentajes cuarto, quinto, sexto y décimo octavo más altos de residentes que viven en la pobreza.

¿Quién es apto para el Programa de Descuentos para Internet?

Los hogares que tienen ingresos del 200% o menos del umbral federal de pobreza. Para una familia de cuatro, el 200% del umbral federal de pobreza es de $55,500.

Las personas que participan en ciertos programas federales de asistencia, entre ellos asistencia federal de vivienda pública; Lifeline; Medicaid; el Programa Especial de Nutrición Suplementaria para Mujeres, Bebés y Niños (WIC); el Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP); y la Seguridad de Ingreso Suplementario (SSI). Lifeline ofrece hasta $9.25 de descuento en las facturas mensuales de teléfono o internet a los hogares con ingresos por debajo del 135% del umbral federal de pobreza, o que tienen al menos un familiar en algún programa de asistencia pública, como Medicaid, SNAP o SSI. Para que una familia de cuatro cumpla los requisitos basados en el 135% del umbral federal de pobreza de este año, sus ingresos anuales no pueden superar los $37,463.

Personas que ya utilizan el servicio con descuento de un proveedor de internet de alta velocidad para hogares de bajos ingresos. Por ejemplo, AT&T ofrece acceso a internet por $10 o menos al mes para los hogares en los que al menos una persona participa en el SNAP. Cox ofrece servicio de internet por $9.95 al mes para clientes nuevos en cuyos hogares viva al menos un estudiante de grados K-12 que reúna los requisitos para asistencia pública.

Hogares cuyos hijos reciben comidas escolares gratuitas o a bajo costo.

Hogares que participan en programas específicos para las tribus, como la asistencia general del Bureau of Indian Affairs, el programa FDPIR (de distribución de alimentos en reservas indígenas) o el programa TANF (de asistencia temporal para familias necesitadas).

Los estudiantes universitarios que reciben ayuda estudiantil en forma de becas federales Pell.

¿Dónde inscribirte?

ACPbenefit.org. Verifica si reúnes los requisitos, presenta tu solicitud en línea y explora la selección de proveedores locales de internet.

Verifica los proveedores en tu área

Federal Communications Commission (FCC, Comisión Federal de Comunicaciones)

Servicios de tecnología para adultos mayores (OATS, Older Adults Technology Services), de AARP a través de su servicio AgingConnected

EveryoneOn, una organización sin fines de lucro con sede en Washington D.C.

¿Necesitas ayuda?

Universal Service Administrative Co., una compañía sin fines de lucro que opera el fondo Lifeline, creado a partir de un impuesto sobre el servicio telefónico, tiene un número gratuito de información sobre el programa ACP, 833-511-0311.

Explora el programa a largo plazo

Si tus ingresos son bajos, solicita también participar en el programa federal actual Lifeline, que ofrece un descuento menor.

Lifeline. También hay disponible un formulario para imprimir después de seleccionar tu estado.

¿Listo para aprender?

Senior Planet, de AARP, ofrece clases gratuitas para cualquier persona que desee aprender las destrezas básicas una vez que haya adquirido la conexión a internet.

El Centro Comunitario Virtual de AARP también programa regularmente clases de tecnología gratuitas.

Ayuda adicional

AARP Foundation ofrece programas y servicios para ayudar a los adultos mayores a obtener empleos, beneficios, reembolsos y conexiones sociales.

Connect2Affect de AARP Foundation puede ayudarte a combatir el aislamiento social.

John Waggoner y Linda Dono contribuyeron a este artículo. Publicado originalmente el 2 de marzo del 2021, este artículo se ha actualizado para añadir información sobre el nuevo Programa de Descuentos para Internet, que sustituye al Beneficio de Emergencia para Internet. El número de suscriptores del programa también se actualiza con regularidad.

Ed Waldman es un redactor y escritor que cubre temas de tecnología. Anteriormente, fue redactor en The Baltimore Sun, enseñó periodismo en University of Maryland y lanzó un sitio web de deportes para escuelas secundarias de todo el estado.