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¿Deberías pagar por el software antivirus? Expertos dicen que no

El sistema de seguridad incorporado del dispositivo puede ser suficiente, pero mantente al día con las actualizaciones y contraseñas

spinner image Computadora portátil con protección antivirus
Getty Images

La suscripción anual a un software antivirus, que cuesta $20 o más, puede parecer una necesidad de la vida digital tan inevitable como el costo mensual de la conexión de banda ancha.

Pero varios expertos en seguridad y veteranos en computación dicen lo contrario: no, no tienes que pagar por un software antivirus si sigues las medidas básicas de seguridad.

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Los fabricantes de dispositivos y aplicaciones se han vuelto mucho más precavidos. En cierto sentido, los ataques de malware afectan su reputación.

  • Rich Mogull: “Hoy en día solo uso el antivirus que viene con las plataformas”, dice el director ejecutivo de Securosis, una firma de investigación en seguridad de Phoenix.
  • Jeremy Epstein: “No uso ningún antivirus”, afirma acerca de sus propias computadoras el presidente del comité de política tecnológica estadounidense de la Association of Computing Machinery de Nueva York e investigador de larga data sobre la seguridad de las máquinas de votación. “Y no les recomiendo a mis familiares que usen antivirus”.
  • Kyle Tobener: “¿Deberían los usuarios pagar por el software antivirus? No”, dice el jefe de seguridad de Copado Solutions. Esta firma de servicios de apoyo al desarrollo de software tiene su sede en Chicago. “Para la mayoría de los usuarios, pagar por un programa antivirus no les incrementa la seguridad lo suficiente como para justificar el esfuerzo y el gasto adicionales”.
  • Adam Engst: “Jamás he pagado por el software comercial antimalware para mi Mac y no es algo que recomiendo a la mayoría de las personas”, explica el editor y director ejecutivo de TidBITS en Ithaca, Nueva York. Este boletín sobre Apple se ha publicado por internet desde el año 1990.

Los fabricantes de dispositivos asumen el reto

Esos expertos no afirman que el software antivirus comercial no agrega protección alguna. Están diciendo que, en la práctica, el costo, la mayor complejidad y el riesgo de dejarte desprotegido si vence la suscripción superan su beneficio.

“La intención es que los usuarios tengan que hacer lo menos posible para mantenerse protegidos”, dice Tobener.

Una encuesta por internet de más de 1,000 personas, publicada el 22 de febrero en Security.org, un sitio web de reseñas de productos, demostró que el 85% de los encuestados usaban software antivirus, incluyendo las tres cuartas partes de aquellos de entre 45 y 54 años, y el 86% de los mayores de 55. Pero más de 3 de cada 5 personas dependen de programas gratuitos, como Microsoft Defender, que ya viene instalado en computadoras con los sistemas Windows 10 y 11. Y un número ligeramente inferior de usuarios de programas gratuitos (8% comparado con 10%) tuvieron problemas con dispositivos infectados por virus.

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Getty Images

Con frecuencia la industria de la seguridad reprendía a los clientes para que se esforzaran más por protegerse, a la vez que los mantenía en un estado de inquietud, dice Tobener. Él condenó esa postura en una charla dada en el congreso sobre seguridad Black Hat 2022 en Las Vegas, diciendo: “El temor es la táctica más común que utilizan las empresas de ciberseguridad”.

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Las computadoras portátiles y de escritorio, los teléfonos inteligentes y las tabletas ya incluyen suficiente protección gratuita. No es como en los malos tiempos pasados en que había que comprar programas básicos de seguridad porque las computadoras no ofrecían ninguno.

Microsoft Defender en Windows y Gatekeeper en el sistema operativo macOS de Apple están pendientes del malware cuando se descargan programas, ya sea de internet o de tiendas de aplicaciones más seguras en Windows y macOS.

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Teléfonos, tabletas y navegadores agregan protecciones

La seguridad es más estricta en los dispositivos móviles. Al sacarlos de la caja, los dispositivos Android de Google y los sistemas operativos iOS y iPadOS de Apple permiten instalar aplicaciones únicamente de las tiendas que cada compañía controla.

Android te permite descargar aplicaciones de otro sitio si no te queda otra opción, pero Google Play Protect también las examina. Y ambas plataformas móviles vigilan el acceso de las aplicaciones a tus datos.

Por eso los buenos consejos sobre seguridad ahora siempre empiezan con la frase “instala los parches de seguridad”. Engst considera esencial mantenerte al tanto de las actualizaciones del sistema operativo y de las aplicaciones porque remedian las vulnerabilidades de seguridad.

Eso también es más fácil hoy en día. Las aplicaciones que pueden exponerse a situaciones poco seguras en internet —los navegadores como Safari de Apple, Chrome de Google, Edge de Microsoft y Firefox de Mozilla— se actualizan automáticamente. Y en estos tres últimos navegadores, esas revisiones solo toman alrededor de un minuto en instalar.

Las tiendas de aplicaciones de Apple, Google y Microsoft actualizan el software instalado a través de ellas sin necesidad de que intervengas.

Y los sistemas operativos iOS, iPadOS, macOS, Android y Windows comprueban automáticamente si hay actualizaciones. Pero como los parches o revisiones importantes generalmente necesitan reiniciar el sistema —que en el caso de un iPhone, iPad y computadoras Mac y Windows pueden hacer que el dispositivo no esté disponible por varios minutos—, te permiten esperar para instalarlas, comúnmente tarde por la noche cuando es probable que no estés usando tus dispositivos. Pero no esperes demasiado.

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Verifica tus contraseñas (duplicadas)

Las aplicaciones antivirus tampoco pueden ser de mucha ayuda para el aspecto más problemático de la seguridad hoy en día: las contraseñas empleadas para ingresar a las aplicaciones, sitios y servicios. Los fraudes de suplantación de identidad nos engañan para que demos nuestras contraseñas en sitios falsos, mientras que la costumbre muy difundida pero desacertada de reutilizar contraseñas permite al estafador tomar una contraseña adivinada o filtrada y ver cuántas cuentas abre.

Puedes impedir los ataques de suplantación de identidad con la autenticación de varios factores, en la que el sitio web te pide que confirmes que has iniciado sesión con un código único o una notificación enviado a tu teléfono. Las formas más seguras, como las claves de acceso que se están empezando a usar en internet, ignoran los sitios de suplantación de identidad aunque soliciten esos códigos.

Rachel Tobac, directora ejecutiva de Social Proof Security, de San Francisco, ofrece estos consejos cuando te piden que divulgues datos confidenciales o realices acciones: “Sé cortésmente paranoico”. Por ejemplo, antes de responder a la solicitud de un amigo de enviarle dinero, verifica su identidad con dos formas de comunicación.

También es una buena idea ser un poco desconfiado sobre la instalación de software aunque sea de una tienda de aplicaciones. Si proviene de una compañía que no conoces y alguien de tu confianza no lo recomienda, entonces no lo hagas.

La solución general para la reutilización de contraseñas es usar un administrador de contraseñas para crear y guardar distintos inicios de sesión.

“Usa un administrador de contraseñas con contraseñas únicas para cada sitio”, explica Epstein.

Pero Mogull está de acuerdo con usar métodos menos sofisticados si te ayudan a dejar de usar contraseñas recicladas. Incluso algo básico como anotarlas: “un cuaderno con contraseñas es perfectamente aceptable si no quieres complicarte con un administrador de contraseñas”.

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